Alimentos ricos en hierro

Revista de Plantas de Botanical-online

PLANTAS DEL GÉNERO UNCARIA

(Uñas de gato)

Plantas tropicales con propiedades medicinales

Dentro de la familia de las Rubiáceas se encuentra el genero Uncaria que comprende unas 35 especies de plantas tropicales.

El estudio de los componentes ha revelado que todas ellas son ricas en alcaloides, flavonoides y terpenoides. Muchas de ellas han sido utilizadas tradicionalmente como plantas medicinales.

Propiedades de la Uncaria tomentosa

Algunas, como la Uncaria tomentosa, se han convertido en recursos fitoterapéuticos muy conocidos y famosos, lo que ha llevado a una sobreexplotación de las especies que empiezan a ver debilitados sus contingentes.

Además de sus propiedades medicinales, su gran contenido en taninos convirtió a algunas de ellas en plantas muy utilizadas para la industria del curtido. La posterior utilización de otros productos químicos,como el cromo, dejo al margen su utilización industrial, aunque las cada vez mas exigentes normas anticontaminación pueden activar su uso en un futuro, dado que se trata de plantas con componentes menos agresivos para el medio ambiente.

Tipos de uñas de gato

Dentro de todas las especies del género Uncaria, por su valor medicinal, mencionaríamos las siguientes:

- Uña de gato (Uncaria tomentosa): Autentica uña de gato. Aumenta la inmunidad, reduce el dolor, mejora la circulación y es investigada en multitud de aplicaciones. Más información sobre las propiedades medicinales de esta planta en el listado superior.

- Uncaria guianensis: Además de la especie Uncaria tomentosa también se considera uña de gato la especie Uncaria guianensis. Esta especie crece en lugares de menor altitud, generalmente al lado de las corrientes de agua. Sus hojas no poseen tanto vello y sus espinas son más curvadas en los extremos. Dado que la Uncaria tomentosa ha sido sometida a mayor explotación por la amplia demanda, la especie guianensis se utiliza tanto como ella en la actualidad. De hecho en los mercados de venta actuales del Perú se deben vender productos de ambas especies al 50 %. Por otra parte, ambas especies presentan las mismas propiedades medicinales.

- Gambir (Uncaria gambir): Es un pequeño arbusto que crece en los bosques ecuatoriales. Por su elevado contenido en taninos, su corteza fue utilizada ampliamente en el siglo XIX para la industria del curtido de pieles. Medicinalmente esta misma corteza se ha utilizado por sus propiedades astringentes en uso externo y para el tratamiento de las afecciones de garganta mediante gargarismos. Como masticatorio se ha usado para aumentar la producción de saliva. Su riqueza en taninos no la hace adecuada para uso interno.

- Uncaria cordata: Procedente del Este de Asia tropical, puede verse con facilidad en las selvas de Tailandia. No se han estudiado sus propiedades medicinales.

- Uncaria tonkinensis: Procedente del Sudeste Asiático, se utiliza fundamentalmente como depurativa, para rebajar la fiebre y para aumentar la salivación.

- Uncaria sclerophylla: Procedente de Malasia, se utiliza para el tratamiento de los callos.

- Uncaria rhynchophylla: Se utiliza para el dolor de cabeza.

- Uncaria longiflora: Se utiliza en tratamientos externos para los dolores reumáticos y para el tratamiento de los hongos de la boca.

Lista de la mayoría de las especies del genero Uncaria:

Uncaria attenuata Korth
Uncaria avenia Valeton
Uncaria barbata Merr.
Uncaria bernaysii F.Muell.
Uncaria borneensis Havil
Uncaria brevicarpa Elmer
Uncaria bulusanensis Elmer
Uncaria callophylla Korth.
Uncaria canescens Korth
Uncaria celebica Koord.
Uncaria cirrhiflora Roxb.
Uncaria clavisepala Elmer
Uncaria cordata (Lour.) Merr.
Uncaria dasyoneura Korth.
Uncaria donisii E.Petit
Uncaria dosedlae A.Gilli
Uncaria elliptica R.Br. & G.Don
Uncaria eurhyncha Miq.
Uncaria ferrea DC.
Uncaria florida Vidal
Uncaria forbesii Wernham
Uncaria gambir Roxb. (Malasia)
Uncaria glabrata DC.
Uncaria glabrescens Merr. & L.M.Perry
Uncaria glaucescens Craib
Uncaria grandifolia Baker
Uncaria guianensis J.F.Gmel.
Uncaria havilandiana S.Moore
Uncaria hirsuta Havil.
Uncaria homomalla Miq.
Uncaria hookeri Vidal
Uncaria inermis Valeton
Uncaria intermedia Valeton
Uncaria jasminiflora Wall.
Uncaria kawakamii Hayata & Hayata
Uncaria korrensis Kanehira
Uncaria kunstleri King
Uncaria laevifolia Elmer
Uncaria lancifolia Hutchinson
Uncaria lanosa Wall.
Uncaria lobbii Hook.f.

Uncaria luzoniensis Merr.
Uncaria macrophylla Wall.
Uncaria membranifolia How
Uncaria nemorosa Korth
Uncaria nervosa Elmer
Uncaria oligoneura Korth.
Uncaria orientalis Guillaumin
Uncaria ovalifolia Roxb
Uncaria ovata R.Br.
Uncaria pachyphylla Merr.
Uncaria parviflora Ridl.
Uncaria paucinervis Teijsm. & Binn.
Uncaria pedicellata Roxb
Uncaria philippinensis Elmer
Uncaria pilosa Roxb.
Uncaria pteropoda Miq.
Uncaria quadrangularis Geddes
Uncaria rhynchophylla
Uncaria rostrata Pierre ex Pitard
Uncaria roxburghiana Korth.
Uncaria schlenckerae S.Moore
Uncaria sclerophylla Roxb
Uncaria sclerophylloides Valeton
Uncaria sessilifructus Roxb.
Uncaria setiloba Benth
Uncaria sinensis Havil.
Uncaria speciosa Wall. & G.Don
Uncaria sterrophylla Merr. & L.M.Perry
Uncaria surinamensis Miq
Uncaria talbotii Wernham
Uncaria tomentosa DC
Uncaria tonkinensis Havil.
Uncaria toppingii Merr.
Uncaria trinervis Havil.
Uncaria uraiensis Hayata
Uncaria velutina Havil
Uncaria wallichii Korth.
Uncaria wangii How
Uncaria wrayi King
Uncaria yunnanensis K.C.Hsia

Más información sobre la uña de gato en el listado superior.

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