Enfermedades de invierno

¿Cuáles son las enfermedades más comunes por frío?

¿Por qué nos resfriamos más en invierno? ¿Por qué la gripe aparece en invierno?

Al llegar el invierno, la disminución de las temperaturas produce la activación de una serie de microorganismos, lo que, sumado a una serie de factores ambientales, determina la aparición de una serie de enfermedades habituales durante este periodo.

jugar perro en la nieve
La exposición al frío puede favorecer la aparición de algunas enfermedades.

Factores que provocan enfermedades en invierno

Los factores que determinan el aumento de las enfermedades en invierno son los siguientes:

  • Concentraciones de personas: Durante el invierno las personas solemos acudir a los espacios cerrados. Autobuses, grandes almacenes, cines, bibliotecas, o restaurantes, por ejemplo, se llenan de personas que buscan el calor del interior y evitan el frío exterior. Todo ello conlleva una mayor posibilidad de contagio, al respirar un aire que está más cargado de microorganismos que si estuviésemos en un espacio abierto, y estar expuestos a mayor número de bacterias (baños públicos, mobiliario de los restaurantes, puertas, niños, etc.).

  • La humedad y el frío: La humedad y el frío constituyen el caldo de cultivo adecuado para el desarrollo de numerosos organismos típicos de este periodo del año. Igualmente los cambios de temperatura corporales, que se producen habitualmente en invierno, son responsables de muchas enfermedades. La frase habitual "tápate bien antes de salir, que te vas a resfriar" constituye una auténtica realidad.

  • Mayor contaminación ambiental: En invierno, el uso con mayor frecuencia de las calefacciones o el mayor uso de los automóviles, produce un mayor aumento de las partículas nocivas en el aire. Además, a todo ello hay que sumar la usual presencia de las inversiones térmicas en invierno, que producen una especie de burbuja de aire caliente en las capas más elevadas de la atmósfera, lo que impide una correcta ventilación del aire situado en las capas más bajas que es el que nosotros respiramos. Nuestras ciudades suelen estar más contaminadas en invierno que en verano lo que produce un descenso de las defensas y una posibilidad mayor de contagio. Igualmente, nuestras habitaciones en casa suelen estar más tiempo cerradas que cuando hace más calor. La falta de ventilación produce una acumulación mayor de microorganismos, que facilita el contagio.

Importancia de respirar por la nariz

Normalmente, cuando respiramos lo hacemos por la nariz. La función de la nariz es calentar y humedecer el aire y retener las partículas que flotan en el mismo. La nariz es como un filtro que purifica el aire, reteniendo las partículas que contienen microorganismos para que no penetren en nuestro cuerpo.

nariz bostezar
Respirar por la nariz es más saludable.

Para empezar, dentro de la nariz tenemos unos pelitos humedecidos por la mucosidad nasal. Cuando respiramos por la nariz, muchas partículas quedan adheridas a ellos y no llegan a entrar en los pulmones. Con el frío o los resfriados, la capacidad de retención de la nariz es inferior, por lo que hay mayor posibilidad de que los microorganismos accedan a nuestro interior.

Por otra parte, hay que considerar que el aire debe penetrar a temperatura corporal y húmedo para que no produzca daños en el aparato respiratorio. Con el frío de invierno, el aire inspirado es más seco y más frío que el resto del año.

Además de la nariz, la tráquea y los bronquios están revestidos de una especie de pelillos, llamados "cilios" que tienen la misión de retener y expulsar los microorganismos y las partículas externas. Junto con los cilios, la mucosas respiratorias producen un moco que tiene la función de retener el polvo y los microorganismos que habitan en él. El movimiento de los cilios produce unas ondas que transportan estas substancias nocivas hacia la faringe, donde son tragadas y destruidas por los jugos gástricos del estómago. Con la llegada del frío, el movimiento de los cilios disminuye, por lo que su capacidad de limpieza también disminuye. El cuerpo se halla más expuesto al contagio al contar con menos defensas personales.

¿Cómo evitar o intentar prevenir las enfermedades de invierno?

Para reducir al máximo la posibilidad de enfermar en invierno tendríamos que tener en cuenta una serie de consejos:

higiene lavarse manos
La higiene es fundamental para evitar el contagio, especialmente en lugares públicos.
  • Evitar al máximo las acumulaciones de gente: Aunque esto es muy difícil de realizar en muchas ocasiones, deberíamos evitar al máximo estar presentes en los lugares muy masificados. Es mejor ir a los grandes almacenes un día en el que la gente no suela ir. Las fechas señaladas como de grandes aglomeraciones son las peores para caer enfermo. Igualmente, a ser posible, deberíamos evitar las horas puntas en autobús o metro.

