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La mariposa búho

Características de la mariposa búho

Nombre científico: Caligo sp.

Nombre común: Mariposas búho

Inglés: Owl butterfly
Francés:
Papillon chouette
Alemán:
Bananenfalter
Italiano:
Farfalla civetta
Portugués:
Borboleta-coruja

Orden: Lepidópteros
Familia: Nymphalidae

Características:

Foto de mariposa búho
( Caligo memnon )

(Son características de esta especie las manchas más claras que tiene en las alas anteriores, de color amarillo o naranja)

- Peso:

- Longitud:

- Altura:

- Envergadura:
Hasta 17 cm. Variable según la especie.

- Longevidad: Entre 2 y 3 meses.

- Hábitat: Bosques tropicales salvajes y bosques secundarios (plantaciones de plataneros y bananos).

- Distribución: América Central y América del Sur.

- Costumbres:Especies crepusculares.

- Alimentación:Herbívora (Adultos: Frutas de plantas de distintos familias: Musaceas, Heliconias, Cecropiaceas, etc. según la especie. Orugas: plataneros y bananos).

- Reproducción: Desarrollo 2'5 meses.

- Enemigos:
Aves y la mosca Winthemia sp.

 

Más características de la mariposa búho

¿Cómo es la mariposa búho?

Las mariposas búho son unas mariposas de gran tamaño, entre las más grandes de América del Sur, mucho más grandes que la gran mariposa macaón.
La mariposa Caligo beltrao es la mayor mariposa del Brasil, con unos 18 cm de envergadura. Otra mariposa búho de gran tamaño es Caligo eurilochus con una envergadura de 16 cm.
Caligo atreus mide unos 13 cm de envergadura.
Es evidente que la mariposa macaón, a pesar de su gran tamaño como mariposa europea, con una envergadura máxima de 9 cm, se queda corta comparada con las enormes mariposas búho.

Todos estos lepidópteros, que pertenecen al mismo género (Caligo), son manchadas de color marrón y amarillo.
Sus características físicas les permite a estas mariposas estar ocultas frente a los muchos depredadores diurnos. Por el día es el momento en que serían más vulnerables (son crepusculares y no diurnas), sin embargo, permanecen protegidas por las sombras del bosque descansando en el tronco de algún árbol.
Este comportamiento de aprovechar la oscuridad del bosque para defenderse de los depredadores queda reflejado en el nombre científico de estos insectos, puesto que Caligo significa oscuridad en latín.

Las mariposas búho son de hábitos crepusculares, lo que significa que vuelan cuando se pone el sol y hasta el amanecer para alimentarse y reproducirse, cuando las temperaturas son más suaves (recordemos que viven en zonas tropicales).

Las mariposas búho son lepidópteros de gran longevidad. Por ejemplo, la mariposa de Caligo atreus puede vivir unos 3 meses.

Existen unas 20 especies de mariposa búho, como Caligo atreus, Caligo eurilochus, Caligo idomeneus o Caligo beltrao.

Caligo memnon
se diferencia del resto de mariposas búho (Caligo sp.) por las manchas de color naranja o blancas que tiene en las alas anteriores.
En cambio, Caligo atreus tiene una franja de color más claro que le recorre los dos pares de alas. La cara interna de las alas de esta mariposa es de color marrón con reflejos azulados.

* Información relacionada: ¿Por qué se llama mariposa búho?

 

¿Qué come la mariposa búho?

Las orugas de la mariposa búho (Caligo memno) se alimentan de plataneros y bananos (Musa sp.) y otras plantas de la familia de las Musáceas, además de heliconias.
La mariposa búho adulta tiene una dieta más variada y puede libar el jugo dulce de distintos frutos muy maduros, como la guanabana (Annona muricata), el mango, pero también plátanos y bananos.

En cautividad, las mariposas adultas se pueden alimentar con con trozos de manzana pasados de maduras o de plátano. Las orugas las tendremos que alimentar obligatoriamente con hojas de platanero o banano.

 

Reproducción de la mariposa búho

Las orugas de mariposa búho también son, como los adultos, de gran tamaño (crecen hasta los 14 cm de longitud), de color marrón grisácea con una banda central más oscura. Su cabeza tiene una forma muy particular, como si le saliesen 2 cuernos a ambos lados de la cabeza.

La crisálida es de color amarillo, con formas angulosas.

 

Problemas de la mariposa búho

En sus países de origen, estas mariposas puede llegar a ser una plaga de los cultivos del plátano y de la banana.
La mariposa búho es un defoliador de plataneros y bananos, lo que significa que por culpa de su voraz apetito, en un mismo día, devora grandes cantidades de hojas de estos árboles.

La mariposa búho es atacado por una mosca parásita de de las orugas (Winthemia sp.). Este género de dípteros es utilizado comercialmente para combatir las plagas del algodón lo que se podría llegar a aplicarse también comercialmente para combatir la mariposa búho en los cultivos de plataneros y bananos.

- Ver Mariposa

Más información sobre otros animales salvajes en el listado superior.

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