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LA REPRODUCCIÓN EN LOS INSECTOS

Cómo es la reproducción de los insectos

La Reproducción de los insectos

Los insectos tienen ciclos de vida cortos y muy eficientes, por lo que se pueden multiplicar rápidamente en condiciones favorables. Una única pareja de escarabajos puede producir en poco más de un año la descendencia suficiente para ocupar todo el planeta Tierra.
Los insectos poseen varios tipos de reproducción. Cada una de ellas tiene sus pros y sus contras evolutivamente hablando.

El sexo de los insectos viene determinado por vía cromosómica, es decir, hay cromosomas sexuales.

En muchos insectos, como los escarabajos, existen diferencias evidentes entre machos y hembras, como sucede con el escarabajo rinoceronte. El escarabajo rinoceronte macho tiene una especie de cuerno sobre la cabeza. La hembra, sin embargo, esta desprovista de este atributo. Ello es un ejemplo de dimorfismo sexual. Otro ejemplo lo tenemos en las mariposas. Muchas mariposas hembra tienen las antenas filiformes, mientras que en el macho son pectinadas.

 

Fenómenos sexuales de los insectos

El hermafroditismo, o presencia de ambos sexos en un mismo individuo, es muy raro en insectos. Se da en la cochinilla acanalada o en la mosca de las piedras.

La neotenia es la retención de caracteres inmaduros en el estadio adulto. La neotenia la pueden adquirir ciertos insectos como sistema de defensa contra condiciones ambientales adversas. Esto sucede en los lepidópteros y en las luciérnagas.

El polimorfismo unisexual se puede encontrar tanto en insectos sociales (polimorfismo de casta) en hormigas, termitas y abejas, como en insectos no sociales como los pulgones.

Se da intersexualidad o ginandromorfismo cuando el insecto presenta una condición intermedia entre masculinidad y feminidad. Se da la intersexualidad en la drosófila. En el gusano de seda, encontramos un ejemplo de ginandromorfismo.

 

Anatomía reproductiva de los insectos

Foto de chicharra alicorta (hembra)

Se puede apreciar el ovopositor al final del abdomen

El abdomen, centro reproductivo de los insectos, está formado por once segmentos. El poro genital masculino está en el penúltimo segmento y el poro genital femenino se sitúa en el antepenúltimo segmento.

Los órganos reproductores de los insectos son las gónadas (testículos y ovarios), los gonoductos pares (conductos deferentes y oviductos), el gonoducto impar (canal eyaculador y vagina) y los genitales externos (órgano copulador y ovopositor).
Los espermatozoides de los insectos son móviles y están formados por una cabeza (que contiene el núcleo), un cuello (o segmento intermedio) y una cola.
Los óvulos de los insectos (o células germinales femeninas) pueden ser muy distintos en cuanto a su forma y tamaño. A menudo son esféricos u ovales. A veces son cónicos, fusiformes o muy aplanados.

La presencia y forma del ovopositor depende de la protección que necesitan los huevos. Por ejemplo, ciertos ortópteros que depositan los huevos bajo tierra, para protegerlos de la estación desfavorable, emplean un ovopositor adaptado para excavar.

 

Comportamiento reproductivo de los insectos

Los insectos emplean diversos estímulos para la atracción de los sexos. Se dan danzas en grupo en moscas de las piedras, nematóceros y frigáneas. En los ortópteros (grillos y saltamontes) el estímulo se genera con la estridulación. En las luciérnagas, el estímulo es luminoso.
No obstante, el estímulo más importante es proporcionado por los colores. Con esta finalidad, muchos insectos poseen glándulas en el orificio sexual. Los lepidópteros bombícidos y satúrnidos hembras producen olor que es captada por los machos con las antenas plumosas, lo que les permite localizar una compañera a varios quilómetros de distancia. En otros muchos lepidópteros, los machos presentan un tipo de escamas olorosas llamadas androconas.
Una vez se han apareado los insectos, el líquido espermático es mantenido en la espermateca y la fecundación puede producirse mucho tiempo después.

Los insectos pueden aparearse una o varias veces, lo que depende de la duración de la vida del insecto adulto.

La fecundidad de la hembra, así como la fertilidad del macho, depende de la temperatura. Los machos de drosófila se vuelven estériles si la temperatura supera su límite de resistencia. La producción de huevos (fecundidad de la hembra) también depende de la nutrición. Para completar el desarrollo de los huevos, ciertos insectos necesitan agua, otros hidratos de carbono o bien proteínas. Los mosquitos hembra necesitan tomar sangre de vertebrados para permitir la maduración de los huevos

Las hormigas y las termitas desarrollan alas en la época reproductiva. Los insectos son los únicos invertebrados con capacidad real de vuelo.

* Ver más sobre:
Tipos de reproducción de los insectos / Críanza de insectos

Más información sobre la reproducción de los animales en el listado superior.

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