Vitaminas y minerales para el Alzheimer

Suplementos de vitaminas, minerales y plantas medicinales para la enfermedad de Alzheimer

¿Se pueden utilizar vitaminas o minerales para el Alzheimer?

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa caracterizada por la pérdida de la memoria y del normal funcionamiento de la mente, que impide llevar una vida normal. A pesar de su gravedad, precisa ser diagnosticada con prontitud, pues, aunque no pueda curarse, sí que se pueden mejorar sus síntomas, retrasar su avance y evitar complicaciones.

abuelos con el nieto
El Alzheimer se suele detectar a partir de los 65 años y es más frecuente en mujeres que en hombres.

Suplementos para mejorar el Alzheimer

Se ha descubierto que hay una serie de sustancias, medicamentos y plantas medicinales, que pueden retrasar el desarrollo de la enfermedad y mejorar los síntomas. Además, conviene saber que hay déficits nutricionales que pueden cursar con el Alzheimer y agravar la enfermedad, acelerando la degeneración. En ese sentido, serán muy útiles determinados complementos alimenticios para evitar dichas carencias.

Precauciones con los remedios en personas con Alzheimer

Un dato importante antes de mencionar los remedios, es saber que las personas mayores con Alzheimer no deben tomar las plantas en infusiones, ni tragar cápsulas enteras con un vaso de agua. El motivo de esta recomendación es porque estas personas suelen tener problemas de disfagia, es decir, que el líquido les va a los pulmones, tosen, y pueden tener infecciones respiratorias. Es mejor dar las plantas y los suplementos en forma de texturas gelatinosas o sólidas: añadir a las recetas (por ejemplo al final de la cocción de un puré de verduras), hacer gelatinas con la infusión añadiendo agar agar, o triturar los comprimidos y añadirlos a los yogures o postres.

Asimismo, es importante separar las plantas de la toma de medicamentos y consultar antes con el médico para asegurarse de que no existen contraindicaciones interacciones.

¿Cuáles son los suplementos más adecuados para los enfermos de Alzheimer?

El uso de suplementos resulta muy adecuado para mejorar los síntomas del Alzheimer. Resultan especialmente interesantes algunas vitaminas y otros suplementos de plantas medicinales para el tratamiento del carácter o los problemas de insomnio. Entre los principales suplementos mencionaríamos los siguientes:

  • Suplementos de vitaminas y minerales que pueden ser deficitarias debido a la propia enfermedad, o por los efectos secundarios de la medicación.

  • Plantas medicinales con propiedades neuroprotectoras o neuro-antiinflamatorias, capaces de ralentizar la evolución de la enfermedad y mejorar las capacidades cognitivas.

  • Plantas que inhiben la acetilcolina, que es uno de los mecanismos más efectivos, que utilizan los fármacos para el Alzheimer

  • Plantas ricas en dopamina

  • Plantas sedantes que ayuden a calmar los nervios y a evitar el insomnio.

Vitamina D en el tratamiento del Alzheimer

Actualmente la mayoría de protocolos de tratamiento del Alzheimer incluyen una suplementación con vitamina D, así como también ocurre con otras enfermedades neurodegenerativas tales como la esclerosis múltiple. Se ha observado que esta actúa contra la degeneración del sistema nerviosos: es inmunomoduladora, tiene propiedades antiinflamatorias (en el cerebro), antioxidantes, disminuye riesgo de infarto cerebral, regula los neurotransmisores, disminue la formación de péptido B amiloide en el cerebro (relacionado con atrofia cerebral)

Hay diversos tipos de suplementos, los utilizados para la EM son de vitamina D3, que es la forma activa. Se utiliza en dosis altas. (Consultar dosis con su especialista. En algunos estudios se han utilizado medicamentos con 50.000 UI de vitamina D3 por semana, otros con 20.000 UI/ semana, y otros estudios utilizan 5.000 UI de vit. D3 al día).

perlas vitamina D para el alzheimer
Los suplementos de vitamin D se toman en forma de perlas de aceite.

Vitaminas del complejo B para enfermos de Alzheimer

Un buen suplemento de vitaminas del complejo B es uno de los complementos más interesantes que se pueden dar en personas con Alzheimer, sobre todo aquellos que contengan ácido fólico (vit.B9), cobalamina (vit. B12) y piridoxina (vit. B6), porque todas ellas actúan conjuntamente para mejorar las capacidades cognitivas y la salud cardiovascular, al ayudar a la síntesis de neurotransmisores y disminuir niveles de homocisteína.