  • Evitar lugares donde se fume: El humo del tabaco, además de producir tabaquismo, es responsable de resecar los pulmones y facilitar el contagio de numerosas enfermedades respiratorias.

  • Ventilar la casa: Aunque utilicemos calefacción, es necesario ventilar la casa adecuadamente todos los días durante un rato para que el aire se renueve.

  • Abrigarse adecuadamente: Esto implica que debemos utilizar la ropa adecuada tanto en el interior como en el exterior. En el exterior es necesario utilizar una ropa que permita mantener la temperatura corporal adecuada, protegiendo especialmente las zonas más sensibles como la cabeza, las manos y los pies. El uso de una bufanda de lana ayudará a proteger las vías respiratorias al facilitar que el aire que entre por nuestra nariz o por nuestra boca no esté tan frío. En interiores no debemos utilizar una vestimenta excesiva que mantenga nuestro cuerpo sudado. Ello facilitaría el enfriamiento o podría producirnos un "golpe de aire" al salir al exterior.

  • Lavarse adecuadamente las manos: Al llegar a casa es importarse lavarse las manos con agua y jabón. Esto se hace especialmente necesario después de viajar en transportes públicos donde nos agarramos a asideros que son utilizados por mucha gente, después de ir al supermercado después utilizamos carros de compra públicos o, especialmente si hemos estado en contacto con personas enfermas.

¿Cómo podemos cuidarnos en invierno para no enfermar?

difusor aceites esenciales
Un humidificador y difusor de aceites esenciales ayudará a mejorar la sequedad de la calefacción en los hogares y además aporta principios medicinales como son los componentes de los aceites esenciales.
  • Cuidar la alimentación: Una alimentación adecuada, rica en alimentos vegetales naturales, resulta imprescindible para mantener nuestro organismo con un sistema inmune en buen estado que permita vencer a los microorganismos.

  • Mantener el grado de humedad ambiental adecuado: Un ambiente reseco en las mucosas respiratorias es la mejor manera de proporcionar el lugar adecuado para el desarrollo de los microorganismos. El uso de humidificadores o vaporizadores durante el invierno, especialmente en lugares con calefacción, es una buena manera de aumentar la humedad ambiental y evitar que las fosas nasales se resequen. Otra buena manera de mantener mejor la humedad es ingerir abundante cantidad de líquidos, en forma de agua o en forma de zumos o líquidos vegetales, especialmente aquellos que sean ricos en vitamina C o en antioxidantes.

  • Reducir el estrés: La tensión, el nerviosismo y la falta de tranquilidad personal, son factores que posibilitan la aparición de la o que retardan su curación al mermar las defensas del organismo. Una actitud más positiva permitirá incrementar las defensas y favorecer una más pronta recuperación.

¿Cómo tratar las enfermedades de invierno?

Cuando ya tenemos una de estas enfermedades, en la mayoría de casos se puede realizar un tratamiento natural del siguiente modo:

  • No tomar medicamentos antibióticos, que solamente se pueden administrar caso de prescripción médica: El uso excesivo de antibióticos hace que que los microorganismos se hagan resistentes a la medicación y resulte más difícil eliminarlos. Nunca deberemos automedicarnos. Además el uso de antibióticos no resulta indicado para el tratamiento de la excepto con enfermos de riesgo y en los casos en que se producen complicaciones como bronquitis, neumonía o sinusitis.

infusion jengibre romero
La infusión de jengibre y romero es un remedio natural para ayudar al organismo, que no es perjudicial ni presenta los efectos negativos como la resistencia a los antibióticos.
  • Dejar descansar el cuerpo: El cuerpo necesita toda su fuerza para combatir la enfermedad, por lo tanto las enfermedades de invierno requieren descanso en la cama. Cuando se nos encontremos mejor ya pueden realizarse pequeños paseos, lo cual contribuirá a descongestionar la nariz.

  • La fiebre es necesaria: La fiebre es un recurso que tiene el organismo para impedir que los virus se reproduzcan con facilidad. Una fiebre que no supere los 38ºC no debe tratarse con antitérmicos. De igual manera el sudor es necesario para disminuir la temperatura corporal y que esta no suba demasiado.

  • La tos es necesaria: La tos es un recurso que tiene el organismo para expulsar microorganismo. No se debe eliminar la tos por completo. Solamente debe tratarse cuando es excesiva o cuando no deja dormir por la noches. En caso de niños, también merece una atención especial.

bronquitis en niños
Cómo tratar la bronquitis en niños

La mejor dieta para las enfermedades de invierno

Una alimentación adecuada puede ayudar a prevenir el contagio o a mejorar las condiciones de la persona enferma. Este tipo de dieta es la que se debería tener como modelo cuando llega el invierno. Entre los principales consejos alimentarios se encuentran los siguientes:

Comer una dieta poco abundante los primeros días

El cuerpo necesita todos los recursos para combatir la enfermedad. Unas comidas muy abundantes, sobre todo ricas en alimentos grasos animales, exigirían concentrar demasiados esfuerzos en la digestión. Por el contrario una dieta " light " muy abundante en vegetales (frutas, verduras y hortalizas) resulta mucho más digerible y proporciona al mismo tiempo una serie de principios para reducir el tiempo de la enfermedad.

sopa de ortigas
La sopa de ortigas es muy adecuada para las enfermedades de invierno.

