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LOS ESCARABAJOS

Características de los escarabajos

Clasificación de los escarabajos

Los escarabajos son insectos, como las mariposas, los saltamontes, los mosquitos o las abejas. Por lo tanto, son artrópodos, como los crustáceos, los miriápodos (ciempiés y milpiés) y los arácnidos, es decir, que tienen el cuerpo protegido por un duro exoesqueleto de quitina y sales minerales.

Los escarabajos pertenecen al orden Coleópteros.

Existen más de 300.000 especies de coleópteros, pues es un orden extremadamente amplio de la numerosísima clase de los Insectos. El orden los coleópteros (escarabajos) es el más amplio de todo el reino animal.


¿Cómo son los escarabajos?

La palabra coleóptero viene del griego y está compuesta por "coleo" , que significa "vaina" , y "ptero", que significa "ala". Los coleópteros tienen las alas anteriores endurecidas para proteger a las alas posteriores.

Los escarabajos tienen un duro caparazón. El color de los escarabajos es muy variable, pueden tener vivos colores, incluso metalizados, o ser de colores apagados. Los escarabajos pueden ser negros, marrones, verdes, amarillos o rojos. También es habitual la presencia de pelos o escamas en los escarabajos.

El tamaño de los escarabajos varia desde pocos milímetros, como los Ptílidos, a más de 150 mm de longitud de Titanus.

Escarabajos

Foto de escarabajos
Los escarabajos tienen una gran
diversidad de formas, colores y tamaños

Escarabajos

Foto de escarabajos
Se puede apreciar la gran diversidad
en el mundo de los escarabajos

Anatomía de los escarabajos

Los escarabajos son insectos, por lo que tienen 3 pares de patas. Comparten con estos invertebrados muchas características más, como el tener un exoesqueleto formado por quitina y el poseer un cuerpo dividido en 3 regiones,

Los escarabajos segregan distintas sustancias gracias a unas glándulas especiales. De este modo, por ejemplo, el escarabajo puede emitir un líquido tóxico para sus depredadores o para formar la burbúja de aire en los escarabajos acuáticos.

La hemolinfa de las larvas puede tener distinto color según el sexo y puede contener sustancias muy tóxicas para el ser humano.

En los tubos de Malpighi pueden hallarse bacterias en células especiales conocidas como bacteriocitos situadas en la pared intestinal, en el tejido adiposo o en las gónadas. Los microorganismos simbiontes con los escarabajos son importantes en la producción de sustancias especiales relacionadas con el metabolismo y en la producción de enzimas que hacen posible que los escarabajos puedan utilizar ciertos tipos de alimento. Además de bacterias, los escarabajos pueden estar en simbiosis con hongos y protozoos. Estos microorganismos se transmiten a la descendencia.

* Ver más sobre: Anatomía de los escarabajos


Alimentación de los escarabajos

Los escarabajos herbívoros se pueden alimentar de hongos, como los Histéridos y los Criptofágidos, que son insectos micetófilos. Los xilófagos, como Elatéridos y Bupréstidos,se alimentan de madera viva o muerta.
Los escarabajos frondícolas, como los minadores, se alimentan de las partes verdes de las plantas.
Los escarabajos adultos pueden alimentarse del polen de las flores, como los Cetonia.
Las agallas es el lugar de desarrollo de algunos Crisomélidos.

Los escarabajos carnívoros pueden comer caracoles, como Lampíridos y Carábidos.

Los escarabajos coprófagos, como los escarabajos peloteros, se alimentan de excrementos de vertebrados.
Los escarabajos necrófagos se alimentan del cadáver de animales.

Pocos escarabajos son parásitos de otros animales. Los Antríbidos parasitan diversos Cóccidos y las larvas de Ripifóridos son parásitas de larvas de himenópteros y de Blatoideos.


Reproducción de los escarabajos

Los escarabajos tienen reproducción de tipo ovípara. Los escarabajos, según la especie, pueden poner pocos huevos o hasta varios millares. Los huevos tienen forma esférica o alargada. Los huevos, normalmente, son puestos en la madera, en las plantas, en el suelo o en el agua.

Luciérnaga

Foto de luciérnaga (larva)
La larva es la forma juvenil del escarabajo llamado luciérnaga

La partenogenesis se da con poca frecuencia en los escarabajos.

En los escarabajos, es posible, muchas veces, distinguir el sexo del animal mirando la estructura general del cuerpo o de algunas de sus partes. La distinta coloración o un mayor desarrollo de las antenas o la presencia de órganos tarsales son manifestaciones del diformismo sexual de los escarabajos. La necesidad de los machos de encontrar pareja o de acoplarse determina las diferencias entre sexos.

Los escarabajos, según las condiciones ambientale, sufren 3 o más mudas a lo largo de su vida larval.

La duración de la vida larval dura de una semana a varios años. En las especies que se alimentan de madera (xilófagas) la etapa de larva puede durar dos décadas.

La larva antes de llegar a la etapa de pupa puede introducirse en el suelo para refugiarse.

* Ver más sobre: Rerproducción de los escarabajos


Dónde viven los escarabajos

Los escarabajos viven en casi cualquier lugar, pues se trata de animales muy adaptables a distintas condiciones de vida.
Los escarabajos viven en bosques, prados,, desiertos, selvas, grutas, estanques, pantanos. etc. Ello es debido a que cualquier lugar con una brizna de hierba o residuo orgánico es susceptible de ser colonizado por los escarabajos, pues estos insectos han sabido colonizar todo el planeta Tierra.

Los escarabajos Histéridos pueden vivir como comensales en nidos de aves y madrigueras de mamíferos.

A su vez, los escarabajos pueden ser xerófilos, higrófilos, halófilos, acuáticos o cavernívolas, según si prefieren vivir en ambientes secos, salados, con agua o en cuevas, respectivamente.

* Información relacionada: Hábitat de los escarabajos / Costumbres de los escarabajos


Problemas que causan los escarabajos

Tenebrio

Foto de gusanos de la harina (larvas)
(Tenebrio mollitor )
Foto de un tenebriónido muy conocido
por los aficionados al mundo del terrario

Los escarabajos representan un problema económico, pues con su actividad atacan los cultivos, destruyen la madera y los productos almacenados. Estos escarabajos son plagas.

El escarabajo de la patata Lepinotarsa decemlineata es un voraz enemigo de los campos de patatas. Los Brúquidos se alimentan de semillas de leguminosas.
Lema
ataca los campos de cereales. Los escarabajos defoliadores arrasan con los bosques artificiales. Los escarabajos que se alimentan de madera, como Cerambícidos, o escarabajos lignícolas dañan mucho el bosque. Anobios provocan daños a la madera trabajada. Los Tenebriónidos y Derméstidos se alimentan de los productos almacenados como cereles, fruta o carne, porque son animales carroñeros y en general saprófitos.


Especies de escarabajos (Coleópteros)

Escarabajo acuático

Escarabajo de cementerio

Escarabajo de la patata

Escarabajo de la harina

Escarabajo pelotero

Escarabajo rinoceronte


Luciérnaga

Mariquita

* Más información: Especies de escarabajos

Más información sobre otros insectos en el listado superior.

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