LAS ZONAS HÚMEDAS

Definición de zonas húmedas

¿Qué es una zona húmeda?

Una zona húmeda es cualquier extensión de marisma, pantano o turbera, o superficie cubierta de agua, sea ésta natural o artificial, permanente o temporal, estancada o corriente, dulce, salobre o salada, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no supere los 6 metros.

En las zonas húmedas, las plantas están adaptadas a las condiciones de saturación del suelo.

Importancia de las zonas húmedas

Desde los inicios de la vida, el agua ha proporcionado a los seres vivos uno de sus recursos esenciales. La mayoría de las especies animales están muy ligadas a este elemento, porque únicamente se encuentran en los mares o en las aguas dulces o porque viven o se alimentan en su superficie o en sus orillas. Las zonas de confluencia entre el agua y la tierra emergida son particularmente ricas en vida. Las zonas húmedas tienen una gran importancia biológica como queda reflejado en las aves que se han especializado en la explotación de estos medios naturales.

Las zonas húmedas cumplen funciones ecológicas fundamentales como reguladoras de los regímenes hidrológicos. Por ello, se podría afirmar que sin zonas húmedas, no habría agua. También desempeñan un importante papel como estabilizador climático al intervenir en los ciclos globales de agua y carbono. Por ello, las zonas húmedas son recursos de gran importancia económica, cultural, científica y recreativa.

La conservación de las zonas húmedas también es importante para la economía y sustento del ser humano, ya que en estos productivos ecosistemas crece el arroz, una planta común de las zonas húmedas que alimenta gran parte de la humanidad.

Utilidad de las zonas húmedas

- Absorción del impacto de las olas o inundaciones.

- Filtración de sedimentos y de sustancias tóxicas.

- Proporción de alimento para el hombre, como pescados, marisco, frutos, etc) y hábitat para muchos animales acuáticos, como anfibios, peces, reptiles, aves acuáticas o determinados mamíferos, como la nutria o el visón.

- Áreas de recreo para distintas actividades como la pesca, la caza o la observación de pájaros.

¿Dónde hay zonas húmedas?

Encontramos zonas húmedas en todas las partes del planeta, desde la tundra al trópico, salvo en la Antártida.

¿Qué tipos de zonas húmedas existen?

Son zonas húmedas, por ejemplo, los manglares, los deltas de los ríos, las marismas o los estuarios.

Zonas húmedas más importantes del mundo

Brasil, Bolivia y Paraguay poseen la segunda zona húmeda continental más grande del mundo, el Pantanal, con una superficie de 148.000 km². Esta zona húmeda es un verdadero almacén natural con numerosas especies de aves acuáticas, peces entre otras muchas. El Pantanal fue declarado Patrimonio de la Humanidad y Reserva de Biosfera por las Naciones Unidas en el 2000.

La zona húmeda más grande del mundo es la cuenca del Amazonas.

Zonas húmedas más importantes de España

España ha perdido más del 60% de las zonas húmedas. Los humedales españoles más importantes son:

- Parque de Doñana: Gran extensión de marismas, en Andalucía.

- Las Tablas de Daimiel: Zona húmeda formada por la confluencia de dos ríos, en Castilla-La Mancha

- Albufera de Valencia: Laguna litoral, de agua ligeramente salada, separada del mar, en la Comunidad Valenciana.

- Delta del Ebro: En la desembocadura del río Ebro, en Cataluña.

* Información relacionada:
Conservación de las zonas húmedas / Animales acuáticos

Más información sobre ecología en el listado superior.

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El contenido de este artículo es informativo. Le recordamos que la comercialización y tenencia de las especies animales exóticas están sujetos a la legislación de cada país.