CULTIVO DEL ALQUEQUENJE

(Physalis alkekengi)

Características del alquequenje

alkekengi planta silvestre
Foto de una rama de alquequenje con sus frutos colgantes en forma de "farolillos".

Nombre vulgar: alquequenje, alquejenje, farolillo chino, farolillos, tomate inglés, halicácabo, vejiga de perro, vejiguilla, solano vejigoso.

- Inglés: Alkekengi, chinese lantern, bladder cherry, common winter cherry.

Nombre científico: Physalis alkekengi L.

Familia: Solanaceae o Solanáceas

Origen de la planta: planta originaria de Japón, China y las regiones caucásicas. Aunque hay cierta confusión acerca del origen de las distintas especies Physalis, se cree que el alquequenje es la única especie que no proviene de América.

Hábitat: Crece de forma natural en tierras cultivadas, lugares incultos, campos, viñedos, cerca de campos de olivos y en el bosque caducifolio.

Descripción botánica del Alquequenje

El Alquequenje (Physalis alkekengi) es una planta perenne que puede medir entre 40 y 120 centímetros de altura, con rizomas delgados de donde nacen numerosos tallos y raíces. Tallos erectos, poco ramificados y pubescentes. Hojas opuestas y pareadas, unidas al tallo por un pecíolo corto, limbo de forma ovalada y con pubescencia, ápice acuminado y márgenes ondulados.

alkekengi
Foto de una rama de alquenqueje, donde se puede observar el crecimiento opuesto de sus hojas pareadas.

¿Cómo son las flores del alquequenje?

Las inflorescencias son flores solitarias de forma campanulada, que cuelgan de las axilas de las hojas. Durante la fructificación, el cáliz de la flor crece y su color verde se tiñe de color naranja escarlata.

El fruto de la planta es una baya globosa envuelta en un cáliz inflado. En el interior del fruto se encuentran sus semillas, numerosas, diminutas y de color amarillo, con cierta semejanza al tomate.

Clima para el cultivo del alquequenje

  • Altitud comprendida entre los 0 - 800 metros.

  • Planta oriunda de las regiones cálidas del planeta, necesita estaciones de verano largas para madurar sus frutos.

  • Precisa de ambiente húmedo y fresco.

  • Puede crecer al sol o en semi-sombra. En su estado silvestre, la podemos encontrar en bosques caducifolios.

  • Resiste las heladas. Tolera temperaturas de hasta - 5ºC. Temperatura óptima de crecimiento 18ºC.

Suelo para el cultivo del alquequenje

Suelo bien drenado para evitar encharcamientos de agua. Éstos pueden propiciar hongos en la planta. Crece en terrenos calcáreos o arenoso-calcáreos.

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Foto de una mata de alquequenje, en la que destaca el colorido de sus frutos.

Propagación del alquequenje

Propagación de la planta por semillas:

  • Plantar en semillero en enero (febrero-marzo en caso de climas más fríos). Temperatura óptima para la germinación: 12 - 32ºC, con luz.

  • En climas cálidos, también se puede sembrar en otoño, entre octubre y noviembre.

  • En condiciones favorables, las semillas germinarán a los 10-25 días aproximadamente.

  • Trasladar al aire libre el semillero a medianos del mes de marzo (posponer hasta abril en zonas frías), con el clima primaveral menos frío.

  • Cuando las plántulas alcancen los 5 centímetros de altura estarán listas para trasplantar en terreno definitivo. Ello sucederá aproximadamente a los dos meses de su siembra.

Otros modos de reproducción del alquequenje

  • Propagación de la planta por esquejes: se utilizan los tallos frescos recolectados en primavera. Más información.

  • Propagación de la planta por rizomas: consiste en recoger uno de los tallos subterráneos de la planta y trasplantarlos en otro lugar para obtener una planta nueva. Precisamente debido a su crecimiento en rizomas, esta planta se propaga fácilmente en estado silvestre, hasta convertirse en una planta invasiva.

Preparación del terreno para el cultivo del alquequenje

  • Labor profunda del terreno antes del trasplante del alquequenje. Se recomienda abonar con productos químicos o bien incorporar estiércol. Más información: Cómo hacer compost.

  • En caso de inviernos muy fríos, conviene proteger la planta con paja, hojas o estiércol descompuesto.

Riego del alquequenje

Mantener en condiciones húmedas, evitando el encharcamiento. Una vez al mes realizar un riego copioso, sin encharcar el terreno.

Floración y fructificación del alquequenje

  • La planta florece en primavera y verano.

  • Produce frutos de forma escalonada, pudiéndose recolectar a medianos de agosto y hasta octubre. Se distingue el fruto maduro porque el cáliz inflado que recubre la baya es de color naranja escarlata.

Partes utilizadas de la planta

- Frutos comestibles: se secan al sol y se conservan durante todo el invierno en perfectas condiciones, cuando el fruto está entero (desprovisto del cáliz).

fichas de jardineria
Fichas de jardinería

Más información sobre el alquequenje.

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