LOS CRUSTÁCEOS

¿Qué son los crustáceos?

Los crustáceos son un grupo de invertebrados atrópodos, es decir, que tienen el cuerpo y las patas articulados. Estos animales se caracterizan por tener el cuerpo protegido por un duro exoesqueleto de quitina y sales minerales. Los crustáceos son los artrópodos con un caparazón más grueso.

Cangrejo real

Foto de crustáceo
Cangrejo real (Calappa granulata)

Los crustáceos tienen 2 pares de antenas y 1 par de mandíbulas.

Según el número de patas, pueden ser decápodos, cuando tienen 5 pares de patas, como la gamba, el cangrejo o isópodos que tienen numerosas patas todas parecidas, como la cochinilla de la humedad.

Los crustáceos son invertebrados mayoritariamente acuáticos, aunque podemos encontrar ciertas especies terrestres, como la cochinilla de la humedad.

Características generales de los crustáceos

Cuerpo de los crustáceos

El cuerpo de los crustáceos se divide en 2 regiones: cefalotórax y abdomen.

El cefalotórax es el resultado de la fusión de la cabeza y el tórax. En la cabeza, hay un par de ojos móviles, un par de antenas y un par de mandíbulas.

El abdomen está formado por distintos segmentos articulados.

Las patas situadas en el tórax se conocen como pereiópodos y las situadas en el abdomen pleópodos.

Crustáceo
Foto de crustáceo
(Galathea strigosa)

Modo de vida de los crustáceos

Algunas especies de crustáceo son filtrados y se alimentan de microorganismos y de detritos orgánicos que se encuentran en suspensión en el agua. Otras especies son carnívoras y se alimentan de animales o de cadáveres en descomposición.

Los crustáceos son animales acuáticos, la mayoría son marinos, algunos viven en aguas dulces. Sin embargo, ciertos crustáceos son terrestres y viven en lugares húmedos, como las cochinillas de la humedad. Algunos cangrejos también pueden vivir en tierra firme.
Los crustáceos pueden vivir en playas, plantas sumergidas o en mares abierto, en ríos o en lagunas, en la hojarasca o debajo de piedras.

Cangrejo araña
Foto de crustáceo
Cangrejo araña (Maja crispata)

Reproducción de los crustáceos

Los crustáceos tienen normalmente reproducción ovípara.

La mayoría de crustáceos tienen reproducción dioica y fecundación externa.

Curiosidades sobre los crustáceos

La pulga de agua, con menos de 1 cm de longitud, es un crustáceo microscópico, mientras que el crustáceo más grande es el centollo japonés con una longitud de más de 3 metros.

El cangrejo, el bogavante, el centollo o la gamba son crustáceos, aunque otros invertebrados acuáticos más extraños también lo son como la pulga de agua o el percebe. La cochinilla de la humedad es un crustáceo terrestre.

Pese a llamarse cangrejo herradura, en realidad no es un crustáceo, sino otro tipo de artrópodo que guarda cierto parentesco con las arañas y los escorpiones.

Tabla resumen de las características de los crustáceos

Además de tener un duro caparazón, los crustáceos se caracterizan fundamentalmente
por:

  • Cuerpo dividido en 2 partes: cefalotórax y abdomen.

  • Animales dotados de 5 pares de patas o más, 2 pares de antenas y 1 par de mandíbulas.

  • Reproducción ovípara, dioica (no son hermafroditas) y fecundación externa.

  • Especies carnívoras o filtradoras (se alimentan de los microorganismos y detritos en suspensión en el agua).

  • Animales principalmente acuáticos.

Lista de especies de crustáceos

tipos-crustaceos

Tipos de crustáceos

Artemia

Bogavante

Buey de mar

Cangrejo Halloween

Cangrejo ermitaño

Cangrejo de mar

Más información sobre otros invertebrados en el listado superior.

 

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