Características de la mariposa limonera

Ficha de la mariposa limonera, Gonepteryx rhamni

Cómo es la mariposa limonera

Nombre común: Mariposa limonera

Nombre científico: Gonepteryx rhamni

¿Qué nombres recibe la mariposa limonera en otros idiomas?

  • Inglés / English: Common brimstone
  • Francés / Français: Citron
  • Catalán / Català: Llimonera
  • Gallego / Galego: Limoeria común
  • Italiano: Cedronella
  • Portugués / Português: Borboleta-limão
  • Alemán / Deutsch: Zitronenfalter
  • Ruso / Русский: Крушинница
  • Holandés / Nederlands: Citroenvlinder
  • Rumano / Română: Lămâiță
  • Sueco / Svenska: Citronfjäril

Clasificación:

Clase: Insectos

Orden: Lepidópteros

Familia: Piéridos

Características:

  • Envergadura: 5- 6’5 cm
  • Hábitat: Bosques, prados, parques y jardines, tierras de cultivo.
  • Distribución: Europa, norte de África, Asia.
  • Costumbres: Especie terrestre, diurna, motil.
  • Alimentación: Herbívora (Hojas de ramnáceas, la oruga; néctar de distintas plantas, la mariposa).
  • Reproducción: Ovípara. Puesta: Hasta 100 huevos. Incubación: 2 semanas.
  • Enemigos: Pájaros, avispas parásitas.
  • Longevidad: 12 meses.

Aspecto físico de la mariposa limonera

Mariposa cleopatra
Foto de mariposa cleopatra (Gonepteryx cleopatra). Esta especie es muy parecida a la mariposa limonera, pero se diferencia por lor ápices de sus alas que no son tan puntiagudos.

Este lepidóptero tiene las alas redondeadas, aunque lo que más destaca de esta mariposa es su coloración. En realidad tiene función de camuflaje. El color verde de base y las nerviaciones que tiene esta mariposa en sus alas las hace confundirse con las hojas en la que se posa.

La oruga de la mariposa limonera es de un verde uniforme, con funciones claramente miméticas, con la excepción de una franja de tono más claro que le recorre todo del cuerpo a nivel medio y en sentido longitudinal.

¿Qué color tiene la mariposa limonera?

La coloración de las alas de esta mariposa por la cara interna es, para el caso del macho, el amarillo limón o con tonos más verdes. Las hembras tienen las alas de color verde brillante o casi blanco, el mismo color que tienen las alas delanteras, que se ven desde el exterior.

Este detalle es importante para saber el aspecto físico que tiene la mariposa con las alas abiertas o cerradas, aunque cuando está en reposo generalmente tiene las alas cerradas.

¿Qué tipo de mariposa es la limonera?

La mariposa limonera pertenece a la misma familia que la mariposa de la col (Pieris brassicae), grupo que incluye un total de 1.500 especies repartidas por todo el mundo.

Esta familia de mariposas pueden ser muy variadas en tamaño y coloración.

¿Dónde vive esta mariposa?

La mariposa limonera habita en los linderos y en claros de bosques, así como en bosques de todo tipo. A veces, también se la encuentra en zonas abiertas, como parques y jardines y en prados, tierras de cultivo… siempre y cuándo haya plantas nutricias de las que alimentarse.

Vive tanto en ambientes húmedos como en zonas relativamente secas.

Este insecto puede ser visto en casi toda Europa, en el norte de África y gran parte de Asia.

Costumbres de la mariposa limonera

El adulto de esta especie tiene una gran movilidad y puede ser visto en una gran variedad de hábitats.

Este insecto está activo desde finales de febrero, siempre y cuando haya días soleados. Los adultos de esta especie se les ve volar hasta julio.

Antes de este tiempo, realiza la hibernación. En septiembre, la especie entra en hibernación, para lo cual confía en la protección de unas sustancias anticongelantes que tiene en cuerpo, que le permitirán resistir el frío del invierno. Entonces, busca protección de plantas como la hiedra común (Hedera helix) para descansar allí durante la estación invernal.

Las larvas son visibles en los arbustos bajos desde mayo hasta julio.

¿Qué come este insecto?

La hembra deposita la puesta sobre algunas ramnáceas, sobre todo de arraclán (Frangula alnus) y de espino cerval (Rhamnus catharticus). Éstas serán las plantas nutricias, es decir, aquellas plantas que le servirán de alimento a sus larvas. Las orugas, cuándo empiezan a comer las hojas, lo hacen desde el ápice hasta la parte interna.

Los adultos o mariposas, en cambio, no tienen una dieta especializada, sino que se alimentan del néctar de distintas especies vegetales.

Reproducción de la mariposa limonera

La puesta tiene lugar a mediados de abril. Los huevos son puestos en las hojas de las planta nutricia de forma individual o en pares.

La pupación se da generalmente encima de ramas, para lo que la oruga se sitúa en plano horizontal hasta convertirse en pupa, de un color verde pálido muy discreto.

Esta especie es univoltina, porque generalmente solo da una generación al año.

Amenazas para la mariposa limonera

La gestión inadecuada de los bosques, especialmente en lo que se refiere al mantenimiento del sotobosque, es una de las amenazas más graves a las que se se enfrenta este lepidóptero.

Entre los depredadores de la mariposa limonera se cuentan las aves y las avispas parásitas.

Más información sobre las mariposas.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

28 enero, 2020

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