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LA GALLINA DOMÉSTICA

Gallus gallus

¿Cómo es la gallina?

La gallina es una gallinácea, como lo es también el faisán, el pavo, la perdiz o la codorniz. El gallo es el macho de la gallina.

Como ave que es, la gallina tiene el cuerpo recubierto de plumas que les protegen del frío y del calor, de la humedad, de los rayos del sol y de los arañazos.

La gallina tiene una serie de protuberancias en la cabeza: los barbillones y la cresta. Estos son caracteres sexuales secundarios y tienen una importante función en la parada nupcial en el gallo, esto es, para atraer a las hembras. La cresta también sirve para la termorregulación, es decir, para regular la temperatura corporal del animal.

Las gallinas domésticas pasan la mayor parte de su tiempo sobre el suelo aunque son capaces de dar pequeños vuelos.

La gallina es un animal diurno y gregario. Una gallina vive unos 10 ó 12 años, aunque su longevidad depende de la raza.

Las gallinas son animales territoriales y jerárquicos y por orden de jerarquía se reparten la comida o el lugar donde dormir.

Gallina

Foto de gallina

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Origen de la gallina

Las gallinas tienen su antecesor salvaje en el gallo de bankinva (Gallus bankiva), ave originaria del sudeste asiático.

Los griegos y los romanos ya criaban este ave.

* Ver: Domesticación de las aves de granja / Domesticación de la gallina


Razas de gallinas

La gallina se cría con fines alimenticios, para obtener carne y huevos, pero también como ave ornamental e incluso como abono natural en forma de gallinaza.

La gallina dorking es una raza de aptitud doble, que se aprovecha para huevos y para carne

Según la raza de gallina hay distinto aprovechamiento.
Las razas que se conocen con el nombre de razas pesadas, o gallinas de carne, como la Brahma, la Houdan o el azul de Holanda, son destinadas a la producción de carne.
Las razas ligeras, como la Leghorn o la Hamburgo, son razas ponedoras de huevos.
También se pueden emplear razas para carne y huevos. Son las razas medianas como la New Hampshire o la Dorking.

La gallina Bantam es una raza de gallinas ornamentales

Otras razas de gallina son las ornamentales como la Bantam, la Frizzle o la Silky.

La gallina es el animal de granja más criado en el mundo entero.


¿Qué come la gallina?

La gallina es un animal omnívoro porque que se alimenta tanto de vegetales como de otros animales.

La gallina se alimenta de gusanos, de insectos, de caracoles, de grano (maíz, soja, trigo, arroz...) y de verduras.
También ingieren piedrecitas que les ayudan en la digestión de los alimentos.

* Información relacionada:
Alimentación de las gallinas

 

Reproducción de la gallina

La incubación de los huevos de gallina dura 21 días.

Las gallinas pueden poner entre 100 y 300 huevos al año según la raza.

La gallina alcanza la madurez sexual a los 6 meses de vida.

* Ver:
Cría de gallinas ponedoras

Cuidados de la gallina

Las gallinas necesitan bastante espacio. Un terreno de 10 m2 es suficiente. Podemos sembrarlo con trébol, festuca, colza o raygras.

Deberemos proporcionar un refugio a las gallinas para ofrecerles abrigo del exterior y un lugar donde poner los huevos.

Es importante que no cimentemos el suelo para que las gallinas dispongan de tierra y piedrecitas, materiales importantes para hacer la digestión.

La higiene es muy importante para prevenir enfermedades parasitarias, entre otro tipo de problemas.

Más información sobre otros animales domésticos en el listado superior.



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