La soja, un substitut de la carn

LA SOJA (Glycine max)

Les soja (Glycine max) és un llegum de la família de les papilionàcies, a la que pertanyen plantes tan conegudes com la mongeta o el pèsol.

La soja és una planta anual de fins a 1,5 m d'alçada. Tiges erectes cobertes d'una espessa pilositat de color marronenc.

Fulles alternes, trifoliades amb folíols ovals i peduncles curts; les basals, simples.

Flors blanquinoses o blanc - violeta de 5-6 cm de longitud agrupades en raïms.

Els fruits són llegums de fins a 7 cm de longitud amb una o quatre llavors en el seu interior. Aquestes presenten diferents colors segons de la varietat que es tracti (principalment grogues, negres o verds).

Procedeix de l'espècie Glycine ussuriensis que creix silvestre en Xina i Japó.

Història de la soja

La soja té el seu origen en en el sud-est asiàtic. Tenim restes de la seva la seva existència en Xina fa ja més de 5000 anys i el seu ús com a aliment apareix documentat en aquest país l'any 2800 a.C.

Atès que les religions orientals van prohibir el consum de carn animal, la soja es va imposar des del principi com un cultiu imprescindible en Orient per a subministrar les proteïnes que no podien adquirir de la carn. De fet, en estes regions se la coneix com "carn dels camps" o "vedella de la Xina".

A partir d'allí va ser portada a a Europa en el segle XVIII i a Estats Units a principis del segle XIX. És en aquest país on el seu cultiu va adquirir una major importància dins dels països occidentals fins a convertir-se en el primer país productor del món i un gran exportador a altres països que la necessiten. Brasil és el segon productor del món abans Argentina que supera a Xina i Índia. A Europa el major productor és Itàlia.

Varietats de soja

Hi ha moltes varietats cultivades de soja que es classifiquen en 10 grups tenint en compte la duració del seu cicle vital. Entre totes podíem mencionar les següents:

- Amsoy

- Beeson

- Williams

- Cutler

- Kent

- Kingsoy

- Gallarda

Usos de la soja

La soja es va utilitzar i es segueix utilitzant en orient com a aliment, bé en la seva forma simple, com un llegum més o a través d'algun dels seus derivats (Tofu, llet de soja, brots de soja, salsa de soja, etc.).

Tots aquests productes i, especialment els seus derivats s'estan cada vegada més estenent-se per altres parts del món.

La soja, junt amb les patates, el blat de moro i el mill constitueixen els aliments bàsics en Xina.

A occident l'ús d'aquesta lleguminosa es centra fonamentalment en la producció de pinsos per al bestiar, en l'elaboració d'olis comestibles o lubricants industrials, en greixos vegetals tant per a l'alimentació en forma de margarines com per a la indústria, pintures o altres derivats industrials.

Més informació sobre la soja i altres plantes al llistat superior.

Altres artícles d' interés

El material que aquí es traballa té caràcter informatiu. En cas de dubtes, s'ha de consultar al facultatiu.
"Botanical-online" no es fa responsable dels perjudicis soferts per l'automedicació.