Hormiga roja
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LA HORMIGA ROJA





 

Características de la hormiga roja


Nombre científico:
Formica rufa

 

 

Nombre común: Hormiga roja

Inglés:
Southern wood ant
Francés: Fourmi rousse
Alemán: Rote Waldameise
Italiano: Formica rossa
Portugués:
Formiga vermelha
 
Orden: Himenópteros
Familia:
Formícidos

Características:

- Peso:

- Longitud: Entre 4'5 y 9 mm las obreras, entre 9 y 11 mm las reinas.

- Altura:

- Longevidad: 3 años las obreras, 15 años la reina.

- Hábitat: Bosques de coníferas y bosques de fronda.

- Distribución: Europa.

- Costumbres: Especie agresiva y arborícola.

- Alimentación: Omnívora (insectos:pulgones, gusanos, granos, savia de los árboles, hongos; cadáveres de mamíferos y aves).

- Reproducción:

- Enemigos: Aves: sobre todo pájaros carpinteros (pitos), insectos: larvas del escarabajo de las hojas (Clytra), hormiga león.






Foto de hormigas rojas (con pulgones)



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Más características de la hormiga roja


Sobre su aspecto físico:

La hormiga roja, obedeciendo a su nombre, tiene la cabeza y tórax de color rojizo con manchas marrones, aunque su abdomen es más oscuro, prácticamente negro.
Los machos y las reinas tienen alas para poder efectuar el vuelo nupcial. Las obreras son hembras como las reinas pero tienen su aparato reproductor atrofiado.

Las hormigas pertenecen al orden Himenópteros, como las abejas o las avispas.

- Ver Especies de hormigas



Sobre su comportamiento:

En la sociedad de las hormigas existen castas ya que se trata de una organización social. El tipo de comida que recibe la hormiga durante la vida larvaria es la que determina a que tipo de casta pertenecerá.

Un hormiguero de hormigas rojas puede estar constituido por entre 100.000 y 400.000 obreras y una o varias reinas.

La hormiga construye grandes cúpulas con las agujas de los pinos y otras coníferas La cúpula es tan solo una protección contra el frío y las condiciones adversas del medio puesto que el nido es subterráneo.

La hormiga roja puede invadir y exterminar la colonia de las hormigas Formica fusca cuando una reina consigue llegar hasta el hormiguero y matar a su reina. Las obreras adoptan a la nueva reina y cuidan a las crías. Llega un punto en que las hormigas rojas reemplazan a las hormigas invadidas.



Sobre su alimentación:


Aunque la hormiga roja es de preferencias carnívoras aprecia los excrementos azucarados del pulgón (melaza). No obstante, en periodos de poca comida los mata y los consume enteramente.


Sobre su reproducción:

La reproducción de la hormiga roja se da en verano, entre julio y agosto, durante el vuelo nupcial.
Después del apareamiento, que se da en vuelo, el macho muere y la reina pierde sus alas. Su tarea es la de encontrar un sitio donde instalar su nido.

Los primeros huevos que pone la reina sólo sirven prácticamente para alimentarla. Solo alguno de ellos da lugar a obreras de pequeño tamaño. Cuando la reina ya dispone de suficientes obreras que la alimentan bien es capaz de poner huevos que dan lugar a obreras grandes y fuertes.


Sobre los peligros que le amenazan:

La hormiga roja, cuando se siente amenazada, expulsa ácido fórmico que actúa como veneno o lo inocula dentro de la piel del agresor cuando la desgarra con la ayuda de sus poderosas mandíbulas.
Esta misma estrategia la utiliza la hormiga roja para matar a sus presas.

* Ver más sobre: Hormigas


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