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ADAPTACIONES DE
LAS RAPACES NOCTURNAS

¿Qué adaptaciones tienen las rapaces nocturnas?


Las rapaces nocturnas tienen un sentido de la vista excelente

Los búhos, y en general, las aves de rapiña nocturnas (o rapaces) están perfectamente adaptadas a cazar bajo la oscuridad de la noche. La visión estereoscópica de estos animales les permite cazar a sus presas con gran precisión. Los ojos de muchas rapaces nocturnas, como es el caso de la lechuza común, estan rodeados por el disco facial, un conjunto de plumas más rígidas que el resto. El disco facial hace una función de antena parabólica ya que sirve para captar los sonidos que le llegan del ambiente, entre ellos los sonidos que hacen sus presas al moverse.

 

Foto de Búho real de Bengala
( Bubo bubo bengalensis )

Las aves rapaces nocturnas se guían por la vista, gracias a sus grandes ojos

El sentido de la vista estas aves lo tienen muy desarrollado, especialmente los cárabos (Strix aluco), que parece ser que son las rapaces nocturnas que gozan de una vista más fina, superior a la mayoría de animales.

* Ver más sobre: Sentido de la vista de las rapaces nocturnas

 

Las aves de presa nocturnas poseen un sentido del oído muy desarrollado

No obstante, las rapaces nocturnas tienen todavía más desarrollado el sentido del oido. El oido de los búhos y lechuzas es extremadamente fino dado que la mayoría de estos animales son nocturnos. Estas aves son las que tienen el oido más sensible de todas, es muy parecido al de un gato.

La situación asimétrica del canal auditivo de un oído respecto al del otro permite la localización de las presas en muchas especies de rapaces nocturnas. La simetria del disco facial de las rapaces nocturnas también les sirve para localizar mejor a sus presas.

El sentido del oido es especialmente útil para la caza en las rapaces nocturnas puesto que les permite saber sin verla donde hay una presa tan pequeña como un ratón oculto entre la vegetación.

 

Anatomía de las aves de presa nocturna

Las aves de presa nocturnas son animales muy silenciosos, espcialmente durante el vuelo, para no delatarse cuando se diponen a realizar un ataque porque su plumaje es espeso pero suave, junto con que sus plumas tiene una disposición especial. Además, el contorno exterior de cada pluma tiene una especie de dentición que minimiza el ruido producido por el chocar de las plumas entre si.

Búhos y lechuzas están dotadas de un pico grueso y ganchudo. Pese a que de forma se parece bastante el pico de las aves de rapiña a los de los loros, la función del pico de búhos y lechuzas, sin embargo, es radicalmente distinta a la de las otras aves vegetarianas, los loros. De ahí, que por ejemplo, el pico de las rapaces sea de cantos especialmente cortantes para rasgar la piel de sus presas.

De las aves de presa nocturnas, son muy espectaculares las garras formadas por 4 dedos. Con las garras extremadamente poderosas y curbadas son capaces de agarrar presas muy grandes del tamaño de una liebre adulta. El dedo posterior de las rapaces nocturnas puede articularse hacia adelante ya que es reversible. Los dedos son tapizados por densas plumas para hacer más silenciosa al ave durante la cacería.

* Ver más sobre: Adaptaciones de los animales

 

Técnicas de caza de las rapaces nocturnas

Las rapaces desarrollan 2 formas distintas de capturar a sus presas. Las ahí que cazan en pleno vuelo patrullando grandes extensiones de territorio a poca velocidad mientras que otras especies lo hacen al acecho permaneciéndo absolutamente inmóbiles desde sus puntos de caza hasta la llegada de una presa adecuada.

Las aves de presa que cazan en vuelo tienen una mayor envergadura de alas que las que capturan las presas al acecho.

Los búhos y lechuzas matan la presa con las garras y después la despedazan (si la presa es de gran tamaño) con el pico.

* Ver más sobre: Técnicas de caza de las aves rapaces

Más información sobre las rapaces nocturnas en el listado superior.

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