Consejos para comprar y cocinar de forma mucho más ecológica

Cómo llevar una alimentación ecológica y de residuo cero o zero waste

¿Qué es eso de "zero waste" o residuos cero?

madalenas en envase de plastico
Los snacks económicos no valen lo que cuesta su embalaje al medio ambiente.

El movimiento residuos cero o zero waste (en inglés) consiste en disminuir el consumo de envases y productos no reutilizables con el fin de evitar contaminar más el medio ambiente, pues es evidente que la mayoría de envases no se reciclan y que los sistemas de gestión y reciclaje son muy insuficientes para contrarrestar la producción actual de residuos.

Entre éstos, una de las fuentes de residuos que más contaminan el medio ambiente son precisamente los envases de los alimentos y bebidas, porque se consumen muchas veces durante el día y cada día del año.

Consejos para disminuir el plástico al ir a la compra

Entre las primeras medidas que se pueden adoptar para disminuir el consumo de plásticos es llevar cestas o bolsas de ropa reutilizables, para quitar las bolsas de plástico de la compra. También es interesante llevar envases reutilizables para comprar olivas, queso, la carne o el pescado.

Además, podemos tener preparada alguna bolsa de plástico que tengamos por casa, por si acaso hace falta en algún momento, no tener que consumir una nueva de la tienda.

material de cocina residuos cero como zero waste
Pack para listo para ir a la compra. La anticipación es clave para no consumir más bolsas y envases de plástico. Resulta muy útil tener preparada una bolsa de la compra reutilizable con envases y bolsas de sobra.

Si un día nos olvidamos la bolsa, o el volumen de la compra es más grande, muchos establecimientos tienen alguna caja de madera o cartón en el almacén para prestar o regalar.

La fruta y la verdura no necesita embalaje de plástico

También es importante evitar gastar una bolsa de plástico para cada fruta o verdura que queramos comprar, pues además de no ser necesario, la mayoría de estas bolsas no se reaprovechan.

En algunos países, como en España, se dan casos como, por ejemplo, personas que gastan 4 bolsas para comprar 1 cebolla, 2 naranjas, 4 plátanos y 1 kiwi. ¿Nos imaginamos el consumo de plástico diario de cada frutería? Lo más ecológico sería pesar las frutas individualmente, sin necesidad de bolsa, y luego colocarlas todas en nuestra cesta o bolsa de tela.

Reduce el consumo de bebidas en lata y en botella

La bebida es una de las principales fuentes de residuos alimentarios, ya que se consumen a diario, en envases individuales, y casi siempre vienen en plástico o lata. ¡Es increíble la cantidad de botellas y latas terminan en los océanos!

fast food bebida
La moda de comer fast-food y de beber refrescos es nefasta para la salud y para el medio ambiente.

Hay que tomar conciencia de lo perjudicial que es para el medio ambiente el hecho de consumir diariamente botellas o latas de refresco, cerveza o agua. ¡Totalmente innecesario! Por este motivo, se recomienda:

  • Evitar comprar bebidas en botellas individuales. Siempre es más ecológico utilizar envases de gran capacidad. Por ejemplo, contamina menos comprar el agua en cantidades de 8 litros, que comprar 6 botellas de 1,5 litros.

  • Evitar bebidas individuales en plástico o lata. Si se consumen, es importante reciclarlos. Algunas alternativas son las infusiones, el zumo natural (en vaso de cristal o reutilizable), la fruta, el , kombucha, o agua con limón.

  • Evitar el uso de tapones de plástico, como las que se suelen utilizar en el café o bebidas calientes para llevar. Si cada día se consume café para llevar, sería buena idea comprarse un vaso reutilizable para ello.

  • Evitar el uso de pajitas de plástico. Las cañas o pajitas de plástico son muy contaminantes, inútiles, y nunca se reciclan.

Tóxicos en las latas y las botellas de plástico

Además de contaminar, las latas y las botellas de plástico no son recomendables por muchos otros motivos. Por una parte, las latas pueden presentar pequeñas abolladuras que provocan que se desprenda el revestimiento de estaño, un metal pesado muy difícil de eliminar del organismo. Este material también se desprende de las latas abiertas que se conservan durante días (por ejemplo en las conservas de frutas).

En el caso de los envases plásticos, se sabe que el plástico desprende bisfenol A (BPA) y otros componentes que son disruptores endocrinos, es decir, sustancias que afectan al equilibrio hormonal del cuerpo. Estos componentes son particularmente solubles en alcohol, por este motivo, nunca se encuentran bebidas alcohólicas en botellas de plástico.

Las mejores botellas para rellenar son las de cristal. Actualmente existen muchas marcas que comercializan botellas de cristal para llevar.

Comprar siempre en envases grandes

Comprar en grande evita el uso de embalajes y además supone un ahorro para el bolsillo. Por ejemplo, si se compra aceite, mejor que sea en botellas grandes de 8 litros que de 1 litro. Lo mismo con el agua. Según qué producto, si es necesario, podemos compartir con familiares o vecinos.

material de cocina residuos cero como zero waste
Ejemplo de transición entre lo estándar y el consumo zero waste, que consiste en no comprar ni utilizar materiales de "usar y tirar" contaminantes, como plásticos, y en utilizar envases reutilizables.

Evitar comprar en envases de plástico individuales

bacon plastico
¿Es necesario gastar un envase de plástico para 4 lonchas de carne o empaquetar raciones individuales? Este tipo de productos no valen lo que cuestan al medio ambiente.

