Oído humano

Características, funciones y partes del oído humano

Características del oído

El oído es el órgano encargado de la audición y del equilibrio. El oído es un órgano muy especializado que percibe las ondas sonoras que, emitidas por alguna fuente de sonido, se desplazan por el aire hasta que son captadas por nuestro oído.

oreja
Las orejas o pabellones auditivos solamente representan la parte exterior del oído. Su función es recoger las ondas sonoras y dirigirlas a traves del canal auditivo hacia el tímpano..

¿Qué tipo de sonidos es capaz de captar el oído?

El oído humano solamente capta las ondas sonoras que poseen una frecuencia entre 16.000 y 20.000 herzios por segundo.

¿Cómo es el oído humano?

La especie humana posee un buen sentido del oído, como la mayoría de los mamíferos. Sin embargo, este sentido alcanza su máxima eficacia en ciertos mamíferos con órganos muy especializados como los felinos o los cetáceos.

En el caso del hombre, la audición es mayor en la infancia y va disminuyendo a medida que aumenta la edad.

Cómo funciona el oído y sus partes

Los humanos disponen en cada oído del pabellón auricular, cuya forma y tamaño están diseñados para captar las ondas sonoras que se desplazan por el aire. Una vez en el pabellón auricular, las ondas son dirigidas a través del conducto auditivo externo hasta que chocan con el tímpano.

La membrana del tímpano, golpeada por las vibraciones, empieza a vibrar y transmite su vibración a una serie de huesecillos que se encuentran en el oído medio (martillo, yunque, lenticular, estribo) los cuales transmiten la vibración al caracol.

Dentro del caracol se encuentran los órganos de Corti que transforman las vibraciones en impulsos nerviosos los cuales son enviados al cerebro a través de los nervios auditivos. Una vez en la corteza cerebral, estos impulsos son interpretados por el cerebro como sonidos.

Partes del oído

El oído humano tiene tres partes: el oído externo, formado por el pabellón auricular y el conducto auditivo externo; el oído medio, constituido por el tímpano, la cavidad timpánica, la trompa de Eustaquio y la cadena de huesecillos; el oído interno, formado por la ventana oval, el vestíbulo, el utrículo y el sáculo, los canales semicirculares y la cóclea o caracol...

partes oido humano
Partes del oído humano

El sentido del equilibrio de los oídos

El sentido del equilibrio es capaz de captar la posición de nuestro cuerpo con respecto a la gravedad o al movimiento permitiendo que podamos caminar derechos, que podamos acostarnos o sentarnos; o con respecto al movimiento, dándonos información cuando aceleramos o paramos.

El sentido del equilibrio nos permite movernos y mantener el equilibrio al mismo tiempo.

esquiador
El oído no solamente se encarga de la audición, sino también de mantener el cuerpo en equilibrio

¿Cómo se produce el equilibrio en el oído?

El sentido del equilibrio se lleva a cabo a través de las siguientes partes especializadas de nuestro oído:

  • El utrículo y el sáculo: Son sacos llenos de un líquido llamado endolinfa, en cuyo interior se encuentran disueltos los otolitos, formados a partir de sales de calcio. Las paredes del utrículo y el sáculo contienen células sensoriales. Cuando la cabeza cambia de posición, los otolitos se mueven y alcanzan las células sensoriales. Estas señales son analizadas por el cerebro, que puede detectar la posición del organismo con respecto a la gravedad.

  • Los canales semicirculares: Existen tres canales semicirculares en cada oído. Cada uno de ellos esta orientado de forma diferente. Estos canales están llenos de endolinfa, y en las paredes de los mismos existen células sensoriales que son capaces de detectar cuando nos movemos.

Tipos de equilibrio percibidos por el oído

A través de estos dos sistemas podemos conseguir los dos tipos de equilibrio fundamentales:

niño durmiendo en brazos de su madre
El sentido del equilibrio se aprende desde la infancia.
  • Equilibrio en reposo: Nos permite tener una postura determinada sin movernos del sitio.

  • Equilibrio en movimiento: Nos permite mantener una postura determinada cuando no estamos quietos.

¿Cuándo se aprende el equilibrio?

Ambos tipos de equilibrio no son innatos y deben aprenderse a lo largo de la vida. El control del equilibrio en reposo se consigue sobre los 6 años, mientras que el control del equilibrio en movimiento se inicia a los 9 años y empieza a disminuir a partir de los 35 o 40. La consecución de ambos tipos de equilibrio implica la necesidad de la maduración del sistema nervioso central, lo que tiene lugar entre los 5 y los 12 años.

¿Cómo perdemos el equilibrio?

Cuando damos vueltas con mucha intensidad, tal como ocurre en un tiovivo, en una noria o en la montaña rusa, el organismo puede no ser capaz de conseguir equilibrar el organismo, con lo cual se producen vómitos o mareos.

El mareo en los viajes (cinetosis) es una anomalía que afecta a muchas personas.

frio y viento
El frío es responsable de muchas afecciones respiratorias, que pueden afectar también al oído

Anomalías del oído

El oído humano no funciona siempre bien. Por diferentes motivos pueden aparecer anomalías en el sentido de la audición como del sentido del equilibrio. Así por ejemplo, la perforación del tímpano implica sordera, mientras que una lesión en el mismo puede conllevar pérdida de audición. El tinnitus o zumbido en los oídos puede ser debido a un problema en el mismo oído o situarse solo en la mente del enfermo. La otitis es una infección del oído externo u oído medio que causa mucho dolor.

¿Las anginas se pueden relacionar con el oído?

Como el oído esta conectado con la cavidad nasal y con la faringe a través de la trompa de Eustaquio, algunas afecciones microbianas de la cavidades nasofaríngeas (faringitis, anginas, sinusitis, etc) pueden afectar al oído,causando dolor o problemas de audición.

Enfermedades del oído

ruido de castillos de fuego
Los ruídos fuertes pueden dañar el oído, causando problemas de audición

Entre las enfermedades que afectan al equilibrio se encuentra también la enfermedad de Meniere, que caracteriza por la alteración del equilibrio y de la audición, causada por el aumento de liquido (endolinfa) en el laberinto o una inflamación del mismo.

¿Cómo se puede perder audición?

La contaminación acústica y los ruidos violentos pueden dañar el oído, siendo responsables de numerosas otitis, zumbidos en los oídos y perdida de audición.

efectos del ruido en la salud
Efectos del ruido sobre la salud

punto rojoMás información sobre el oído.

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