Características de las hemocromatosis

Síntomas, causas y tratamiento del exceso de hierro en el cuerpo

dibujo higado con cirrosis
La hemocromatosis suele afectar al hígado. Dibujo por cortesía de ©Dibujosparapintar.com
¿Qué es la hemocromatosis?

La hemocromatosis es una enfermedad caracterizada por la acumulación excesiva de hierro en el cuerpo.

Es una enfermedad de carácter genético, que se manifiesta en los hombres entre los 30 y los 50 años y en las mujeres a partir de los 50. La hemocromatosis o síndrome de Z-E, de no tratarse adecuada y prontamente, puede afectar severamente al organismo.

Suele afectar en primer lugar al hígado que, al acumular hierro, aumenta de tamaño y puede terminar provocando enfermedades en este órgano como la cirrosis, insuficiencia hepática o cáncer de hígado.

Además del hígado, esta enfermedad afecta al organismo en general, siendo muchas veces la causa de otras disfunciones como:

  • Artritis por acumulación de hierro en las articulaciones
  • Diabetes, por acumulación de demasiado hierro en el páncreas.
  • Cambios en la pigmentación de la piel, al acumularse este mineral en la piel
  • Disminución del tamaño de los testículos, por acumulación del hierro en la hipófisis.
  • Cansancio habitual
  • Mayor facilidad para contraer enfermedades por virus
  • Problemas de corazón, al acumularse mucho hierro en este órgano.
  • Etc.

Causas de hemocromatosis

Hemocromatosis primaria:

– Las causas son genéticas (hematocromatosis hereditaria o HH). Parece ser que la mayoría de enfermos presenta anomalías en ciertos cromosomas, particularmente en lo que se refiere al gen HFE.

Hemocromatosis secundaria:

– El abuso de alcohol es un factor que puede desencadenar esta enfermedad.

– Ciertos tipos de anemia, como la talasemia.

– Ingestión excesiva de hierro, generalmente a través de suplementos.

Síntomas y diagnóstico de hemocromatosis

Entre los síntomas más característicos de esta enfermedad tenemos:

  • Cansancio habitual,
  • Dolor de abdomen,
  • Falta de fuerza, Disminución testicular,
  • Infecciones habituales,
  • Adelgazamiento,
  • Falta de libido,
  • Caída del vello corporal,
  • Oscurecimiento de la piel,
  • Micción frecuente,
  • Picores en la piel, etc

Diagnóstico de exceso de hierro

Ante la presencia de varios de estos síntomas, es conveniente la visita al médico para que diagnostique la posible existencia de esta enfermedad. El diagnóstico se realiza a través de un examen físico previo para determinar la presencia de cambios en el color de la piel o agrandamiento del hígado y bazo. Se puede precisar posteriormente un análisis de sangre e incluso se puede precisar de una biopsia del hígado.

Es importante diagnosticar esta enfermedad en sus estadios más avanzados para prevenir los posibles daños que pueda ocasionar en los diferentes órganos corporales.

Tratamiento de la hemocromatosis

El tratamiento de esta enfermedad se centra fundamentalmente en el uso de extracciones sanguíneas habituales y copiosas para eliminar el exceso de hierro del cuerpo (sangrías).

Estas extracciones, una vez estabilizados los niveles de hierro, se irán manteniendo en periodos habituales para que la enfermedad no vuelva a aparecer. Siempre debe realizarlas un médico.

Además del uso de la transfusiones (flebotomías), la medicina cuenta con medicamentos para eliminar el exceso de hierro.

*  Seguir leyendo: Dieta  para el exceso de hierro o hemocromatosis

punto rojoMás información sobre el tratamiento del hígado.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

31 mayo, 2020

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