Beneficios de la hidroterapia para la salud

¿Qué es la hidroterapia? Historia, usos y contraindicaciones

¿Qué es la hidroterapia y para qué sirve?

Se denomina hidroterapia al uso terapéutico externo del agua para la remediación del dolor y de ciertas enfermedades. La hidroterapia se basa en la capacidad del agua para transmitir calor o frío, lo cual produce unas reacciones específicas a cada tipo de individuo.

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Ilustración de aplicación de agua a presión, en uno de los libros del doctor Priessnitz, padre de la hidroterapia (1842).

Origen de la hidroterapia

El uso del agua como elemento curativo data ya de la antigüedad. Los primeros en utilizarla fueron los Egipcios, pero el máximo auge coincidió con los griegos y con los romanos, tal como se demuestra en los restos de baños encontrados.

Historia de la hidroterapia

Entre los principales nombres en la historia de la hidroterapia hay que mencionar a Vincent Priessnitz (1799-1851), que se basó en los estudios de Hipócrates y está considerado el padre de la hidroterapia. En su época, fue pionero en considerar los recursos naturales como potentes herramientas de curación, por ejemplo el aire fresco, el contacto con la naturaleza y el agua de montaña. En el siglo XIX, fundó un spa mundialmente famoso.

Otra personalidad de renombre fue el médico naturista Sebastian Kneipp (1821-1897), Era un cura alemán, fundador de la "cura Kneipp" que utilizó la hidroterapia, junto con las plantas medicinales y una dieta adecuada, para aumentar las defensas del organismo, con lo que curó su propia enfermedad: la tuberculosis. Tras la muerte del fundador, el instituto Kneipp siguió funcionando para divulgar el uso de terapias naturales. Actualmente, Kneipp es una marca de productos de fitoterapia.

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Recorte de periódico, publicidad del instituto médico Kneipp, ofertando sus terapias naturales.

El tercer gran hombre es el naturópata alemán Louis Kuhne (1835-1901), famoso por su libro "La nueva ciencia del arte de curar", en la que se centra fundamentalmente en la técnica de los baños, especialmente el llamado "baño vital".

¿Cuándo aparecieron los primeros balnearios?

Los balnearios se hicieron especialmente famosos en Europa durante los siglos XVIII y XIX. En la actualidad, el uso terapéutico del agua es bien reconocido y existen multitud de centros en todo el mundo.

Podemos encontrar el uso de la hidroterapia tanto en balnearios, como en casas de salud, hospitales, centros de retiro espiritual, etc. Cada vez más se está asentando el uso del hidromasaje, no solamente en hoteles, sino también en casas particulares.

Tipos de agua utilizados en hidroterapia

Reacciones corporales ante la diferente composición del agua son aquellas que se producen como consecuencia, no solamente de la temperatura del agua, sino de los minerales que se hallan disueltos en el agua. De acuerdo al contenido de las aguas estas pueden considerarse como:

  • Aguas sulfatadas: Son ricas en sulfatos. Aumentan el peristaltismo intestinal, por lo que tienen un efecto laxante o purgante cuando se beben en cantidadas mayores. Se utilizan también como estimulantes de la bilis.

  • Aguas cloruradas: Son ricas en cloruros. Se utilizan como estimulantes del organismo, para el tratamiento de las afecciones de la piel.

Reacciones del organismo ante la temperatura del agua

En hidroterapia se consideran efectos térmicos aquellos que se producen como consecuencia de la temperatura del agua, independientemente de si el agua aplicada tenga o no tenga propiedades medicinales.

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Ilustración de un baño de asiento, que aparece en uno de los libros del doctor Priessnitz, padre de la hidroterapia (1842).

Las reacciones corporales ante los diferentes temperaturas del agua son las siguientes:

Temperatura del agua en hidroterapia

  • Podemos decir que entre 26 y 33ºC el agua no produce ninguna sensación específica, dado que se aproxima a la temperatura corporal.

  • Entre 34 y 36ºC comenzamos a notarla caliente.

