Características de la mariquita de siete puntos

Ficha de la mariquita de siete puntos, Coccinella septempunctata

Nombre científico: Coccinella septempunctata

Nombre común: Mariquita de siete puntos

– Nombres en otros idiomas:

  • Inglés / English: Seven-spot ladybird
  • Francés / Français: Coccinelle à sept points
  • Catalán / Català: Marieta de set punts
  • Gallego / Galego: Xoaniña de sete puntos / Xoaniña común
  • Vasco / Euskara: Matxingonagorri / Marigonagorri / Mantangorri
  • Italiano: Coccinella dai sette punti
  • Portugués / Português: Joaninha-dos-sete-pontos
  • Alemán / Deutsch: Siebenpunkt-Marienkäfer
  • Ruso / Русский: Семиточечная коровка
  • Holandés / Nederlands: Zevenstippelig lieveheersbeestje
  • Rumano / Română: Buburuză / Mămăruță
  • Sueco / Svenska: Sjuprickig nyckelpiga

Clasificación:

Foto de mariquita de siete puntos (adulta). (Coccinella septempunctata)

Orden: Coleópteros

Familia: Coccinellidae

Características:

  • Longitud: Entre 5 y 8 mm.
  • Hábitat: Cultivos parasitados por pulgones, setos de jardines.
  • Distribución: Toda Europa, gran parte de Asia. Introducida en Norteamérica.
  • Costumbres: Especie diurna y sedentaria.
  • Alimentación: Carnívora (sobre todo pulgones; también cochinillas, ácaros y orugas de pequeño tamaño).
  • Reproducción: Puesta 400 huevos.
  • Enemigos: Golondrinas, arañas, larvas de crisopa y otras mariquitas.
  • Longevidad: 1 año.

Aspecto físico de la mariquita de siete puntos

Foto de mariquita de siete puntos sobre una ortiga

La mariquita de siete puntos tiene las alas exteriores o élitros de color rojo con siete puntos negros en cada una de ellas

Esta mariquita mide unos 6 ó 7 mm de longitud.

Los colores tan vistosos de estos animales tienen una función muy clara (no es la de alegrarnos la vista, evidentemente). Los colores a la mariquita le protegen de muchos depredadores porque le indican que están frente a una especie venenosa. Este mismo fenómeno, denominado aposematismo, se puede ver en otras especies animales, como la salamandra común, la mofeta o la avispa.

No todas las mariquitas son de color rojo, existen especies de mariquita amarillas o anaranjadas, incluso negras.

* Ver más sobre: Aspecto físico de las mariquitas

Alimentación de la mariquita de siete puntos

Foto de mariquita (larva de mariquita comiendo un pulgón)

Este insecto es un gran depredador de áfidos (o pulgones), tanto cuando es adulto como durante la fase larval.

* Ver más sobre: Alimentación de las mariquitas

Reproducción de la mariquita de siete puntos

La mariquita es un insecto holometábolo, es decir, con metamorfosis completa, porque es un escarabajo o coleóptero

La hembra de mariquita de siete puntos pone centenares de huevos de color amarillo.

Las nuevas generaciones de mariquita nacen entre abril y mayo.

Mucho más alargadas y menos bellas y conocidas que sus padres, las larvas de la mariquita con el cuerpo azulado y manchado de amarillo descansan sobre alguna planta a la espera de algún pulgón.

El ciclo de este insecto dura 2 meses. Cuando llega el invierno, las mariquitas suelen invernar hasta la llegada de las buenas temperaturas en marzo o abril.

Dónde vive la mariquita de siete puntos

Podemos encontrar a la mariquita en una gran variedad de especies vegetales; sólo depende su ubicación en una determinada planta de la presencia de su alimento fundamental, los pulgones o áfidos.

Enemigos de la mariquita de siete puntos

Ciertas aves, como la golondrina, son inmunes al veneno que exudan las mariquitas.

Estos insectos también pueden caer en la trampa de alguna araña.

Incluso, a veces, son atacadas por otras mariquitas. En este sentido, no es raro que las larvas de estos insectos se coman a los huevos de mariquita cuando escasean los pulgones.

Utilidad de la mariquita de siete puntos

La mariquita es un insecto muy útil en el jardín para frenar las plagas de las plantas causadas por pulgones, cochinillas o ácaros. Ello se debe a que este escarabajo es un gran cazador de pulgones. Se aprovechan las costumbres alimenticias de la mariquita en beneficio de los intereses del ser humano en lo que se conoce como control biológico que no es más que utilizar estos insectos para minimizar al máximo el daño causado por las plagas que afectan a las plantas.

Al contrario que muchos insectos, la mariquita es vista con buenos ojos. Tiene fama incluso de traer buena suerte.

* Ver más sobre: Funciones de la mariquita / Mariquita asiática

Más información sobre otros animales beneficiosos.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.