EL CAMELLO

Características del camello

Ficha de Camelus bactrianus

Nombre científico: Camelus bactrianus / Camelus ferus

Nombre común: Camello bactriano

Inglés: Bactrian camel

Francés: Chameau de Bactriane

Alemán: Baktrisches Kamel

Italiano: Cammello

Portugués: Camelo-bactriano

Foto de camello bactriano
(Camelus bactrianus)


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Orden: Artiodáctilos

Familia: Camélidos

Características:

- Peso: Entre 500 y 800 kg.

- Altura:
Entre 1'7 y 2 m.

- Longitud: Entre 2'5 y 3 m.

- Longevidad: Entre 20 y 30 años en cautividad.

- Hábitat: Zonas desérticas.

- Distribución: Sur de Mongolia y Xinjiang (China).

- Costumbres: Especie diurna, terrestre y gregaria.

- Alimentación: Herbívora (arbustos espinosos y otras plantas).

- Reproducción: Gestación 400 días. Parto 1 cría.

Más características del camello

Aspecto físico del camello

El camello es un mamífero de gran tamaño.

Para diferenciar el camello de su pariente el dromedario, nos tenemos que fijar en el número de jorobas. Mientras que el dromedario tiene una única joroba, el camello tiene 2 jorobas. Ambas especies, sin embargo, tienen una fisiología muy parecida.

El camello es un ungulado artiodáctilo, pues tiene un número par de dedos y su última falange está recubierta por una pezuña.

Casi no es posible distinguir los camellos salvajes de los que viven en cautividad. Si bien, los camellos salvajes suelen tener la giba menos acentuada y unas patas un poquito más cortas.

Los camellos salvajes son Camelus ferus y los parientes domesticados del camello se engloban dentro de la especie Camelus bactrianus.

Comportamiento del camello

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El camello salvaje forma pequeños grupos, de 4 a 6 individuos.

El camello es extremadamente suspicaz. Al menor signo de peligro, levanta la cabeza, mira fijamente al punto de donde procede la amenaza y empieza a andar con su peculiar zancada.

Este animal puede alcanzar los 16 km/h. Sin embargo, normalmente se desplaza a 5 km/h. Esta menor velocidad la puede mantener durante varios días durante más de 10 horas diarias.

Alimentación del camello

El camello es capaz de comer cualquier tipo de planta: amarga, salada, espinosa...

En condiciones favorables, las plantas le proporcionan al camello el agua necesaria para su supervivencia.

El camello para recuperar las grasas almacenadas en la giba tras un periodo de privaciones alimenticias puede beber más de 100 litros de una sola vez.

Reproducción del camello

La cría tras nacer carece de las gibas y de almohadillas en la articulación media de las patas anteriores. Estas almohadillas aparecen en el adulto por la costumbre de arrodillarse para descansar.

Al principio, la cría no se mantiene en pie, pero pasadas 24 horas ya es capaz de andar.

Al cabo de 4 años, la cría abandona el grupo familiar.

El camello es maduro sexualmente a los 5 años de vida.

Las hembras son algo más pequeñas que los machos.

Adaptaciones del camello

El camello está especialmente adaptado a la vida en el desierto hasta el punto que es capaz de vivir donde cualquier otro animal perecería.

El camello tolera muy bien el calor y el frío gracias a su pelaje protector, mucho más largo en invierno.

* Ver: Adapataciones del camello

Dónde vive el camello

El camello bactriano recibe dicho nombre porque su primera fase de domesticación se produjo en el reino de Bactriana, en el Turquestán.

Utilidad del camello

El camello es muy importante para el ser humano. Le proporciona carne, leche, grasa y cuero. También es empleado como animal de trabajo y para montura. Este animal puede viajar con una carga de varios cientos de quilos sobre el lomo durante varias jornadas.

La domesticación del camello se remonta 5.000 años atrás en Turquestán, en el Asia central.

* Ver:
Domesticación de los animales

Más información sobre otros animales en el listado superior.

 

Quiz sobre el Camello

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