Animales


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Animales útiles y perjudiciales

 

LOS URODELOS







 

Características de las salamandras y de los tritones (urodelos)


Sobre su aspecto físico:

La palabra urodelo viene del griego, de "oura-" que significa cola y "-delo" que significa evidente.

Los urodelos, a diferencia de los anuros, tienen las patas del mismo tamaño y son cortas.

El adulto tiene el cuerpo en forma de lagarto o lacertiforme (alargado y con cola), por lo que algunas especies que viven en el agua se llaman lagartijas de agua.
Una excepción es el tritón sirena, que tiene el cuerpo alargado y se parece al de las anguilas, además tiene las patas muy reducidas, estando las patas posteriores atrofiadas.
El tamaño del urodelo puede variar de los 4 cm hasta el metro y medio de la salamandra gigante del Japón (Andrias japonicus).

A diferencia de los anuros, estos animales no pueden emitir sonidos.

Tienen la piel desnuda y húmeda.

Los urodelos tienen la capacidad de regenerar las patas y la cola.

Sobre su clasificación:

Los tritones y las salamandras se clasifican dentro del orden de los Urodelos o Caudados. Son urodelos las salamandras, los tritones, los axolotes, las salamandras topo, las salamandras apulmonadas, las salamdras olímpicas, las salamandras gigantes, las salamandras asiáticas, las anfiumas y los proteidos.

Existen más de 550 especies de urodelos.

Estos animales son más antiguos que las ranas y sapos (anuros). Los primeros fósiles datan del Jurásico.


Sobre su comportamiento:

Sobre tierra, los urodelos caminan de forma torpe con ondulaciones laterales de su cuerpo.
En el agua, estos animales nadan gracias a los movimientos ondulatorios del cuerpo, utilizando la cola como propulsor. Las patas las mantienen apoyadas en los costados y no las utilizan más que para efectuar movimientos lentos o cuando están en tierra.

Cuando termina el desarrollo del huevo, la mayoría de urodelos pasan por un estadio acuático.
Durante la vida larvaria, el animal experimenta procesos prácticamente simultáneos de crecimiento y regresión, lo que forma parte de la metamorfosis.

A la hora de criar, estos anfibios prefieren las aguas libres de peces, para salvar a sus larvas de estos peligrosos animales.

Muchos urodelos no vuelven al agua más que para reproducirse.
Los tritones tienen una fase terrestre y una fase acuática ligada a la reproducción.

Su ciclo de vida empieza en el agua, pero posteriormente pueden pasar a una forma de vida terrestre.

Algunas veces, los adultos conservan las branquias por falta de desarrollo completo, en este caso se mantienen acuáticos toda la vida.

Los urodelos hibernan durante el invierno.



Sobre su alimentación:


Como anfibios que son, los urodelos son animales carnívoros y se alimentan de animales vivos.


S
obre su reproducción:


Los urodelos tienen metamorfosis pero no es tan compleja como la de los anuros, ya que la larva se parece más al adulto. Las larvas son muy parecidas a los adultos en su forma.
La fecundación es interna y tienen desarrollo indirecto. Hay casos de ovoviviparismo, como en la salamandra común o de viviparismo, aunque normalmente tienen reproducción ovípara.
Las salamandras primitivas (Cryptobranchoidea) tienen fecundación externa.
De cualquier modo, los urodelos no poseen aparato copulador.

En las especies que se reproducen por fecundación interna, el macho produce el espermatóforo (una estructura que contiene el esperma).

La mayoría de urodelos ponen los huevos dentro del agua.


Sobre el lugar donde viven:


Las salamandras y tritones viven en gran parte d
el hemisferio norte (región holártica): Eurasia y Norteamérica.
Los urodelos viven en los bosques húmedos y cerca de ríos o lagos.
4 familias de urodelos viven en Europa y Asia.


Algunas especies viven permanentemente en el agua y por eso conservan la línea lateral, como el tritón jaspeado.


Sobre su utilidad:


Los urodelos se emplean en los trabajos de investigación.



Sobre sus enemigos:


La reducción del número de charcas y otros puntos de agua supone una gran amenaza para los urodelos, así como la introducción de peces y la contaminación.



- Ver
Características de los Anuros (sapos y ranas)

Más información sobre otros animales salvajes en el listado superior.

 



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