Efectos del ruido para la salud

¿Cómo nos afecta el ruido fisiológicamente?

¿El ruido afecta a nuestra salud?

La exposición más o menos prolongada a sonidos fuertes implica una serie de consecuencias negativas para la salud. Estas afectaciones pueden afectar tanto al cuerpo, como a la mente, y tienen una influencia especial en la salud mental y del oído.

estres ciudad amsterdam

El bullicio de las ciudades, las prisas, el ruido del tráfico, la contaminación, la falta de naturaleza, el exceso de información, la comida rápida y la falta de contacto humano, caracterizan una sociedad con muchos problemas de salud por ansiedad, obesidad y falta de comunicación.

¿Cuál es el máximo de decibelios que se debería tener en casa?

El ruido se mide por decibelios. Se dice que un nivel más alto de 55 decibelios impide a las personas una comunicación adecuada y un descanso suficiente en el hogar. Por lo tanto, una casa que supere este nivel sonoro no será un lugar plenamente saludable para los individuos que en ella habiten.

Problema del ruido en las ciudades

Las ciudades presentan unos niveles sonoros cada vez más elevados, hasta el punto que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi el 80% de los que habitan las ciudades modernas están sometidos a niveles superiores de ruido de los que serían recomendables.

Entre los factores más desencadenantes de ruido, el principal es el tráfico. Otros serían las obras públicas, las industrias o los locales públicos.

¿Cuántos decibelios son demasiado ruido?

Lo recomendable sería mantener el hogar sobre los 55 máximo 60 decibelios. A partir de 80 decibelios nos encontramos en un ambiente molesto.

Los 100 decibelios se consideran un ruido molesto y, aproximadamente, a partir de los 120 decibelios se considera un ruido o ambiente insoportable, de umbral tóxico, que puede causar dolor y lesiones en el oído.

Tabla de decibelios o decibeles de las actividades cotidianas

Actualmente, existen muchas aplicaciones de smartphone y de ordenador capaces de medir los descibelios de cualquier actividad en el instnante. A modo orientativo, a continuación se muestran ejemplos de los decibelios que se producen en las actividades de la vida diaria:

Tabla de decibelios aproximados (dBs) – Umbral de audición
Silencio 0
Pisada 10
Hojas de los árboles en movimiento 20
Conversación en voz baja 30
Biblioteca 40
Despacho tranquilo 50
Conversación 60
Tráfico de una ciudad 80
Aspiradora 90
Motocicleta con tubo de escape 100
Concierto rock 120
Martillo neumático 130
Despegue de avión a reacción 150
Explosión de un artefacto 180
Leyenda
Ambiente silencioso
Ambiente poco ruido
Ambiente ruidoso
Ambiente molesto
Ambiente insoportable – Umbral tóxico

Consecuencias del ruido en la salud

La exposición prolongada al ruido genera estrés, problemas para conciliar el sueño, falta de descanso, hipertensión, ansiedad, dolor de cabeza, problemas digestivos, etc. Entre los efectos más significativos del ruido sobre la salud tendríamos los siguientes:

  • Efectos físicos del ruido

  • Efectos psicológicos del ruido

  • Efectos sociales del ruido

  • Pérdida de audición por el ruido continuado

Efectos físicos del ruido

Numerosos estudios concluyen que un ruido constante por encima de los 55 decibelios produce cambios en el sistema hormonal e inmunitario que conllevan cambios vasculares y nerviosos, como el aumento del ritmo cardíaco y de la tensión arterial, el empeoramiento de la circulación periférica, el aumento de la glucosa, el colesterol y los niveles de lípidos.

Además, el ruido repercute en la caludad del sueño, produciendo insomnio, lo que conducirá a un cansancio general que disminuirá las defensas y posibilitará la aparición de enfermedades infecciosas. Se estima que una exposición constante por encima de los 45 decibelios impide un sueño apacible.

jardin de tulipanes

Salir de la ciudad cada semana, en busca del contacto con la naturaleza y de un entorno relajado, es recomendable para contrarrestar el efecto del ruido.

¿Qué efectos provoca el ruido en los niños?

Se ha comprobado que los niños sometidos a ruidos constantes y fuertes poseen unos niveles más elevados de tensión arterial que aquellos que no lo están. También se ha observado que este estado suele continuar con la madurez, posibilitando un mayor índice de enfermedades cardiovasculares.

Consecuencias y síntomas del exceso de ruido para la salud

Efectos psicológicos del ruido

Entre los que más sufren las consecuencias del ruido se encuentran los niños en edades escolares, cuya falta de concentración, incluso en las propias casas, hace que tengan un rendimiento escolar más bajo, mayor agotamiento físico y mental.

A nivel de pareja, se ha relacionado el ruido con la falta del deseo, argumentando que una exposición no adecuada al ruido puede producir inhibición sexual.

Entre los diversos síntomas psicológicos que provoca el exceso de ruido, mencionaríamos los siguientes:

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Lámina resumen o infografía con las principales consecuencias de la exposición a ruidos fuertes.

Efectos sociales perjudiciales del ruido

Problemas en la comunicación, aislamiento. Ante la incapacidad de concentrarse y comunicarse adecuadamente, el organismo tiende cada vez más a evitar la comunicación.

Pérdida de audición por exceso de ruido dañino

La pérdida de audición es el resultado más generalizado respecto a una contaminación sonora excesiva. En parte constituye una consecuencia y una adaptación a los ruidos excesivos.

Para evitar los daños físicos o el malestar psicológico que produce el ruido constante, el organismo se habitúa al mismo a costa de perder capacidad auditiva. Pero, como resultado, cuando no adopta una protección adecuada, se puede desarrollar una pérdida permanente de la audición.

Existen trabajadores que poseen más riesgos de perder audición como consecuencia de estar expuestos a ruidos muy fuertes. Entre éstos se encuentran, por ejemplo, los que manipulan martillos neumáticos u otras maquinarias muy ruidosas, los que trabajan o van muy a menudo a discotecas o a conciertos de música estridente, los que se exponen al ruido habitual de disparos de armas de fuego, los que conducen vehículos deportivos, etc. Por este motivo, es importante que los trabajadores expuestos a mucho ruido utilicen las protecciones convenientes.

Está demostrado que ruidos superiores a 90 decibelios experimentados de una forma habitual durante mucho tiempo producen pérdida de audición o sordera. Sonidos menores, pero continuados, pueden dañar la salud del oído.

La sociedad actual, como consecuencia del mayor grado de ruido ambiental, se enfrenta a una pérdida más elevada de capacidad auditiva tanto entre la gente mayor, como en la juventud.

¿A partir de cuántos decibelios se puede producir sordera?

Una exposición larga a sonidos con una intensidad superior a 90 decibelios puede producir pérdida de audición permanente.

Igualmente, una exposición continuada a sonidos de mas de 80 decibelios puede producir los mismos resultados. También pueden producir perdida de audición:

  • Exposiciones de más de un cuarto de hora a 100 decibelios

  • Exposiciones de más de 1 minuto a 110 decibelios.

¿Cuántos decibelios se recomienda tener?

En la lista siguiente se muestra una tabla con los decibelios aproximados en algunas situaciones de la vida cotidiana, así como sus consecuencias para la salud. Aproximadamente, las recomendaciones sobre la intensidad del ruido en los lugares públicos, para un ambiente saludable, es la siguiente:

Tabla de decibelios máximos recomendados en lugares públicos (dBs)
Hospital 25
Biblioteca 30
Escuela 40
Oficina 45
Restaurante 55

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Más información sobre el ruido.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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