Características de cáncer de próstata

Este artículo ha sido avalado por Iolanda Miró i Vinaixa - Licenciada en Medicina y Cirugía

¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata es una enfermedad en la que se produce una proliferación descontrolada de las células de esta glándula, y suele presentarse en hombres de edad avanzada, siendo excepcional su aparición antes de los 40 años.

Según datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), en España, el cáncer de próstata es el tipo de cáncer más frecuente en los varones, seguido por el colorrectal y el de pulmón.

La próstata, situada por debajo de la vejiga urinaria y atravesada por la uretra, forma parte del aparato reproductor masculino y se encarga de producir el líquido seminal.

La glándula prostática tiene aproximadamente el tamaño de una nuez, si bien, a partir de los 40-45 años, empieza a crecer, ya sea de manera benigna, dando lugar a lo que se conoce como hiperplasia prostática benigna o hiperplasia benigna de próstata, ya sea de forma maligna, hablándose entonces de cáncer, que, de no diagnosticarse y tratarse precozmente, podría infiltrar los tejidos adyacentes o diseminarse a distancia (metástasis), lo que complicaría mucho el pronóstico.

Factores de riesgo de cáncer de próstata

  • Edad: La edad avanzada (a partir 65 años) es el principal factor de riesgo.
  • Antecedentes familiares: Los hombres con familiares de primer grado con cáncer de próstata tienen más riesgo de padecer este tipo de cáncer.
  • Raza: Existe mayor incidencia de este tipo de cáncer entre varones afroamericanos en los cuales suele aparecer a una edad más temprana (a partir 50 – 54 años).
  • Genética: Los hombres con mutaciones del gen BRCA-2 y en menor frecuencia con mutaciones en el BRCA-1 tienen más posibilidades de padecer este tipo de cáncer.
  • Dieta y hábitos: Una dieta rica en grasas, una alimentación pobre en fibra, la obesidad, el tabaco y el alcohol también pueden aumentar el riesgo de cáncer de próstata.
  • Otros: Algunas hipótesis señalan que el déficit de vitamina D podría aumentar el riesgo de cáncer de próstata. Se ha observado que la mortalidad por este tipo de cáncer es más alta en los países con baja exposición solar, la principal fuente de vitamina D (también conocida como vitamina solar).

¿Cómo se manifiesta el cáncer de próstata?

Dibujo de enfermedades de la próstata: hiperplasia benigna de próstata, cáncer de próstata y próstata sana
Dibujo de enfermedades de la próstata. Por cortesía de DibujosParaPintar

Aunque en muchas ocasiones es casi asintomático, los síntomas de cáncer de próstata, de aparecer serían parecidos a los de la hiperplasia benigna de próstata, por lo que serán necesarias más pruebas para determinar su causa.

  • Dificultad para orinar (debido a la presión que ejerce el tumor sobre la uretra)
  • Disminución de la fuerza para orinar (flujo miccional débil o interrumpido)
  • Dificultad para evacuar toda la orina
  • Dolor o ardor al orinar
  • Micción frecuente y escasa
  • Orinar 2 o 3 veces durante la noche
  • Urgencia miccional frecuente por la noche
  • Mayor dificultad para iniciar la micción
  • Goteo al acabar de orinar
  • Incontinencia urinaria que se manifiesta con pérdida de orina constantemente
  • Sangre en la orina o en el líquido seminal
  • Agravamiento de los síntomas anteriores
  • Sangre en la orina o en el líquido seminal

Diagnóstico de cáncer de próstata

Para diagnosticar el cáncer de próstata y descartar otras enfermedades pueden necesitarse diversas pruebas médicas:

  • Tacto rectal: Permite valorar el tamaño de la próstata y si existen cambios de consistencia, alteraciones de los bordes o irregularidades en la superficie. Su efectividad es limitada puesto que si el cáncer es pequeño o está en  las zonas internas no palpables puede pasar desapercibido.
  • Análisis de sangre: Para determinar el antígeno prostático específico (PSA).
  • Análisis de orina: Para determinar si existen restos de sangre, infecciones urinarias u otras anomalías.
  • Ecografía transrectal (TRUS) o prostática: Permite obtener una imagen de la próstata, por lo que será útil para detectar pequeños tumores. Puede dar falsos positivos por lo que nunca será una prueba definitiva.
  • Biopsia de la próstata: Prueba definitiva para diagnosticar la enfermedad.

Un diagnóstico precoz será clave para aumentar el éxito de cualquier tratamiento.

Tratamiento del cáncer de próstata

El tratamiento del cáncer de próstata va a depender del estadio en que se encuentre la enfermedad, de la agresividad de las células cancerosas (índice de Gleason), de los niveles de PSA en el diagnóstico y de la edad, el estado de salud general, la esperanza de vida y las preferencias del paciente.

Existen tratamiento con fines curativos, como la cirugía (prostatectomía radical o extirpación de la próstata), la radioterapia o la quimioterapia, y otros con fines paliativos, y/o como la terapia hormonal, para aumentar la supervivencia y la calidad de vida de los pacientes.

Punto rojo Más información sobre el cáncer de próstata.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

15 julio, 2020

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