LOS MOSQUITOS

Los zancudos

Características de los mosquitos

Nombre común: Mosquito / Zancudo

Inglés / English: Mosquito

Francés / Français: Moustique

Catalán / Català: Mosquito

Mosquito tigre
Foto de mosquito tigre (Aedes albopictus)

Gallego / Galego: Mosquito

Vasco / Euskara: Eltxo

Italiano: Zanzara

Portugués / Português: Mosquito

Alemán / Deutsch: Stechmücke


Foto de mosquito (Culex sp.)

Ruso / Русский: Комар

Holandés / Nederlands: Mug

Rumano / Română: Ţânţar

Sueco / Svenska: Mygga

Orden: Dípteros

Características:

  • Hábitat: Zonas húmedas, como estanques, bosques, jardines, construcciones humanas.

  • Distribución: Cosmopolita.

  • Costumbres: Especies terrestres y nocturnas normalmente.

  • Alimentación: Plantas, animales, materia en descomposición.

  • Enemigos: Aves, murciélagos, peces, insectos acuáticos, anfibios.

  • Longevidad: Varias semanas o meses, según la especie.

MÁS CARACTERÍSTICAS DEL MOSQUITO

Aspecto físico del mosquito

Los mosquitos son pequeños insectos provistos de un par de alas y un aparato bucal transformado en una especie de trompa, preparado para la succión.

Existen otros insectos dípteros parecidos a los mosquitos pero que no pican, como es el caso de los quironómidos, de tamaño semejante al mosquito verdadero pero con antenas muy peludas o de las típulas, mucho más grandes que los mosquitos.

Comportamiento del mosquito

Las larvas de mosquito son acuáticas y dependen totalmente del agua para desarrollarse.

Los mosquitos o zancudos forman enjambres compuestos por machos.

Son las hembras de mosquito quienes realizan los vuelos de dispersión en busca de un huésped para tomarle su sangre o para permitir la propagación de la especie.

Según la especie de mosquito, la capacidad de vuelo es diferente. Culex pipiens permanece en su lugar mientras las condiciones le sean favorables, mientras que Ochlerotatus caspius realiza grandes desplazamientos traídos por el viento.

Los zancudos pican sobre todo durante el alba y el atardecer, aunque algunos mosquitos como Culex modestus pueden alimentarse de sangre durante todo el día. El mosquito tigre, por su parte es una especie diurna, de modo que nos molestará con sus picaduras sobre todo durante el día, desde el amanecer y hasta el atardecer.

Los mosquitos realizan la hibernación aunque el invierno sea suave. Para ello el mosquito se refugia en sótanos.

Es característico del mosquito el sonido agudo, constante y molesto que emite mientras vuela en el silencio de la noche.

Alimentación del mosquito


Foto de mosquito hembra repleto de sangre. Cuando el mosquito acaba de picar a una persona se le hincha el abdomen, se vuelve rechoncho y pierde capacidad de vuelo

Solamente son los mosquitos hembra quienes pican. Necesitan extraer la sangre para la maduración de los huevos. Precisan las proteínas de la sangre.

Cada especie de mosquito tiene unas preferencias sobre el huésped del que se alimentará. El mosquito Culex hortensis pica con preferencia a anfibios, el mosquito Culiseta longiareolata prefiere la sangre de aves.

Otros mosquitos como Culex pipiens no necesitan de sangre para su primera puesta, ya que toman las reservas acumuladas durante el estado de larva (puesta autógena).

Las larvas se alimentan de microorganismos del agua, de bacterias y de placton.

Cuando adquiere el estado adulto
, el mosquito necesita un tiempo antes de alimentarse. Entonces se nutre de sangre si es una hembra y del néctar de las flores si es una hembra.

El mosquito hembra tiene aparato bucal de tipo picador-chupador y es un insecto hematófago.

Reproducción del mosquito

El mosquito tiene metamorfosis completa y pasa por las fases de huevo, larva, pupa y adulto

La etapa de larva dura 10 días. La fase de ninfa tiene una duración menor que la de larva, unos 3 días.

Cuando la hembra de zancudo ha tomado sangre, se refugia en un abrigo seguro hasta el desarrollo total de los huevos.

El número de huevos que cada mosquito pone depende de la especie, pero también de la cantidad de sangre que ha tomada. También es verdad que los mosquitos que tienen puestas autógenas ponen menos huevos.

* Información relacionada: ¿Por qué nos invaden los mosquitos?

Dónde vive el mosquito

El mosquito se desarrolla en lugares con aguas estancadas.

Problemas que causa el mosquito

El mosquito con su picadura nos puede transmitir ciertas enfermedades como el paludismo (malaria), la fiebre amarilla, el dengue o el zika.

Algunos zancudos transmiten enfermedades a los animales. Ciertos mosquitos a través de su picadura son responsables de transmitir el virus del zika a primates y humanos.

Más información sobre los mosquitos.

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