La mayoría de vitaminas del grupo B son aportadas en la alimentación a través de las legumbres, huevos y carnes (ricos en vitaminas B1, B2, B3, B6), verduras y frutas (ricas en ácido fólico). A pesar de la dieta, debido a los efectos secundarios de algunos medicamentos que se toman, y a los posibles problemas de masticación, es recomendable que las personas con Alzheimer tomen un suplemento "extra" de ácido fólico (B9) y de vitamina B12, o un complejo de vitaminas B que incluya estas dos.

¿Por qué se recomienda tomar vitaminas B en Alzheimer?

Se ha constatado en diversos estudios que a partir de los 60 años hay problemas con estas dos vitaminas, que hay problemas de absorción o requerimientos más altos debido a efectos secundarios de medicamentos. Los antiácidos, los medicamentos para el Alzheimer, o comer poca verdura y pocos huevos y carnes por problemas de masticación, puede llevar a problemas de déficit de estas vitaminas. Algunos estudios nutricionales en Alzheimer recogen que dichos déficits nutricionales pueden acelerar la demencia.

¿Cómo tomar las vitaminas del complejo B?

suplementos vitamina b12 y b9
Es adecuado tomar suplementos de vitaminas del complejo B para el Alzheimer. Normalmente no tienen dosis suficientes de B12 y sale más económico comprarlo aparte. Ambos suplementos valen menos de 25€ y son para 2 meses o más.

Se recomienda tomar suplementos que contengan como mínimo 400 mcg de ácido fólico + 1.000 mcg de vitamina B12 (existen suplementos que contienen B6 + B9 + B12). Estas dos vitaminas son las más interesantes debido a los requerimientos altos y las que se tienen que buscar en las etiquetas en mayores dosis posibles.

Otra posibilidad es comprar un complejo de vitaminas B que contenga diversas vitaminas, incluidas las dos anteriores en las dosis mencionadas. Normalmente no tienen dosis suficiente cantidad de B12 y sale más económico comprarla aparte, que además saldrá más económico. La compra de los dos suplementos vale menos de 25€ y son para 2 meses o más. Ningún suplemento de vitaminas debería costar más de unos 12-20€ al mes, como mucho. (Consultar con el médico en caso de dudas)

Ácidos grasos esenciales para el Alzheimer

Se sospecha que la falta de ácidos grasos esenciales a lo largo de la vida pudiera ser uno de los desencadenantes del Alzheimer. Análisis en pacientes de esta enfermedad muestran bajos niveles de ácidos grasos, especialmente, déficit de DHA (un tipo de grasa de la familia del omega 3). Como es sabido, las grasas saludables tienen un efecto beneficioso para la salud, antioxidante, antiinflamatorio y protector del sistema nervioso.

Todo ello hace sospechar que la ingestión de ácidos grasos esenciales omega-3 y omega-6 podría contribuir a mejorar la evolución de la enfermedad. Se ha comprobado que aquellos pacientes que recibían estos componentes por medio de alimentos mostraban una más estabilidad en el carácter y no ofrecían tantos episodios de depresión o irritabilidad.

semillas de lino molidas
Foto de semillas de lino molidas, una fuente natural de omega 3 muy potente.

¿Cómo se debe tomar el omega 3?

Los mejores suplementos de omega son los naturales: tomar diariamente 2 cucharaditas de semillas de lino molidas o, si es de cultivo local, de semillas de chía molidas (ambas tienen el mismo contenido en omega 3). Comer pescado azul pequeño, como sardinas o boquerones, como mínimo 2-3 días a la semana.

No se recomiendan los suplementos de omega 3 porque suelen tener cantidades muy bajas de este componente. Realmente, lo más interesante es consumir omega 3 a partir de los alimentos anteriormente mencionados, que se recomienda comer a diario, como si se tratase de un "alimento-medicamento". (más información).

alzheimer suplementos tratamiento natural plantas medicinales remedios
Lámina-resumen o infografía con las principales plantas medicinales y remedios utilizados en el tratamiento natural del Alzheimer. Se debe consultar con el especialista y acompañar de otras terapias como ejercicios dirigidos, medicamentos y alimentación.