Algunas veces, es inevitable comprar carne en envases de plástico. No obstante, en muchas otras ocasiones, hay embutidos, fiambres y otras carnes procesadas que gastan un envase de plástico sólo para unos pocos gramos. Es un derroche gastar un envase de plástico para 4 lonchas de embutido.

Lo ideal es, siempre que sea posible, comprar el embutido entero (que no viene en plástico), comprar en el mercado, o evitar el consumo diario de este tipo de productos.

Otra gran fuente de plásticos alimentarios son los yogures, gelatinas y postres, que casi siempre vienen en envases individuales de plástico. Es mejor comprar el yogur en botes de cristal de medio kilo, y sustituir algunas veces el postre por una fruta.

Snacks y comida para llevar sin plásticos

No hay necesidad de comprar zumos, batidos o comida envasada, y mucho menos de tener que usar cubiertos de plástico cada día. Para ser ecológico sólo hace falta organización y anticipación: se puede llevar fruta, fruta seca, frutos secos o sándwich caseros y utensilios de comida reutilizables (cubiertos, platos, etc.).

residuos cero zero waste utensilios
Ejemplo de transición entre lo estándar y el consumo zero waste, que consiste en no comprar ni utilizar comida en plástico, muchas veces innecesario y de "usar y tirar", y en utilizar envases reutilizables.

Evitar el uso de papel de aluminio

El papel de aluminio puede tener ciertas utilidades, pero casi nunca se recicla. Además, muchas veces se utiliza de forma inadecuada (por ejemplo sometiéndolo a demasiada temperatura), lo que provoca que el aluminio pueda pasar a los alimentos. El aluminio es un metal pesado difícil de eliminar.

Por estos motivos, es conveniente sustituirlo por otras opciones más ecológicas e iguales de prácticas:

  • Evita el papel de aluminio para envolver comida o sándwich: se puede sustituir por muchas otras opciones. Por ejemplo, cualquier tela bonita y un poco de papel pueden realizar la misma función. Incluso hay marcas que han desarrollado envoltorios de tela y plástico reutilizables.

  • Para el horno y papillotes, se puede usar papel vegetal o envases de silicona (apta para uso alimentario) con tapa, aptos para cocción.

Eliminar los vasos, platos y cubiertos de plástico

platos reciclables
En una comida para muchas personas se utilizaron platos de cartón reciclado (biodegradables) para servir la comida, en lugar de materiales de plástico.

En las celebraciones numerosas es donde más residuos se generan. Las prisas y el hecho de querer ahorrar trabajo de limpieza provocan que en este tipo de comidas no se recicle casi nada, y además se consuman muchos productos enlatados y en botellas de plástico.

Hay formas de evitar tanta contaminación. Actualmente existe una gran oferta de vajilla de "usar y tirar" elaborada con cartón o materiales biodegradables. Su precio es un poco más costoso que el plástico, pero perfectamente asequible. Además, la educación medioambiental lo merece.

  • Si se come cada día fuera de casa, mejor llevar los cubiertos de metal de casa, en lugar de utilizar cubiertos de plástico.

¿El movimiento zero waste es vegetariano?

Todo lo que sea disminuir residuos puede considerarse movimiento zero waste. Cuando las personas empiezan a tomar conciencia medioambiental y a informarse, pronto ven que es necesario disminuir el consumo de carne de su dieta, debido que la carne tiene un impacto ecológico muy elevado.

Consumir animales, sobre todo los de gran tamaño (carne roja) gasta muchos recursos: para el cultivo del pasto (agua, campos, plaguicidas, etc.), para el cuidado animal (uso de antibióticos, material de limpieza y desinfección que acaba en el medio ambiente, gestión de residuos, etc.), y para el transporte y comercialización (combustible, plásticos y embalajes), como ejemplos.

Cabe mencionar que la ganadería extensiva es la principal causante de la preocupante resistencia a los antibióticos. Por lo tanto, el tema medioambiental se fusiona con la salud.

vegetariano
No todo lo que lleva el sello "ecológico" es ecológico. Muchas veces, la comida ecológica procede de miles de kilómetros o está envasada en plástico. ¡El plástico no vale lo que cuesta al medio ambiente!

¿Hay que dejar de comer carne?

Evidentemente, consumir menos carne no significa necesariamente tener que comer totalmente vegetariano o vegano. Se podría resumir en:

  • Evitar comer carne todos los días. En general, no es necesario y se pueden obtener proteínas de otros alimentos como las legumbres o los huevos ecológicos.

  • Además, los alimentos ricos en proteína vegetal tienen muchas ventajas para la salud, como por ejemplo aportar más magnesio y calcio que las carnes, o disminuir el riesgo de diabetes.

  • En general, contamina menos comer animales pequeños que mamíferos de gran tamaño. Por ejemplo, es más ecológico comer pollo o conejo, en lugar de animales grandes, como cerdo, caballo, vaca o cordero.

  • Comprar la carne en el mercado, con envases reutilizables, así ahorramos el plástico del envase.

  • Evitar comprar embutidos y carnes envasadas individualmente en plástico.

Evitar comprar a distancia, si es posible

Finalmente, otra moda que contamina mucho y que está cada vez más en auge es el tema de comprar a distancia. Aunque la tecnología facilite el acceso a muchos productos que no son asequibles en los establecimientos locales, muchas otras veces se consume por internet solamente para no tener que perder tiempo en desplazarse.

El sector transportes es bastante contaminante, además de consumir más plástico y embalajes. Por este motivo, siempre que sea posible, es mejor ir a tiendas físicas.

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