CULTIVO DE LA PIMIENTA DE JAMAICA

(Pimenta dioica)

Nombre vulgar: pimienta de Jamaica, pimienta gorda, pimienta guayabita, pimienta dulce, pimienta inglesa, Malagueta, clavileña, pimienta de Chiapa, pimienta de tabasco, pimientón.
- En inglés: allspice, Jamaica pepper, pimento.

Nombre científico: Pimenta dioica L.

Familia: Myrtaceae o Mirtáceas

Hábitat: la pimienta de Jamaica forma parte de la vegetación natural de bosque tropical y se ha utilizado desde tiempos remotos por los pueblos nativos.

Descripción de la Pimienta de Jamaica

La Pimienta de Jamaica (Pimenta dioica), es un arbusto perenne de crecimiento lento y tamaño entre 6 y 9 (hasta 12) metros de altura. Su tallo posee una corteza delgada de color grisáceo que se desprende fácilmente en tiras largas. Hojas grandes, opuestas, pecioladas, elípticas u oblongas, de color verde brillante en su superficie y pálidas por el envés, 5,5 - 17 centímetros de largo por 2 - 6,5 centímetros de ancho. Inflorescencia en panículas axilares de 5 y 12 centímetros, donde se disponen las flores. Flores de color rosado pálido, dioicas y de tamaño entre 3-4 milímetros de diámetro. Los frutos son pequeñas bayas globosas, 7 - 8 milímetros de diámetro. En su interior contienen entre 1-2 (hasta 3) semillas, de 4 milímetros de diámetro.

*Más información: Características de la Pimienta de Jamaica en el listado superior.

Clima y condiciones de cultivo

- Crece en alturas comprendidas entre 500 hasta 1300 metros. Por debajo de los 500 metros de altura puede ser más susceptible a las plagas.

- Precipitación anual de 1.000 a 4.000mm.

- Temperatura media entre 18 y 28ºC. La pimienta de Jamaica se ha adaptado a climas tropicales con cierto nivel de humedad, por lo que no crece bien en regiones con estación seca severa (superior a 3 meses). No resiste las heladas ni la sequía.

- Suelos calcáreos, textura franco-arenosa, bien drenados, pH básico. No crece en suelos mal drenados o inundados.

Sol

Calendario de cultivo de la Pimienta de Jamaica

Siembra

Entre principios de septiembre y noviembre.

Desarrollo de la planta

Las primeras hojas crecen en enero.

Floración

Las panículas florales suceden en marzo y la floración se produce a finales de primavera, en mayo.

Frutos

A partir del tercer o cuarto año. Los frutos crecen en junio y se cosechan entre septiembre y octubre.

- Puede crecer en sol, aunque los primeros años de la planta se recomienda cultivarla en semisombra.

Propagación

La pimienta de Jamaica se propaga por semillas.

- Se extraen las semillas de los frutos del árbol. Para separarlas, conviene remojar los frutos en agua durante una noche, de esta manera se separará la pulpa de las semillas. Una vez retiradas, secar las semillas a la sombra.

- También puede reproducirse mediante injerto, aunque pueden resultar menos productivas.

Siembra

Sembrar la semilla inmediatamente después de su secado, pues con el paso del tiempo pierde su capacidad germinativa.

En semilleros, respetar una separación mínima de 1 centímetro entre semillas.

La germinación de las plántulas sucede aproximadamente a los 10 días.

Trasplantar la planta en macetas cuando produzca hojas verdaderas, aproximadamente cuando la planta mida 5- 8 centímetros de altura. Si se espera a que la planta crezca más, puede suceder que no resista el trasplante.

A los 10 meses la planta tiene una altura aproximada de 25 - 40 centímetros y puede trasplantarse en campo. La pimienta es un arbusto que puede alcanzar alturas de 6-9 metros. Conviene mantener distancia entre árboles.

Aunque la Pimenta dioica posee flores bisexuales, hay casos en que se justifica su designación dioica: existen árboles con flores con pocos estambres y cuyo polen no germina, que se les llama árboles hembra y producen frutos. Existen árboles macho con óvulos estériles, que no fructifican.

PIMENTA DIOICA: DISTINGUIR ÁRBOLES MASCULINOS Y FEMENINOS

La manera de distinguir uno u otro tipo de árbol es por la forma del hipantio de sus flores. El hipantio es el receptáculo de la flor, que en los árboles macho es hundido alrededor del pistilo; mientras que en los árboles hembra éste es plano.

En el cultivo de la pimienta de Jamaica se recomienda sembrar individuos machos para aumentar la productividad de los árboles hembra.

Riego

La Pimenta dioica no tolera períodos de sequía, por lo que el riego debe ser periódico, evitando encharcamientos y con suelos bien drenados.

Floración

La planta florece a mediados de primavera en el hemisferio norte.

Producción de frutos

- Mediante la reproducción por semilla, la pimienta de Jamaica empieza a producir frutos a los 3-4 años. Las mejores producciones de frutos suceden cuando el árbol es adulto, aproximadamente a los 30 años.

- Mediante la reproducción por injertos, la producción comienza a partir del tercer o cuarto año.

- La pimienta dioica es un árbol de lento crecimiento pero que puede producir frutos durante más de 100 años.

Manejo de cultivo

- Debe mantenerse un control de malezas periódico.

- No precisa de fertilización.

- Se recomienda una poda apical en el tercer año para estimular la ramificación y producción de frutos. *Vídeo relacionado: Cómo se realiza la poda.

- Abonado cada 6 meses con nitrógeno, fósforo y potasio orgánicos; para estimular el crecimiento de la planta. La fertilización en primavera y el riego periódico propiciarán una mayor producción de frutos.

Plagas y enfermedades

Por debajo de los 500 metros de altura, la pimienta dioica es más susceptible a plagas y enfermedades:

- Cochinillas

- Roya

- Isópteros

Más información sobre la Pimienta de Jamaica y el cultivo de especias.

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