Características de las plantas del género Uncaria

Características de las uñas de gato

Plantas tropicales con propiedades medicinales

Dentro de la familia de las Rubiáceas se encuentra el género Uncaria, que comprende unas 35 especies de plantas tropicales.

El estudio de los componentes ha revelado que todas ellas son ricas en alcaloides, flavonoides y terpenoides. Muchas de ellas han sido utilizadas tradicionalmente como plantas medicinales.

Propiedades de la Uncaria tomentosa

Algunas, como la Uncaria tomentosa, se han convertido en recursos fitoterapéuticos muy conocidos y famosos, lo que ha llevado a una sobreexplotación de las especies que empiezan a ver debilitados sus contingentes.

Además de sus propiedades medicinales, su gran contenido en taninos convirtió a algunas de ellas en plantas muy utilizadas para la industria del curtido. La posterior utilización de otros productos químicos,como el cromo, dejo al margen su utilización industrial, aunque las cada vez mas exigentes normas anticontaminación pueden activar su uso en un futuro, dado que se trata de plantas con componentes menos agresivos para el medio ambiente.

Tipos de uñas de gato

Dentro de todas las especies del género Uncaria, por su valor medicinal, mencionaríamos las siguientes:

Uña de gato

Ilustración de la planta

Uña de gato (Uncaria tomentosa)

Es la auténtica uña de gato. Aumenta la inmunidad, reduce el dolor, mejora la circulación y es investigada en multitud de aplicaciones. Más información sobre las propiedades medicinales de esta planta en el listado superior.

Uncaria guianensis

Además de la especie Uncaria tomentosa también se considera uña de gato la especie Uncaria guianensis. Esta especie crece en lugares de menor altitud, generalmente al lado de las corrientes de agua. Sus hojas no poseen tanto vello y sus espinas son más curvadas en los extremos.

Dado que la Uncaria tomentosa ha sido sometida a mayor explotación por la amplia demanda, la especie guianensis se utiliza tanto como ella en la actualidad. De hecho, en los mercados de venta actuales del Perú se deben vender productos de ambas especies al 50%. Por otra parte, se considera que ambas especies presentan las mismas propiedades medicinales.

Gambir (Uncaria gambir)

Es un pequeño arbusto que crece en los bosques ecuatoriales. Por su elevado contenido en taninos, su corteza fue utilizada ampliamente en el siglo XIX para la industria del curtido de pieles.

Medicinalmente, esta misma corteza se ha utilizado por sus propiedades astringentes en uso externo y para el tratamiento de las afecciones de garganta mediante gargarismos. Como masticatorio se ha usado para aumentar la producción de saliva. Su riqueza en taninos no la hace adecuada para uso interno.

Uncaria cordata

Procedente del Este de Asia tropical, puede verse con facilidad en las selvas de Tailandia. No se han estudiado sus propiedades medicinales.

Uncaria tonkinensis

Procedente del Sudeste Asiático, se utiliza fundamentalmente como depurativa, para rebajar la fiebre y para aumentar la salivación.

Otros tipos de Uncaria

  • Uncaria sclerophylla: Procedente de Malasia, se utiliza para el tratamiento de los callos.
  • Uncaria rhynchophylla: Se utiliza para el dolor de cabeza.
  • Uncaria longiflora: Se utiliza en tratamientos externos para los dolores reumáticos y para el tratamiento de los hongos de la boca.

Lista de la mayoría de las especies del genero Uncaria

Uncaria attenuata Korth

Uncaria avenia Valeton

Uncaria barbata Merr.

Uncaria bernaysii F.Muell.

Uncaria borneensis Havil

Uncaria brevicarpa Elmer

Uncaria bulusanensis Elmer

Uncaria callophylla Korth.

Uncaria canescens Korth

Uncaria celebica Koord.

Uncaria cirrhiflora Roxb.

Uncaria clavisepala Elmer

Uncaria cordata (Lour.) Merr.

Uncaria dasyoneura Korth.

Uncaria donisii E.Petit

Uncaria dosedlae A.Gilli

Uncaria elliptica R.Br. & G.Don

Uncaria eurhyncha Miq.

Uncaria ferrea DC.

Uncaria florida Vidal

Uncaria forbesii Wernham

Uncaria gambir Roxb. (Malasia)

Uncaria glabrata DC.

Uncaria glabrescens Merr. & L.M.Perry

Uncaria glaucescens Craib

Uncaria grandifolia Baker

Uncaria guianensis J.F.Gmel.

Uncaria havilandiana S.Moore

Uncaria hirsuta Havil.

Uncaria homomalla Miq.

Uncaria hookeri Vidal

Uncaria inermis Valeton

Uncaria intermedia Valeton

Uncaria jasminiflora Wall.

Uncaria kawakamii Hayata & Hayata

Uncaria korrensis Kanehira

Uncaria kunstleri King

Uncaria laevifolia Elmer

Uncaria lancifolia Hutchinson

Uncaria lanosa Wall.

Uncaria lobbii Hook.f.

Uncaria luzoniensis Merr.

Uncaria macrophylla Wall.

Uncaria membranifolia How

Uncaria nemorosa Korth

Uncaria nervosa Elmer

Uncaria oligoneura Korth.

Uncaria orientalis Guillaumin

Uncaria ovalifolia Roxb

Uncaria ovata R.Br.

Uncaria pachyphylla Merr.

Uncaria parviflora Ridl.

Uncaria paucinervis Teijsm. & Binn.

Uncaria pedicellata Roxb

Uncaria philippinensis Elmer

Uncaria pilosa Roxb.

Uncaria pteropoda Miq.

Uncaria quadrangularis Geddes

Uncaria rhynchophylla

Uncaria rostrata Pierre ex Pitard

Uncaria roxburghiana Korth.

Uncaria schlenckerae S.Moore

Uncaria sclerophylla Roxb

Uncaria sclerophylloides Valeton

Uncaria sessilifructus Roxb.

Uncaria setiloba Benth

Uncaria sinensis Havil.

Uncaria speciosa Wall. & G.Don

Uncaria sterrophylla Merr. & L.M.Perry

Uncaria surinamensis Miq

Uncaria talbotii Wernham

Uncaria tomentosa DC

Uncaria tonkinensis Havil.

Uncaria toppingii Merr.

Uncaria trinervis Havil.

Uncaria uraiensis Hayata

Uncaria velutina Havil

Uncaria wallichii Korth.

Uncaria wangii How

Uncaria wrayi King

Uncaria yunnanensis K.C.Hsia

punto rojoMás información sobre la uña de gato.

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.
Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

28 marzo, 2019

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