Vida de las serpientes

Vida de las serpientes

Características de los ofidios

Nombres en otros idiomas:

  • Inglés: Snake
  • Francés: Serpent
  • Alemán: Schlange
  • Italiano: Serpente
  • Portugués: Serpente

Clasificación:

Clase: Reptiles

Orden: Escamosos

Suborden: Ofidios

Características:

Culebra viperina
Foto de culebra viperina (Natrix maura). La culebra viperina es una serpiente acuática
  • Longitud: Muy variable. De una decena de centímetros hasta la decena de metros de longitud de las especies más grandes.
  • Peso: Muy variable según la longitud del animal.
  • Hábitat: Selvas, bosques, sabanas, desiertos.
  • Distribución: Por todo el mundo. Sobre todo, en zonas tropicales y subtropicales.
  • Costumbres: Especies solitarias, terrestres o acuáticas.
  • Alimentación: Carnívora. Gran variedad de especies.
  • Reproducción: Ovíparas o vivíparas.
  • Enemigos: Mangostas, algunos mamíferos como armadillos y felinos, serpentarios, aves de presa como serpentarios y aguilas culebreras, cocodrilos, culebras ofiógagas (que se alimentan de serpientes).
  • Longevidad: Entre 10 y 20 años.

Especies de serpientes

Aspecto físico de las serpientes

Boa constrictor
Foto de boa constrictor imperator  (Boa constrictor)

La serpiente es un animal vertebrado, por lo que tiene una columna vertebral. La serpiente es además un reptil y, por lo tanto, presenta la piel recubierta de escamas y se desplaza sin tener patas, decimos que es un animal ápodo.

Estos animales pueden ser venenosos como la cobra, la víbora y el crótalo o no venenosas como las culebras, la pitón o la anaconda y ser entonces constrictoras. Sin embargo, de las 3500 especies de serpientes existentes, apenas 300 son venenosas y se clasifican en 5 familias: Vipéridos, Elápidos, Crotálidos, Colúbridos, Hidrófidos.

En total, hay 18 familias de ofidios. Las serpientes más grandes se encuentran en la familia de los Boídos. La familia más numerosa en cuanto a especie es la de los Colúbridos.

Comportamiento de las serpientes

Las serpientes son animales de sangre fría por lo que necesitan hibernar. Estos vertebrados se refugian en un buen escondrijo para pasar el invierno.

Las serpientes mudan de piel.

Normalmente, los ofidios son solitarios durante gran parte del año. Sin embargo, en ciertas especies de serpiente se producen grandes congregaciones durante la hibernación y el apareamiento.

Alimentación de las serpientes

La serpiente es una animal carnívoro que traga sus presas enteras. Los ofidios normalmente se alimentan de vertebrados, como peces, anfibios (ranas, sapos), otros reptiles (pequeños lagartos, otras serpientes), aves o mamíferos (roedores, sobre todo ratones). También pueden alimentarse de lombrices y artrópodos varios.

Sin embargo, también podemos encontrar especies generalistas que consumen todo lo que pueden capturar y otras especialistas, como las que capturan caracoles o babosas. Algunos ofidios africanos son comedores de huevos. Algunas especies de serpientes marinas se alimentan exclusivamente de huevos de peces.

Los ofidios que comen peces, sapos o ranas tragan sus presas vivas, siempre empezando por la cabeza.

* Más información: Alimentación de las serpientes

Reproducción de las serpientes

Estos animales pueden tener reproducción ovípara u ovovivípara. Sin embargo, la mayor parte de serpientes son ovíparas.

Los padres no cuidan a sus crías ya que en el mundo de las serpientes no existen cuidados parentales.

* Información relacionada: Cría de serpientes

Dónde viven las serpientes

Foto de serpiente
Foto de pitón verde arborícola (Morelia viridis). La pitón verde arborícola tieneun color mimético con el quese mimetiza entre los arboles

A diferencia de los mamíferos o las aves, estas criaturas no pueden desplazarse por grandes distancias por lo que dependen totalmente de las condiciones medioambientales de su entorno.

Las serpientes son animales típicos de la selva ya que las regiones tropicales proporcionan a las serpientes las condiciones ideales para su supervivencia como temperaturas cálidas y constantes durante todo el año, una elevada humedad constante, una gran cantidad de alimento y un buen número de refugios donde esconderse de los depredadores.

Sin embargo, también podemos encontrar ofidios en otras zonas más inhóspitas del planeta como las sabanas e incluso en los desiertos.

* Información relacionada: Serpientes de la selva / Culebras de agua / Serpientes invasoras en España / Serpientes acuáticas

Utilidad de las serpientes

Las serpientes son grandes depredadores de roedores y algunas especies se alimentan exclusivamente de crías de serpientes venenosas.

De ello se deduce que estos animales son muy importantes para mantener un equilibrio ecológico en aquellas especies conflictivas para el ser humano.

Curiosidades sobre las serpientes

La mayor serpiente venenosa es la cobra real con sus 5 metros de longitud.

Sin embargo, la mayor serpiente que se encontró era una anaconda que medía 11 m. En cambio, la serpiente más pequeña es Leptotyhlops carlae

Un gramo de veneno de cobra puede matar a 150 personas, aunque la serpiente más venenosa es la serpiente marina.

* Información relacionada: ¿Todas las serpientes son peligrosas?

Más información sobre las serpientes.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.