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CARACTERÍSTICAS DE LOS REPTILES





¿Qué son los reptiles?

Cuando hablamos de reptiles, nos estamos refiriendo, básicamente, a lagartos (o saurios), cocodrilos, serpientes (u ofidios) y tortugas (o quelonios).
Esta clase de animales son los ancestros tanto de los mamíferos como de las aves.

La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los anfibios) es la herpetología.

Características principales de los reptiles



Foto de cocodrilo del pantano

Los cocodrilos son una clase de reptiles
con reproducción ovípara y con las
características propias de un animal de
sangre fría


Además de reptar, los reptiles se caracterizan fundamentalmente por:

- Piel gruesa protegida por una capa córnea protectora de escamas.

- Reproducción ovípara (en algunos casos, vivípara) con fecundación interna (presencia de órgano copulador (hemipene) en todas las especies).

- Respiración pulmonar durante toda su vida (incluido cuando son embriones).

- Circulación sanguínea doble e incompleta con corazón dividido en 3 cámaras (2 aurículas y 1 ventrículo).

- Esqueleto formado por 4 extremidades (tetrápodo) y constituido por cráneo osificado y columna vertebral divida en 5 regiones (cervical, torácica, lumbar, sacra y caudal), como los mamíferos.

- Sistema nervioso constituido por 12 pares de nervios craneales.

- Patrones rígidos de conducta establecidos desde el nacimiento, sobre todo los reproductivos.

- Independencia del medio acuático: adaptación total a la vida terrestre.

- Dependencia del medio ambiento: son animales de sangre fría o poiquilotermos.

Evolución de los reptiles

Hace más de 300 millones de años aparecieron los reptiles. Son los primeros vertebrados adaptados a la vida terrestre a partir de un ancestro anfibiano. Viven en cualquier zona del mundo, excepto la Antártida.

Los reptiles vienen de los anfibios, sin embargo, tienen adaptaciones a la vida terrestre como escamas protectoras rígidas y ponen unos huevos recubiertos de una conquilla.

* Ver: Evolución de los Vertebrados

Más información sobre los reptiles en el listado superior.

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