Características de los reptiles

¿Qué son los reptiles?

Cuando hablamos de reptiles, nos estamos refiriendo, básicamente, a lagartos (o saurios), cocodrilos, serpientes (u ofidios) y tortugas (o quelonios). Esta clase de animales son los ancestros tanto de los mamíferos como de las aves.

La ciencia que se encarga de estudiar a estos animales (y a los anfibios) es la herpetología.

Características principales de los reptiles

Foto de cocodrilo del pantano

Los cocodrilos son una clase de reptiles

con reproducción ovípara y con las

características propias de un animal de

sangre fría

Además de reptar, los reptiles se caracterizan fundamentalmente por:

  • Piel gruesa protegida por una capa córnea protectora de escamas.

  • Reproducción ovípara (en algunos casos, vivípara) con fecundación interna (presencia de órgano copulador (hemipene) en todas las especies).

  • Respiración pulmonar durante toda su vida (incluido cuando son embriones).

  • Circulación sanguínea doble e incompleta con corazón dividido en 3 cámaras (2 aurículas y 1 ventrículo).

  • Esqueleto formado por 4 extremidades (tetrápodo) y constituido por cráneo osificado y columna vertebral divida en 5 regiones (cervical, torácica, lumbar, sacra y caudal), como los mamíferos.

  • Sistema nervioso constituido por 12 pares de nervios craneales.

  • Patrones rígidos de conducta establecidos desde el nacimiento, sobre todo los reproductivos.

  • Independencia del medio acuático: adaptación total a la vida terrestre.

  • Dependencia del medio ambiento: son animales de sangre fría o poiquilotermos.

* Ver más sobre: Dónde viven los reptiles / Modos de vida de los reptiles

Evolución de los reptiles

Hace más de 300 millones de años aparecieron los reptiles. Son los primeros vertebrados adaptados a la vida terrestre a partir de un ancestro anfibiano. Viven en cualquier zona del mundo, excepto la Antártida.

Los reptiles vienen de los anfibios, sin embargo, tienen adaptaciones a la vida terrestre como escamas protectoras rígidas y ponen unos huevos recubiertos de una conquilla.

* Ver: Evolución de los Vertebrados / Lista de reptiles / Estudio sobre los reptiles

Más información sobre los reptiles en el listado superior.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos
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Artículo actualizado el: 22 abril, 2019

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