  • Entre 36 y 38ºC la notamos caliente

  • Entre 39 y 45ºC la percibimos como muy caliente.

  • Por el lado opuesto, entre 10 y 18ºC el agua se considera fría

  • Entre 19 y 26ºC, moderadamente fría.

Efectos de la temperatura del agua en hidroterapia

En general, segun el grado de calor que posee el agua, podemos decir que produce las siguientes reacciones:

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Ilustración de aplicación de agua a presión, en uno de los libros del doctor Priessnitz, padre de la hidroterapia (1842).

Beneficios sobre la salud de los baños de agua fría

El agua fría produce, en primer momento, una sensación de frío por vasoconstricción de los vasos sanguíneos periféricos. Posteriormente, por reacción, proporciona sensación de calor y enrojecimiento en la piel, por dilatación de los vasos sanguíneos de la piel.

Este tipo de agua se suele utilizar para incrementar las funciones metabólicas y que el organismo reaccione produciendo calor, aumentando la temperatura corporal. El hecho de temblar tras sumergirse en agua fría tiene la finalidad de producir calor corporal. Se utiza para reducir inflamaciones agudas resultantes de traumatismos. En general, el agua fría tiene un efecto vigorizante.

No se debe aplicar en todos los casos, por ejemplo, está contraindicado caso de fiebre, ya que puede provocar un posterior incremento de la temperatura corporal.

Beneficios sobre la salud de los baños de agua caliente

El agua caliente aumenta la calor corporal, enrojece la piel al producir vasodilatación periférica (la sangre se concentra en la zona donde se aplica el agua). Se utiliza para disminuir el dolor, relajar el organismo, purificar el organismo por aumento del metabolismo, disminuir el estrés y aumentar las defensas.

Efectos de los baños de agua muy caliente

El agua muy caliente origina un estado primario de malestar y el cuerpo se vuelve pálido al principio. Posteriormente, se produce una reacción que transforma la palidez en enrojecimiento y el malestar en bienestar.Se aplica en en periodos breves (1 a 2 minutos) finalizando con agua fría. Este procedimiento resulta positivo para el aparato circulatorio, ya que mejora la circulación.

Uso alterno de agua caliente y fría medicinal

El uso alterno de agua caliente y fría se utiliza para mejorar la circulación de la sangre, afianzar los tejidos y aliviar las congestiones. Es una buena manera de activar los sistemas defensivos del organismo y entrenar los vasos sanguíneos que se refuerzan como resultado del ejercicio resultante de la dilatación de sus paredes musculares seguida de una contracción de las mismas.

Principales usos medicinales de la hidroterapia

El uso del agua como elemento curativo es una de las formas más económicas y seguras de remediar los problemas corporales. En general, el agua alivia el dolor, mejora las condiciones físicas, relaja y flexibiliza el organismo y proporciona una sensación de bienestar general.

Beneficios de la hidroterapia

Muchos son los tratamientos específicos que pueden llevarse a cabo mediante la hidroterapia. Entre todos ellos podríamos mencionar los siguientes:

  • Problemas pélvicos y abdominales: Se remedían fundamentalmente mediante baños de asiento que pueden realizarse con agua fría o caliente. Entre todos ellos tenemos, por ejemplo, el tratamiento de las hemorroides, estreñimiento, enfermedades de los riñones, enfermedades del hígado,

  • Problemas del aparato circulatorio: como mala circulación, varices. Se aplica generalmente con agua fría, la que.sin embargo, no es adecuada con pacientes reumáticos o aquellos que reacciónan negativamente al frío.

  • Problemas de dolor corporal: como dolor reumático, dolor de cabeza, artrosis, etc. Se trata fundamentalmente de dolores de tipo crónico en los que se aplica tratamiento con agua caliente. No se aplicará agua caliente cuando se trate de dolores agudos producidos por traumatismos, como en el caso de esguinces o golpes.

  • Problemas de la piel.

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Más información sobre el agua.

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