Características de las zarzaparrillas

Smilax spp.

Características del género Smilax

Existen unas 300 especies del género Smilax pertenecientes a la familia de las Esmilacáceas (Smilacaceae). La mayoría de ellas se encuentran repartidas en zonas tropicales y templadas de todo el mundo.

zarzaparrilla flores blancas
Flores de zarzaparrilla (Smilax aspera)

En general se trata de plantas monocotiledóneas, herbáceas o leñosas, perennes, con tallos zigzagueantes que cambian de dirección en cada nudo foliar.

Muchos de estos tallos están provistos de espinas para que puedan trepar.

Igualmente, suelen disponer en la base del pecíolo foliar de zarcillos adaptados al mismo fin.

¿Cómo son las hojas de las zarzaparrillas?

Las hojas son muy variadas y de diferentes tamaños pero, en la mayoría de los casos, presentan un base acorazonada y forma de flecha.

Flores de la zarzaparrilla

Las flores son pequeñas y los frutos, de color negro, rojo o azul oscuro, suelen tener un diámetro máximo de 10 mm.

Frutos de las zarzaparrillas

Los frutos son muy apreciados por los pájaros, quienes disponen en ellos de un recurso alimentario a lo largo de todo el invierno. Se trata de uno de los frutos del bosque rojos que vemos en la temporada de otoño. Estos frutos no son comestibles para los humanos.

Diferentes especies de zarzaparrillas (Smilax ssp.)

Smilax amaurophlebia Merr.
Smilax anamitica Kuntze
Smilax aspera L.
Smilax auraimensis Steyerm.
Smilax australis R Brown
Smilax balansaeana H. Bon ex Gagnep
Smilax bella J. F. Macbr.
Smilax benthamiana A. DC.
Smilax biumbellata T. Koyama
Smilax blumei A. DC.
Smilax bona-nox L.
Smilax bracteata Presl
Smilax calophylla A. DC.
Smilax campestris Griseb.
Smilax castaneiflora Lev.
Smilax chimantensis Steyerm. & Maguire
Smilax china L.
Smilax chingii F. T. Wang & Ts. Tang
Smilax cinnamomiifolia Small
Smilax cocculoides Warb.
Smilax colubrina J. F. Macbr.
Smilax corbularia Kunth
Smilax davidiana A. DC.
Smilax diversifolia Small
Smilax elegans Wall.
Smilax elegantissima Gagnep.
Smilax engleriana Apt
Smilax excelsa L.
Smilax extensa A. DC.
Smilax febrifuga
Smilax flavicaulis Rusby
Smilax gaumeri Millsp.
Smilax gilva J. F. Macbr.
Smilax glabra Roxb.
Smilax glauca Walter
Smilax glyciphylla Sm.
Smilax graciliflora A. C. Sm.
Smilax grandifolia Buckley
Smilax griffithii A. DC.
Smilax havanensis Jacq.
Smilax helferi A. DC.
Smilax hispida Muhl.
Smilax hongkongensis Seem.
Smilax hypoglauca Benth.
Smilax immersa A. C. Sm.
Smilax impressinervia F. T. Wang
Smilax inversa T. Koyama
Smilax kraussiana Meissner
Smilax krukovii A. C. Sm.
Smilax laevis A. DC.
Smilax lanceifolia Roxb.
Smilax lasseriana Steyerm.
Smilax lata Small
Smilax latipes Gleason
Smilax laurifolia L.
Smilax lemsleyana Craib

Smilax leptanthera Pennell
Smilax longipedunculata Merr.
Smilax luei T. Koyama
Smilax luzonensis Presl
Smilax macrophylla Roxb.
Smilax maculata Roxb.
Smilax magnifolia J. F. Macbr.
Smilax mairei Lev.
Smilax medicinalis S. Moore
Smilax megacarpa A. DC.
Smilax melastomifolia
Smilax micro-china T. Koyama
Smilax microphylla C. H. Wright
Smilax micropoda A. DC.
Smilax minutiflora A. DC.
Smilax moranensis Mart. & Galeotti
Smilax myosotiflora A. DC.
Smilax myrtillus A. DC.
Smilax occidentalis C. V. Morton
Smilax ocreata DC.
Smilax opaca (A.DC.) Norton
Smilax ovalifolia Roxb.
Smilax oxyphylla Wall.
Smilax pallescens A.DC.
Smilax panamensis Morong
Smilax peguana A. DC.
Smilax perfoliata Lour.
Smilax phyllantha Gagnep.
Smilax pilcomayensis Guagl. & S. Gattuso
Smilax pottingeri Prain
Smilax prolifera Roxb.
Smilax purpusii Brandegee
Smilax pygmaea Merr.
Smilax renifolia Small
Smilax reticulata Elmer
Smilax rigida Wall. or Kunth
Smilax robert-kingii T. Koyama
Smilax rotundifolia L.
Smilax rotundiflora L.
Smilax saülensis J. D. Mitch.
Smilax siamensis T. Koyama
Smilax simulans T. Koyama
Smilax smallii Morong
Smilax spinosa Mill.
Smilax spruceana A. DC.
Smilax staminea (Griseb.) Forman
Smilax stans Maxim.
Smilax stenopetala A. Gray
Smilax subsessiliflora Poir.
Smilax synandra Gagnep.
Smilax tenuis Small
Smilax velutina Killip & C. V. Morton
Smilax verruculosa Merr.
Smilax verticalis Gagnep.
Smilax walteri Pursh.
Smilax williamsii Merr.

Propiedades de la zarzaparrilla en la medicina tradicional

La zarzaparrilla se considera principalmente una planta con propiedades diuréticas debido a su contenido en saponinas.

En la actualidad, muchos especialistas consideran que la zarzaparrilla europea (Smilax aspera) contiene las mismas propiedades que las zarzaparrilla medicinal (Smilax officinalis), aunque es menos potente.

De hecho, muchos preparados etiquetados como Smilax officinalis, se encuentran adulterados con la inclusión de la especie europea.

Otros especialistas piensan que la planta europea posee muy pocas propiedades. Esta última opinión ha supuesta una utilización mayor de las especies tropicales y una pobre explotación de la especie europea...

propiedades de la zarzaparrilla
Propiedades de la zarzaparrilla

Más información sobre la zarzaparrilla.

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