Comer alimentos con propiedades antioxidantes

Estos alimentos permiten eliminar las toxinas que produce la infección y fortalecer al organismo para que pueda rechazar nuevas invasiones, o que ésta pueda derivar en algún problema más serio. Entre todos los tipos de alimentos antioxidantes, mencionaremos los siguientes:

Comer alimentos con propiedades inmunoestimulantes

Este tipo de alimentos ayudarían a reforzar el sistema inmune haciendo que el organismo tuviera menos probabilidades de resfriarse. Entre estos alimentos merece la pena nombrar al ajo o a la cebolla. Ambos contienen alicina con propiedades bactericidas, antivirales e inmunoestimulantes.

ajo
El ajo se debe comer crudo y machacado para que tenga mayor poder antibiótico (más información).

Usar abundante ajo, o comer cebollas en abundancia puede ser una manera útil de evitar resfriarse con menos frecuencia o impedir que otras enfermedades se apoderen de la debilidad del organismo mientras dure el catarro. Una sopa de ajo, por ejemplo, constituye una manera fácil de aumentar nuestras defensas.

Otros ingredientes excepcionales para las infecciones son las hierbas aromáticas y las especias, que se deberían utilizar de forma abundante:

propiedades medicinales hierbas especias
Propiedades medicinales de las plantas aromáticas

Alimentos ricos en folatos (vitamina B9)

Los alimentos que contienen folato o vitamina B9 también ayudan a fortalecer el sistema inmune. Son buenas fuentes de folato las verduras de hojas verde oscuras, como el grupo de las coles (repollo, coliflor, col de Bruselas, o bróculi) o las remolachas. Alimentos ricos en vitamina B son los cereales integrales o el grupo de las legumbres.

Beber abundantemente y tomar muchos líquidos

La hidratación es necesaria para mantener nuestras mucosas hidratadas y evitar la deshidratación corporal. El cuerpo durante un resfriado produce una cantidad elevada de mocos que permiten establecer una barrera en la nariz, que limitará el paso a otros microorganismos.

Por otra parte, las infecciones generan toxinas, que deben eliminarse a través de una orina abundante. Tampoco olvidemos que los resfriados se curan bastante aumentando el calor corporal (fiebre), lo que provoca una sudoración abundante. Para sudar hay que beber mucho.

¿Cómo es mejor hidratarse?

infusion tomillo jengibre
Infusión de tomillo y jengibre
para hidratarse y superar un resfriado

La hidratación se consigue bebiendo muchos líquidos (entre litro y medio - dos litros diarios) y tomando alimentos frescos, con alto contenido en agua, como son las frutas y las verduras.

La tradicional sopa de pollo se basa en el aporte de abundante líquido, además de las proteínas fácilmente digeribles de este animal junto con la necesidad de aportar minerales y calor en los resfriados.

No se debe olvidar tampoco la utilidad que suponen los zumos y las sopas. En este caso son particularmente interesantes aquellos con propiedades antioxidantes: zumo de naranja, remolacha, zanahoria o tomate.

Estimular la sudoración

Una manera de aportar calor y aumentar la sudoración es ingerir alimentos picantes como el jengibre, el ajo, la pimienta blanca, el tabasco, pimiento picante, o el curry, que actúan como descongestionantes.

Comer alimentos ricos en Zinc

Se ha comprobado que el zinc ayuda a acortar la duración de un resfriado. Los mariscos constituyen una buena fuente de este mineral, especialmente las ostras. Además de estas hay que mencionar el hígado o los huevos. El problema de estos alimentos es que son todos muy ricos en colesterol por lo que, si se prefiere utilizar alimentos vegetales, tendremos que recurrir a el apio, los espárragos, las borrajas, los higos, las, patatas, o las berenjenas, por ejemplo.

Comer alimentos ricos en proteínas

Una alimentación deficiente en proteínas puede aumentar el riesgo de infecciones. Una manera de obtener proteínas, para aquellos que no deseen obtenerla de alimentos animales, es recurrir a los frutos secos, a las legumbres o a los cereales integrales.

Principales enfermedades de invierno

Entre las principales enfermedades o anomalías que aparecen más frecuentemente en invierno tenemos las siguientes:

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