Características del cangrejo de mar común

Ficha de Carcinus maenas

Cómo es el cangrejo de mar común

Nombre común: Cangrejo de mar común / Cangrejo verde europeo

Nombre científico: Carcinus maenas

¿Qué nombres recibe el cangrejo de mar común en otros idiomas?

  • Inglés / English: European green crab
  • Francés / Français: Crabe vert / Crabe enragé
  • Catalán / Català: Cranc verd europeu
  • Gallego / Galego: Cangrexo común / Cangrexo verde
  • Vasco / Euskara: Karramarro berde
  • Italiano: Granchio comune
  • Portugués / Português: Caranguejo verde
  • Alemán / Deutsch: Gemeine Strandkrabbe
  • Holandés / Nederlands: Strandkrab
  • Sueco / Svenska: Strandkrabba

Clasificación:

Clase: Crustáceos

Orden: Decápodos

Familia: Portunidae

Características:

  • Longitud: Hasta 6 cm.
  • Hábitat: Costas rocosas, estuarios, suelos arenosos o en la zona intermareal.
  • Distribución: Europa, norte de África, Islandia, mar Báltico.
  • Costumbres: Especie acuática, nocturna.
  • Alimentación: Omnívora (crustáceos, bivalvos, almejas, ostras, mejillones, gasterópodos marinos, peces y animales muertos).
  • Reproducción: Ovípara.
  • Enemigos: Aves, peces.
  • Longevidad: 5 años, el macho; 3 años, la hembra.

Aspecto físico del cangrejo de mar

Cangrejo de mar
Foto de cangrejo de mar (Carcinus maenas)

El cangrejo de mar común tiene una gran variabilidad en su coloración, marrón, verde, rojo, gris… , según el momento en el que se encuentran de su periodo de muda.

Se trata de un cangrejo de tamaño medio. La anchura de su cuerpo es superior a las dimensiones de longitud.

Este crustáceo decápodo, lo que significa que tiene 5 pares de patas, siendo las primeras, o pinzas, de mayor tamaño y desarrollo que las restantes.

Costumbres del cangrejo de mar

El cangrejo de mar es un animal nocturno, porque durante el día se muestra inactivo.

Los machos que están listos para aparearse son de color rojizo, porque tienen un caparazón muy grueso, que les conferirá ventajas a la hora de entablar peleas nupciales por el apareamiento con las hembras.

El cangrejo verde europeo muestra una gran habilidad para abrir las conchas que protegen el blanco cuerpo de sus presas.

¿Qué come este crustáceo?

Se trata de una especie omnívora y generalista, con un apetito muy voraz. Aun así, muestra preferencia por los moluscos bivalvos, como las almejas, así como por los caracoles de pequeño tamaño. Sin embargo, también tiene costumbres carroñeras y se alimenta de las sobras de pescado que lanza al mar la industria pesquera.

Allí donde no es una especie nativa, sino exótica, el cangrejo verde europeo puede poner en peligro a otras especies de cangrejos y a distintas especies autóctonas de bívalvos.

¿Dónde vive esta especie?

El cangrejo de mar vive en todo tipo de costas en las zonas de marea y en la infralitoral, hasta una profundidad máxima de 200 metros. Presenta una gran tolerancia a cambios en la salinidad del agua y de temperatura, así como a las bajas concentraciones de oxígeno del agua.

También se adapta con gran facilidad a distintos tipos de hábitat, lo que hacen de esta especie un representante con una gran capacidad de adaptación. En este sentido, en la edad adulta, puede ocupar una gran variedad de sustratos, desde fangoso hasta rocoso, pasando por arenoso y con algas.

Esta especie es originaria de Europa y el norte de África, de las costas que baña el Océano Atlántico, pero ha sido introducida en otras zonas del mundo, desde Australia hasta América del Norte y Sudamérica, pasando por Australia.

El cangrejo verde europeo es una de las especies invasoras acuáticas con mayor potencial.

Reproducción del cangrejo de mar

El apareamiento en esta especie se produce una vez al año, entre mitad de verano y principios de otoño, aunque fuera de su lugar de origen puede variar. Ello coincide con la muda de las hembras.

Antes que éstas estén listas para mudar, los respectivos machos las protegen de otros machos y de los depredadores, para lo que las transportan debajo de sí mismos. Los machos las seguirán después de la muda y la cópula, hasta que su exoesqueleto esté bien endurecido.

En el cangrejo de mar común la fecundación es interna.

La hembra de cangrejo de mar pone unos 200.000 huevos.

Esta especie tarda un año aproximadamente en completar su ciclo de vida.

Esta especie alcanza la madurez sexual a los 2 años de vida, cuando el individuo llega a los 5 cm de longitud.

Utilidad del cangrejo de mar

Este cangrejo se pesca de forma tradicional desde hace muchos años.

Se puede usar como bioindicador para monitorear las concentraciones de metales pesados del agua, ya que estos contaminantes les provocan a los individuos de esta especie problemas respiratorios.

En los Estados Unidos, el cangrejo verde europeo se cree que reemplaza el papel que hacían los depredadores originales de la especie de cangrejo nativa de allí, el cangrejo de la marisma (Sesarma reticulatum). De este modo, se consiguen controlar los daños que la especie europea de crustáceo hace sobre la vegetación de la zona, cuándo hay una superpoblación.

Más información sobre otros animales marinos.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

10 marzo, 2020

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