Berberina para el Alzheimer

La berberina es un alcaloide que se extrae de determinadas plantas medicinales como el agracejo o el sello de oro. Se ha observado que este componente puede actuar en el sistema nervioso ejerciendo un efecto neuroprotector y anti-neuroinflamatorio. Parece que, además, este componente estimula la apoptosis cerebral de las células dañadas en modelos experimentales con isquemia.

Se ha estudiado el posible papel de este componente como posible coadyuvante del tratamiento del Alzheimer, al comprobarse que disminuye la formación de placas seniles (formadas por beta-amiloide) y mejora capacidades cognitivas.

Además de estudiarse para el Alzheimer, también se ha propuesto como fármaco para diversas enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis múltiple. (Consultar con el especialista) (Cómo tomar berberina)

Jengibre para el Alzheimer

El jengibre (Zingiber officinale) es una planta medicinal y especia ampliamente utilizada en todo el mundo. Como tal, también ha sido objeto de numerosas investigaciones científicas, que han descubierto más posibles aplicaciones de las que inicialmente la medicina tradicional había atribuido a esta planta.

Concretamente, el jengibre ha demostrado una alta capacidad antiinflamatoria, para mejorar la circulación y antioxidante. Además, se ha demostrado que mejora las capacidades cognitivas en personas sanas, lo que sugiere un posible efecto neuroprotector o neuroestimulante. Más investigaciones sobre la materia están observando que el jengibre puede tener un efecto beneficioso para el Alzheimer al mejorar la conducta de estos pacientes. Se cree que sus componentes podrían tener un efecto inhibidor de la enzima acetilcolinesterasa, prolongando la vida de la acetilcolina, "neurotransmisor de la memoria".

gelatina jengibre agar agar
Gelatina de agar agar con naranja, jengibre y pétalos de caléndula y amapola de decoración.

¿Cómo se recomienda dar jengibre a las personas con Alzheimer?

Debido a la escasa toxicidad de esta planta, puede ser recomendable plantearse su suplementación en personas con Alzheimer. Para evitar problemas de disfagia, se deben evitar las infusiones de jengibre.

Se recomienda elaborar gelatinas de agar agar con zumo de naranja y jengibre (hasta 2 gramos), añadir jengibre en una crema de zanahoria (añadir al final de la cocción), o comprar cápsulas de extracto seco, y titurarlas sobre alguna comida (las dosis orales de jengibre suelen ser de unos 400-800 mg de extracto de jengibre con 6% de gingeroles y 1% de shogaoles).

Té verde para el Alzheimer

Otra planta muy interesante para el tratamiento natural del Alzheimer es el té verde (Camellia sinensis), porque esta planta tiene uno de los antioxidantes más potentes encontrados en la naturaleza, una sustancia llamada epigalocatequina galata (EGCG). No es la primera vez que se habla de las propiedades de este componente del té verde. Hace pocos años salió una nueva terapia para el Síndrome de Down con té verde que ayudaba a mejorar las capacidades cognitivas.

En estudios sobre Alzheimer, se ha observado que la EGCG puede ayudar a disminuir la atrofia del sistema nervioso, porque regula la inflamación por un efecto inmunomodulador y aumenta niveles de N-acetil aspartato en el cerebro (marcador indicativo de mejor integridad de axones y neuronas).

te matcha
Foto de té matcha, muy rico en los antioxidantes del té.

¿Cómo se debe tomar el té verde para el Alzheimer?

No se recomiendan las infusiones porque las personas mayores suelen tener problemas de disfagia (el líquido les va a los pulmones y tosen). Es mejor dar en texturas gelatinosas o sólidas, por ejemplo comprar un té matcha de buena calidad y añadir a cualquier receta (al final de la cocción), en gelatinas, yogures o postres.

En caso de tomar suplementos de té verde, es mejor consultar con el médico ya que éstos deben ser muy concentrados. Normalmente se utilizan comprimidos concentrados de extracto de té con epigalocatequina galata. En los estudios se utilizaron dosis de 400 mg de EGCG, dos veces al día. En caso de tomar este tratamiento, se recomienda análisis a los 3 meses para ver TSH y estado del hígado.

