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Animales útiles y perjudiciales

 

EL INSECTO PALO



Características del insecto palo


Nombre científico:
Clonopsis gallica

 

 

Nombre común: Insecto palo = Fásmido

Inglés: Stick insect
Francés: Phasme
Alemán: Phasmiden
Italiano: Insetto steco
Portugués:
Bicho-pau

Orden: Fásmidos (Phasmida)
Familia: Bacillidae

Características:

- Peso:

- Longitud: 6'5 cm.

- Altura:

- Longevidad:

- Hábitat: Laderas soleadas y cálidas y en superficies de secano.

- Distribución: Europa del Sur (zona mediterránea).

- Costumbres: Especie nocturna.

- Alimentación: Herbívora (plantas arbustivas. Sobre todo, zarzamoras (Rubus ulmifolius) y rosales silvestres (Rosa canina); también retamas, endrinos (Prunus spinosa) y espinos (Crataegus monogyna).

- Reproducción: Puesta 80 huevos.

- Enemigos:







Foto de insecto palo

 

 


Más características del insecto palo



Sobre su aspecto físico:


Clonopsis gallica es un insecto palo de tamaño más bien pequeño y de cuerpo relativamente fino que no tiene ni espinas ni alas, a diferencia de los insectos palo tropicales.

Este insecto palo puede ser de color verde claro o marrón claro o oscuro.

Cuando más viejos son los ejemplares de esta especie, también son más oscuras, pasando de verde claro, cuando son jóvenes, o un color marrón claro, casi crema, a un marrón muy oscuro cuando el insecto palo es muy viejo.

Un grupo de fásmidos, bastante distinto a los insectos palo, son los insectos hoja.
En contraposición con los insectos palo que, o no tienen alas o no son muy evidentes en la mayoría de situaciones (no sucede los mismo cuando algunas especies concretas de insecto palo despliegan sus coloridas alas),los insectos hoja son animales alados en todos los casos.
La forma de hoja de estos animales se refuerza porque sus alas están adornadas con dibujos que recuerdan enormemente a las inervaciones que tienen las hojas de la plantas y porque sus patas están dotadas de expansiones laminares que se confunden con la propia hoja.


Sobre su comportamiento:

Estos insectos solamente se muestran activos bien entrada la noche, después del crepúsculo, por lo que de día, por culpa de sus grandes dotes de camuflaje nos será casi imposible ver a alguno de estos animales mimetizados entre el follaje de los arbustos.
Aunque lo tengamos delante de nuestros ojos, es muy probable que no veamos al insecto palo durante el día porque hasta que no se pone el sol permanecen bien inmóviles con la confianza que les da su camuflaje basado en el color y la forma típica de palo de su cuerpo.

Los insectos palo no se alejan de su planta nutricia durante el día y esperan a que llegue a la noche para alimentarse (son animales nocturnos).
No obstante, no todas las noches les sirven para sus cortas correrías (de apenas más de 2 metros de distancia). Estos animales sólo acostumbran a abandonar su refugio en las noches cálidas y sin viento. El fuerte viento o la humedad ambiental elevada parece incomodar a los insectos palo.

Los insectos palo jóvenes, sobre todo los recién nacidos, son mucho más activos que los adultos y pueden recorrer grandes distancias para alejarse mucho de su lugar de origen (también es cuando son más diurnos). Sin embargo, cuando llegan a la edad adulta se vuelven animales muy perezosos y raramente se desplazan más de 3 metros a lo largo de todo una noche.


Sobre su reproducción:


El ciclo vital de los fásmidos dura, normalmente, 1 año.

Durante el apareamiento el macho monta sobra el dorso de la hembra y dobla su abdomen hacia abajo para buscar el conducto sexual de la hembra. En esta postura de apareamiento, propia más bien de acróbatas, puede permanecer la pareja unida durante horas en algunos casos.

