Utilidad de la mariquita

Función de la mariquita

¿Por qué las mariquitas se ven con tan buenos ojos?

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Foto de mariquita asiática (Harmonia axyridis)

Por su belleza y por su gran utilidad, las mariquitas, catarinas, vaquitas de San Antonio o chinitas, son una de las familia de escarabajos que mejor se conocen.

Ello ha hecho que sobre estos insectos circulen una serie de mitos, como que traen suerte. Esta creencia se puede asociar con la beneficiosidad de su presencia para las plantas.

¿Para qué son utilizadas las mariquitas?

Las mariquitas se utilizan en el control biológico de plagas, de pulgones (áfidos) y cochinillas (cóccidos). El uso de mariquitas para combatir algunos invertebrados perjudiciales forma parte de lo que se conoce como control biológico, que es el uso de organismos vivos para luchar contra las plagas.

Las mariquitas suelen considerarse insectos beneficiosos, porque se alimentan de invertebrados que son plagas de plantas y porque viven fuera de las casas.

¿Las mariquitas son beneficiosas o perjudiciales?

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Foto de mariquita asiática (Harmonia axyridis)

Las mariquitas son consideradas insectos beneficiosos por su dieta carnívora insectívora. Estos insectos se alimentan de especies perjudiciales para las plantas, como pulgones y cochinillas.

La mariquita australiana Cryptolaemus montrouzieri es el enemigo natural de un insecto parásito de los cítricos llamado cotonet. Este coccinélido destruye dicha cochinilla, por lo que es utilizado como control biológico.

* Información relacionada: Especies de mariquitas

No todas las mariquitas son beneficiosas

Aunque la gran mayoría de especies de mariquitas o catarinas son carnívoras, algunas son vegetarianas, por lo que pueden ser perjudiciales para las plantas, en función de la dieta que tengan.

Un ejemplo de mariquita perjudicial es la mariquita de veintiocho puntos (Henosepilachna vigintioctopunctata), que se alimenta de patatas y otros cultivos de su misma familia (solanáceas).

La mariquita asiática (Harmonia axyridis) es originaria de la China, Japón, Korea y otros países de Asia, pero ha sido introducida en los Estados Unidos, México, el sur y oeste de Europa, entre otras zonas del mundo.

En el otro lado del mundo, sucede el caso contrario y la mariquita asiática se ve perjudicada por la especie norteamericana, la mariquita de dos puntos (Adalia bipunctata), donde allá es ésta una especie exótica invasora.

* Información relacionada: Curiosidades sobre las mariquitas / Dónde viven las mariquitas

Utilidad de la mariquita asiática relacionada con su alimentación

La dieta de las vaquitas de San Antonio está compuesta sobre todo de pulgones, insectos perjudiciales de las plantas, aunque también devoran otros insectos perjudiciales, como cochinillas, ácaros, psílidos y orugas de pequeño tamaño.

Cada mariquita, a lo largo de su vida, puede consumir miles de pulgones. Las larvas de mariquita consumen más pulgones que en fase de adulto o escarabajo.

Por ello, las mariquitas se utilizan en la lucha biológica contra los pulgones, en lo que se conoce como control biológica de las plantas. Con esta forma de combatir a los insectos dañinos de las plantas no se utilizan pesticidas, ya que también acabarían con las mariquitas.

* Información relacionada: Alimentación de las mariquitas

Inconvenientes de la mariquita asiática

Esta especie de mariquita exótica tiene una gran efectividad en el control de plagas, pero acarrea unos grandes inconvenientes su presencia, allí donde no es originaria. En otras palabras, lo que en principio pretendía ser un medio para combatir a los insectos perjudiciales, acabó siendo algo dañino.

Ello se debe a que la mariquita asiática es una especie exótica invasora, que compite con las mariquitas autóctonas, como la mariquita de siete (coccinella septempunctata) puntos en Europa. Además, este insecto, cuando escasea su alimento, constituido por pulgones y cochinillas, se alimenta de otras especies de catarinas.

Sin embargo, a diferencia de otras plagas, como pulgas y cucarachas, las mariquitas no atacan a los productos almacenados, ni causan daños directos sobre las personas, ni se reproducen en el interior de las casas.

* Información relacionada: Inconvenientes de la mariquita asiática / Mariquita asiática

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Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos
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Artículo actualizado el: 22 abril, 2019

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