Antioxidantes y vitaminas para el Alzheimer

Los suplementos de vitaminas y minerales recomendados son:

aceite germen de trigo primera presion en frio color tocoferoles
El aceite de germen de trigo de 1a presión en frío es el alimento más rico en vitamina E. Tiene color naranja muy característico. 1 cucharadita aporta toda la vitamina E necesaria al día

Ginkgo para el Alzheimer

El Ginkgo se ha considerado durante muchos años uno de los remedios mejores para mejorar la circulación sanguínea. La razón se encuentra en la capacidad que tienen los extractos de esta planta para dilatar los vasos sanguíneos y hacer que la sangre circule más fluidamente. Parece ser que los flavonoides ejercen una acción vasodilatadora sobre las paredes de las arterias y capilares al mismo tiempo que impiden que las plaquetas sedimenten dentro de los vasos sanguíneos.

Puede utilizarse para combatir el Alzheimer, no solamente al mejorar el riego cerebral sino por sus propiedades antioxidantes que son capaces de combatir los radicales libres, responsables del deterioro de las células y la aparición de muchas enfermedades degenerativas. La degeneración de las células del cerebro podría influir en la aparición de esta enfermedad. (Administrar entre 60 y 240 mg diarios de extractos de hojas en 3 dosis repartidas a lo largo del día).

Otras plantas medicinales para el Alzheimer

Existe un estudio de revisión muy interesante, publicado en 2017 en la revista Bioorganic Chemistry por Y. Jiang, H. Gao y G. Turdu, en el que se analizan diversas plantas medicinales de la Medicina Tradicional China para el Alzheimer ("Traditional Chinese medicinal herbs as potential AChE inhibitors for anti-Alzheimer's disease: A review". Se hace una selección de estas y de otras plantas en el estudio exhaustivo sobre Plantas medicinales para el Alzheimer.

Entre las plantas más efectivas, se encuentran las siguientes

  • Icariin y sus derivados (Flavonoid)

  • Berberina

  • Curcumina (cetonas)

  • Té verde (polifenoles)

  • Ganoderma (terpenoides)

  • Ginsenósidos (saponinas)

Otros suplementos de plantas medicinales para el Alzheimer

ginseng para el alzheimer
Los suplementos de ginseng ayudan a las personas con Alzheimer
  • Suplementos de ginseng: Los suplementos de ginseng siberiano tambien puede resultar útil al mejorar la memoria de los enfermos de Alzheimer. La dosis habitual suele ser de unos 600 miligramos diarios repartidos en 3 tomas.

  • Suplementos de Huperzia: La Huperzia serrata o licopodio chino contiene huperzina un fitoestrógeno que parece inhibir la descomposición de la acetilcolina. Se cree que la acetilcolina, transmisor químico del cerebro, es el responsable del buen funcionamiento del cerebro. Algunos investigadores creen que la falta de este componente, algo habitual en los enfermos de Alzheimer, es la responsable de esta enfermedad. Dosis de entre 0,1 y 0,4 mg de este componente en forma de complemento A de Huperzia podrían mejorar el estado mental de estos enfermos. Entre los efectos secundarios tenemos calambres, vómitos o diarreas.

¿Es útil el tratamiento con hormonas en la enfermedad de Alzheimer?

Hormonas para el Alzheimer: en el tratamiento de esta enfermedad puede resultar adecuado la utilización de hormonas para mejorar los cambios de humor o los problemas del sueño. Entre las que se consideran más útiles se encuentran:

  • Melatonina: en dosis de 6 mg diarios repartidos en dos tomas.

  • DHEA: (Dehydroepiandrosterona) Aumenta el nivel de estrógenos en la mujer y de testosterona en los hombres. Se ha visto que el tratamiento con esta hormona puede mejorar ciertas enfermedades como el Alzheimer, la Esclerosis Múltiple o el Síndrome de Fatiga Crónica. Entre los efectos secundarios tenemos la somnolencia, el acné o la aparición de bello en las mujeres.

Terapias aconsejadas para el tratamiento del Alzheimer

Además de la alimentación y del uso de suplementos no debe descartarse el uso de otras terapias alternativas en el tratamiento de los enfermos de Alzheimer. Entre todas mencionaríamos las siguientes:

  • Aromaterapia

  • Estimulación cognitiva

  • Rutinas diarias

  • Masajes

  • Psicoterapia

  • Terapia lumínica

punto rojo Mas información sobre la enfermedad de Alzheimer.

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