CARACTERÍSTICAS DE LA PIMIENTA DE SICHUÁN

(Zanthoxylum piperitum)

CARACTERÍSTICAS DE LA PIMIENTA DE SICHUÁN

Nombre vulgar: pimienta de Sichuán, pimienta de Sechuán, Fagara, pimienta anís, pimienta marrón, pimienta china, pimienta de Japón, Sansho, pimentero japonés (arbusto, bonsai).

Pimienta de Sichuan
Foto de pimienta de Sichuán

- Inglés: Japaneese pepper, Sichuan pepper, Szechuan pepper

- Catalán: pebre japonès, pebre de Japó, pebre de Szechuan
- Francés: Poivrier du Japon, poivre chinois
- Italiano: Pepe di Sichuan
- Alemán: Japanischer Pfeffer, Anispfeffer, Chinesischer Pfeffer, Szechuanpfeffer
- Japonés: san-shô, shichimi

Nombre científico: Zanthoxylum piperitum (L.) Benn.
Sinónimos taxonómicos: Fagara piperita L., Evodia febrifuga.

Familia: Rutaceae o Rutáceas, la misma familia a la que pertenecen el naranjo y el limonero.

Hábitat: arbusto procedente de la China, la región de Szechuan.

Puede crecer en sol y semisombra. Prefiere suelos húmedos, terrenos arcillosos o pesados, bien drenados. Resistente a heladas de hasta -15ºC.

Descripción botánica de la Pimienta de Sichuán

La Pimienta de Sichuán (Z. piperitum), es un arbusto caducifolio que crece 2 metros de altura por aproximadamente 1 metro de anchura.

Tallo con corteza rugosa de color claro, ramificado y cubierto de espinas.

Las hojas son pinnadas, con número impar de folíolos ovalados y opuestos (entre 5 y 19), alternas y de color verde oscuro. En otoño, sus hojas se tiñen de amarillo.

Florece de abril a junio en el hemisferio norte. El pimentero Japonés es una especie dioica, es decir, tiene plantas masculinas y plantas femeninas. En un cultivar para obtener pimienta de Sichuán (frutos y semillas), deben presentarse ambos sexos.

Las flores son de color verde amarillento, pequeñas y aromáticas, con olor a fruta. Se forman en la madera vieja, en las axilas de las ramas nuevas.

El fruto es una cápsula sésil de tamaño parecido a los granos de pimienta (3 - 5 milímetros de diámetro), que crecen en grupos de 4 en el extremo del pedúnculo, aunque solamente 1 o 2 frutos llegan a desarrollarse.

Las cápsulas o frutos, de color castaño-rojizo, poseen en su corteza numerosas protuberancias. Éstas contienen en su interior un líquido acre responsable del característico sabor picante de los granos.

En su interior posee una semilla negra, brillante. Es habitual que algunos frutos estén vacíos en su interior.

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Ilustración del fruto del Pimentero Japonés, donde se pueden apreciar las cápsulas que fructifica.En ocasiones las cápsulas contienen una semilla, aunque otras veces están vacías.

Partes utilizadas de la Pimienta de Sichuán

  • ORNAMENTACIÓN. Este arbusto es conocido por los aficionados al bonsai

  • USOS COMESTIBLES. La planta se utiliza en la alimentación como especia (frutos). También son comestibles sus hojas.

  • USOS MADEREROS. Este arbusto no es apreciado especialmente por su madera.

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Propiedades de la pimienta de Sichuan

Composición de la Pimienta de Sichuán

La Pimienta de Sichuán contiene componentes activos denominados Sanshools. Los Sanshools, químicamente hidroxi-alfa sanshool e hidroxi-beta sanshool; otorgan el característico sabor picante de la pimienta de Sichuán y son responsables del hormigueo que se produce en la boca al masticar sus granos, y que pueden producir parestesia a la lengua (entumecimiento, adormecimiento, hormigueo, etc). A la vez, estos componentes aportan un sabor refrescante.

También contiene citronelol y el citronelal, que le aportan un aroma cítrico característico.

Las hojas frescas contienen alfa-sanshool y muy pocos compuestos hidroxi, a diferencia de los frutos. Las hojas machacadas desprenden un fuerte aroma y también se utilizan en la alimentación como condimento.

Clasificación botánica

Reino

Plantae

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Subclase

Rosidae

Orden

Sapindales

Familia

Rutaceae

Subfamilia

Rutoideae

Género

Zanthoxylum

Especie

Z. piperitum

* Más información: Clasificación de las plantas

hierbas aromaticas
Propiedades de las hierbas aromáticas

Más información sobre la Pimienta de Sichuán y otros tipos de pimienta

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