Familia botánica de las Papilionáceas

Características de la familia de las fabáceas o leguminosas

¿Qué características tienen las plantas papilionáceas o leguminosas?

Spartium junceum detalle
Flor típica de las papilionáceas, retratada de la planta Spartium junceum L.

La familia de las Papilionáceas (Papilionaceae), Leguminosas (Leguminosae) o Fabáceas (Fabaceae)- está formada por unas 19.400 especies distribuidas fundamentalmente por las regiones templadas.

Las especies que abundan son hierbas, pero tenemos también arbustos y árboles.

¿Qué significa Papilionáceas?

Etimológicamente, "papilionácea" proviene del latín papilio, que significa mariposa. La denominación Papilionáceas fue dada a este género de plantas debido al parecido de la corola de las flores de estas plantas a una mariposa.

Hojas de las Papilionáceas

leguminosa dibujo

Las hojas (1) son compuestas, raramente simples, con estípulas muy destacadas (2) y muchas veces con zarcillos o filamentos que les sirven para trepar (3). A veces las hojas están reducidas a espinas (espinescencia foliar).

Flores de las Papilionáceas

Las flores están agrupadas en racimos:

leguminosa dibujo
  • El cáliz (4) está compuesto por 5 sépalos unidos.

  • Corola papilonácea: compuesta por 5 pétalos libres. El superior, llamado estandarte (5); dos laterales que se llaman alas (6) y dos inferiores soldados que forman la quilla (7).

  • Contienen normalmente 10 estambres, generalmente soldados formando un tubo. Tienen un carpelo y ovario súpero.

Frutos de las Papilionáceas

El fruto es una legumbre (8) dehiscente por la línea longitudinal de las dos valvas.

Usos de las plantas Papilionáceas

La familia de las Papilionáceas es muy numerosa y por lo tanto estas plantas las encontramos en multitud de usos diferentes, entre los que destacan:

  • Usos comestibles: Numerosas plantas que cultivamos como hortalizas son plantas papilionáceas, como las alubias, las habas, los garbanzos, las lentejas, soja, guisantes,... ¡Todas las legumbres son papilionáceas!

  • Abono del suelo: Muchas leguminosas tienen la propiedad de fertilizar los suelos debido a la condición de mutualismo que establecen determinadas bacterias en el suelo con las raíces de la planta. Las bacterias nitrificantes del suelo viven en las raíces de las leguminosas y fijan el nitrógeno atmosférico en el suelo, de modo que puede ser aprovechado por las plantas. Es por este motivo que las leguminosas se cultivan mucho en agricultura, no solamente con fines comestibles, sino también para técnicas de fertilización como las rotaciones de cultivo.

  • Proporcionar sombra: Además de su uso como nitrificantes del suelo, también se utiliza en asociaciones de cultivos porque proporcionan sombra. Por ejemplo, en los campos de té de los países tropicales, se plantan árboles de esta familia para proporcionar sombra (Caesalpinia spp.).

  • Plantas medicinales: Algunas plantas medicinales pertenecientes a esta familia botánica son: la regaliz, el meliloto, la alfalfa, vulneraria, algarrobo, gatuña, retama, tamarindo, etc.

  • Insecticida: La rotenona, uno de los plaguicidas más antiguos conocidos, se extrae de plantas papilionáceas.

  • Infusiones: La infusión rooibos se extrae de una planta papilionácea.

  • Plantas ornamentales: Una de las más conocidas es la retama.

Géneros de Papilionáceas

Son unos 450 géneros. Los más significativos son los siguientes:

ACACIA
ADENOCARPUS
ANAGYRIS
ANTHYLLIS
ASTRAGALUS
CALITOME
CERATONIA
CERCIS
CHAMAECYTISUS
CHAMAESPARTIUM
CICER
COLUTEA
CORONILLA
DORYCNIUM
ERINACEA
GALEGA
GENISTA
GLYCYRRHIZA
HIPPOCREPIS
LATHYRUS
LOTONONIS
LOTUS
LUPINUS
MEDICAGO
MELILOTUS
ONOBRYCHIS
ONONIS
OXYTROPIS
PHASEOLUS
PSORALEA
ROBINIA
ROBINIA
SCORPIURUS SAROTHAMNUS
SPARTIUM
TELINE
TETRAGONOLOBUS
TRIFOLIUM
TRIGONELLA
TRIGONELLA
ULEX
VICIA (Vicia faba, Vicia cracca subsp. incana)

familia botanica umbeliferas
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