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CULTIVO DE LA ACEROLA

(Malpighia emarginata = Malpighia glabra)

CULTIVO DE LA ACEROLA

Características de la planta

- El acerolo o semeruco (Malpighia emarginata) es un arbusto perenne de la familia de las Malpigináceas.

- Arbusto semipostrado o erecto de hasta 3m. de altura y denso follaje.

- Hojas pecioladas, elípticas u ovales y de ápice obtuso. Color verde oscuro y brillantes.

- Inflorescencia en forma de cima, axilares. Flores cortamente pedunculadas en grupillos de 2 - 5.

- Fruto en forma de drupa, de color anaranjado o violeta y muy rica en nutrientes, especialmente en vitamina C. En el interior reserva 3 semillas.

propiedades de la acerola

En la imagen: frutos y ramas de acerola.

Variedades de acerola

- Variedad B-17: variedad común. Posee un alto contenido de vitamina C y un sabor ácido o subácido. Es el tipo de variedad que se utiliza para hacer zumos y en los mercados habitualmente.

- Variedad enana: cultivar enano, de hasta 60cm. de altura. Tolerante a las frías temperaturas de hasta -6ºC.

- Variedad Florida Dulce: arbusto que produce frutos grandes de piel gruesa, de sabor parecido a una manzana.

- Variedad Manoa Dulce: arbusto erguido muy productivo.

 

Clima

- Países tropicales y subtropicales.

- Crece a pleno sol.

- Tolerante a la sequía y adaptado a épocas de sequía y climas con bajas precipitaciones.

- Los ejemplares jóvenes no toleran el frío. Cuando son adultos hasta -2ºC. En invierno se debe proteger del frío.

- El árbol tiene un sistema radicular poco profundo. Puede crecer cerca de otros cultivos.

 

Suelo

- Tipo de suelo: arcilloso o calizo, bien drenado.

- El mal drenaje del suelo puede propiciar encharcamientos y la consecuente asfixia radicular.

- Reacción edáfica: pH del suelo entre 6.5 y 7.5. Cuidar la deficiencia de calcio.

 

Propagación

La acerola se puede reproducir por semilla y multiplicar por esquejes.

- Reproducción sexual por semillas: las semillas pueden tener muy baja capacidad germinativa y no siempre son viables. Escoger una semilla de un ejemplar que no haya sido expuesto a la polinización cruzada con otras especies de frutales. Limpiar y secar las semillas, tratar con fungicida. La tasa de germinación es del 50% o algunas veces tan sólo del 5%.

- Reproducción asexual por esquejes: se realiza en árboles adultos de 3-4 años de edad. Consiste en cortar un esqueje de 12 - 15mm. de grosor por 25cm. de largo e introducirlo en un propagador con hormonas hasta que enraíce. Es el método de propagación más utilizado ( Más información ).

 

Labores culturales

- La planta produce frutos al cabo de 1,5 - 2,5 años después de la plantación.

- Fructifica entre 3 y 4 veces al año o más.

- Cultivo de secano, que solamente conviene regar para provocar la floración y en cantidades moderadas. No le conviene el exceso de riego.

- Proteger de las heladas en invernaderos o con plásticos para cubrir el árbol.

 

Recolección

Para uso doméstico, las frutas se recogen cuando están completamente maduras. Si se desea elaborar mermeladas o confituras, se pueden cosechar poco inmaduros, cuando están pasando de amarillo a rojo.

 

Plagas y enfermedades

- Nemátodos inductores de agallas (Meloidogyne spp.): provocan serios problemas, especialmente atacan a los árboles jóvenes. Afecta a la productividad de frutos.

- Insectos: áfidos, mosca blanca,etc.

- Gorgojos (Anthonomus spp.): algunos constituyen plagas agrícolas serias, que limitan la producción.

- Hongos (Cercospora spp.): principal enfermedad fúngica, especialmente de los cultivos tropicales. Caracterizada por manchas en las hojas.

Más información sobre la acerola en el listado superior.

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