La mayoría de especies de insecto palo se pueden reproducir por partenogénesis. Sin embargo, algunas especies determinadas de algunos géneros como Carausius o Bacillus van más allá y prácticamente no se reproducen por vía sexual.
En el otro extremo están algunas especies, como Heteropteryx dilatata, que no pueden reproducirse de forma partenogenética.

En el caso concreto de Clonopsis gallica, la hembra de esta especie pone cerca de un centenar de huevos, que los deposita al azar dejándolos caer al suelo.

Los huevos de insecto palo están protegidos por una capa externa bastante gruesa reforzada con incrustaciones calcáreas.
El opérculo es un elemento muy importante en los huevos de estos animales para facilitar el nacimiento de la cría.

Las crías de Clonopsis gallica nacen entre marzo y abril.

Los insectos palo de la especie Clonopsis gallica alcanzan el estado de adulto, cuando tienen 3 o 4 meses de vida, llegado el mes de junio, normalmente, tras pasar por 4 estadios ninfales.

* Más información sobre: Reproducción de los fásmidos


Sobre los lugares en los que vive:

En todo el mundo, se cuentan unas 2500 especies de fásmidos o insectos palo.
La mayoría de las especies son de distribución tropical, de la zona Sur de Asia y de América del Sur.
Sin embargo, en Europa, hay un centenar de especies de insecto palo, dentro de los géneros Bacillus, Clonopsis y Leptynia cuya área de distribución es el Mediterráneo.
Aunque, Clonopsis gallica vive también en el el Norte de las Islas Británicas y en toda la zona Mediterránea de Europa.

Los insectos palo de Clonopsis gallica son animales típicos de las llanuras y zonas de baja altitud (hasta los 500 m de altura) ocupadas por matorrales.
Son sensibles al frío, por lo que a partir de los meses de octubre es difícil encontrar algún insecto palo, puesto que las heladas invernales son letales para ellos.

Se cree que los insectos palo de la especie Clonopsis gallica que viven en lugares donde el invierno es muy riguroso sufren un proceso de diapausa que se basa en que el desarrollo de los huevos se detiene en llegar el otoño a fin de evitar que las crías nazcan antes de que llegue el buen tiempo, hecho que les supondría la muerte.

Los especímenes de Clonopsis gallica jóvenes viven entre la vegetación que les sirve de alimento (los arbustos) a poca altura del suelo y situados en el reverso de las hojas (por la cara inferior) para esconderse de sus enemigos. A veces, también se les puede ver escondidos en la hierba cercana a su alimento.


Sobre los peligros que le amenazan:

Los sistemas defensivos:

En general, los insectos palo, como su nombre alude, tienen forma de ramita, lo que les hace pasar desapercibidos para muchos depredadores. No obstante, no es el único sistema que tienen estos insectos de defenderse de los enemigos.

A parte, de su apariencia mimética, también los insectos palo cuentan con otros sistemas defensivos, como hacer ruido o tener estructuras con vivos colores, sus alas, que despliegan cuando se sienten amenazados, entre otros muchos.

Además, las crías de insecto palo (ninfas) se pueden desprender de sus extremidades (fenómeno denominado autotomía) cuando son capturadas por un depredador y sujetadas por este punto. Algo parecido a lo que les sucede a las salamanquesas con la cola.

Tanto si son crías como adultos, los insectos palo se refugian de sus enemigos escondiéndose entre la vegetación. Hasta tal punto juego un papel importante el arbusto que hace de abrigo que los arbustos que Clonopsis gallica elige como refugio son espinosos como los espinos, los rosales, los endrinos, las zarzamoras, etc.

Los huevos de esta especie de insecto palo son marrones y de forma globosa, imitando las semillas de algunas plantas.

- Ver más sobre: Sistemas defensivos de los insectos palo


- Más información sobre los Insectos palo

- Ver el artículo sobre el Mantenimiento de los insectos palo

- Informarse sobre la Cría de insectos palo


Más información sobre otros animales salvajes en el listado superior.


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