Calidad de las proteínas de la quinoa

Proteínas completas de la quinua

¿Qué es la quinua o quinoa?

La quinua (Chenopodium quinoa) fue el alimento básico de los aztecas y de los incas, por quienes era considerada un alimento sagrado, bautizada con el nombre de El Grano Madre. Aún a día de hoy, los nativos de los Andes americanos conocen las múltiples virtudes medicinales de la quinoa, utilizada para curar más de veintidós dolencias y afecciones.

quinoa detalle
Quinoa en una ensalada

Quinua, reconocida por la FAO - OMS

Por su facilidad de cultivo y su gran valor nutricional, la quinoa ha sido seleccionada por la FAO (OMS) como uno de los cultivos destinados a ofrecer seguridad alimentaria en el próximo siglo.

¿Por qué la quinoa es tan nutritiva?

La quinoa no es un cereal, porque no pertenece a la família de las gramíneas. Sin embargo, se utiliza en la alimentación como tal, y tiene unas características nutricionales parecidas. Los nutrientes más abundantes del grano son:

Tabla de composición nutricional de la quinua

Composición nutricional de la quinua por 100g (en crudo)
Nutriente Contenido
Calorías (Kcal.) 374
Carbohidratos (g.) 68,9alto
Proteínas (g.) 13,1alto
Grasas (g.) 5,8alto
Fibra (g.) 5,9alto
Calcio (mg.) 60
Magnesio (mg.) 210alto
Zinc (mg.) 3,3alto

¿La quinua tiene muchas proteínas?

La quinua tiene una buena calidad proteica, pero no es un alimento muy rico en proteínas. La mayoría de legumbres, como las lentejas o los garbanzos, superan su contenido proteico.

Por lo tanto, aunque se ha especulado mucho sobre las increíbles propiedades de la quinua, lo cierto es que aporta menos proteína que un plato de lentejas, por ejemplo. Sin embargo, en comparación con otros alimentos como el arroz, sí que tiene un contenido superior en proteínas. A nivel dietético, ninguno de los dos alimentos, ni el arroz ni la quinua, se considera una fuente "muy" rica en proteínas.

comparacion quinua arroz
Comparación entre la quinua y los cereales

Beneficios de la quinoa

Las cualidades nutritivas de la quinoa están asociadas al grano entero, aunque en particular a la buena calidad de sus proteínas.

*Véase: Harina de soja

¿Qué significa que la quinoa tiene proteínas de alto valor biológico?

Significa que la quinoa tiene todos los aminoácidos necesarios para ser utilizados en nuestro cuerpo, en las proporciones correctas. Es decir, contiene todos los aminoácidos en cantidades suficientes (no tiene aminoácidos limitantes).

Un aminoácido limitante es aquel que no se aporta en las cantidades suficientes para que el cuerpo pueda formar con él una proteína.

*Más información: ¿Qué significa proteína de alto valor biológico?

Estudio de los aminoácidos de la quinoa

La composición de la quinoa ha sido estudiada a fondo porque contiene mucha más proteína que cualquier cereal. La proteína es fundamental para la buena nutrición, especialmente de las poblaciones menos desarrolladas, que no se pueden permitir el consumo diario de alimentos ricos en proteínas como los lácteos o la carne, por ser más caros.

En el estudio de la proteína de la quinoa tenemos que citar un alimento de referencia, valor que se utiliza por los nutricionistas: el huevo. La proteína del huevo es considerada la de valor biológico 1, la de más alta calidad, porque es el alimento que contiene todos los aminoácidos en la proporción necesaria para la vida.

Aminograma de la quinua

A continuación veremos una tabla comparativa con la cantidad de aminoácidos del huevo y de la quinoa, en el que se observa la excelente calidad proteica de ambos alimentos.

Alimento (100g) Quinoa Proteína de huevo (albúmina)
Fenilalanina 4.13 7.50
Triptófano 1.21 1.50
Metionina 2.17 5.50
Leucina 6.88 9.40
Isoleucina 6.88 7.50
Valina 4.13 6.40
Lisina 6.13 6.50
Treonina 4.52 4.20

La quinoa es un pseudocereal muy nutritivo por su saludable aporte de carbohidratos y por su buen contenido proteico.

Combina bien con los cereales y con las legumbres, pues posee aminoácidos que carecen en este grupo de alimentos (lisina y metionina respectivamente).

combinacion de proteinas
Combinación de proteínas vegetales

punto rojoMás información sobre usos, recetas y beneficios de la quinoa.

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