Características de la vaca

¿Cómo es la vaca?

Nombre común: Vaca

Nombre científico: Bos primigenius taurus

¿Qué nombres recibe la vaca en otros idiomas?

  • Inglés / English: Cow
  • Francés / Français: Vache
  • Catalán / Català: Vaca
  • Gallego / Galego: Vaca
  • Vasco / Euskara: Behi
  • Italiano: Mucca / Vacca
  • Portugués / Português: Vaca
  • Alemán / Deutsch: Kuh
  • Ruso / Русский: Корова
  • Holandés / Nederlands: Koe
  • Rumano / Română: Vacă
  • Sueco / Svenska: Ko

Descripción de la vaca

Vaca
Foto de vaca

La vaca es un mamífero ungulado porque tiene las patas acabadas en pezuñas como el cerdo o la oveja.

Este animal es además un artiodáctilo, como lo son también el ciervo, el cerdo o el bisonte, porque tiene un número par de dedos.

La vaca es un mamífero grande y pesado que puede llegar a pesar hasta 1.000 kg.

El pelo de este mamífero es corto y no es espeso. Es de color oscuro, rojizo, blanco o gris.

La cola de este rumiante es bastante larga, adornada en su extremo por un mechón de pelos.

La vaca tiene 2 cuernos huecos, pues pertenece al grupo de los cavicornios, como la cabra o la oveja.

Dónde vive la vaca

Según el tipo productivo al que pertenece la vaca, se la mantiene en un sistema u otro de explotación.

Las razas lecheras normalmente se crían en granjas, se crían en un sistema intensivo. Las vacas de carne viven al aire libre, se crían en extensivo, pero también pueden criarse en intensivo.

* Información relacionada:

Origen de la vaca

La vaca fue domésticado en Asia hace unos 7.000 u 8.000 años, a partir del uro. El uro era un gran bovino, que vivía en el norte de África y Eurasia, de espeso pelaje y largos cuernos. Recordaba un poco a la actual raza escocesa.

Este animal fue domesticado hace mucho tiempo, en una época parecida a la de la oveja, la cabra o el cerdo.

* Ver:

Utilidad de la vaca

De la vaca se obtiene leche y carne. Una vaca produce unos 4.000 litros de leche al año, pero algunas llegan a producir hasta 10.000 litros.

El estiércol de este vertebrado es un buen fertilizante y también sirve como combustible. Una vaca produce más de 50 litros de estiércol al día. La explotación del ganado vacuno tiene como principal inconveniente para la salud del planeta la emisión del 12 % de gas metano.

En países en vías de desarrollo, todavía se utilizan los bueyes como fuerza animal en las tareas del campo, para arar o tirar del carro

La vaca es venerada como símbolo religioso por más de 700 millones de personas.

Qué come la vaca

Vaca escocesa

Foto de vacas (raza escocesa)

En las granjas, las vacas se alimentan con forrajes, concentrados y vitaminas y minerales. Los forrajes son la parte verde de las gramíneas o leguminosas y contienen un alto contenido en fibra. Los forrajes pueden ser conservados como ensilaje o heno.

Los concentrados, conocidos también como piensos, son ricos en energía y bajos en fibra. Como concentrados tenemos granos de cereales (cebada, maíz, arroz, trigo, sorgo), semillas de leguminosas (habas, garbanzos), etc.

Cuando la vaca se cría en sistema extensivo, es decir, en la naturaleza, se alimenta del pasto que nace en la montaña o campo formado por distintos tipos de hierbas.

Reproducción de la vaca

Cría de vaca mamando

Foto de vaca (cría mamando).

video de vaca mamando

Vídeo de ternero mamando.

La reproducción en la vaca se puede dar durante toda el año, aunque en primavera es cuando nacen más terneros.

Su gestación dura 9 meses y pare una única cría llamada ternero de unos 30 o 40 kg de peso. Posteriormente es denominada becerro, más tarde novillo.

La vaca y el toro están listos para reproducirse al año de vida. Este mamífero se puede reproducir hasta los 12 años de vida. Al cabo de 2 años y media, las crías alcanzan el peso adulto.

Razas de vacas

Son razas lecheras la frisona y la suiza. Son razas para carne la charolesa o la limusina. La raza vacuna English Longhorn es una de las más antiguas y la que primero fue criada para la producción de carne.

La raza de vaca de leche más productiva es la Holstein. Produce 30.000 litros de leche al año.

Los países con más vacas son la India (más de 250.000.000), Brasil, China, los Estados Unidos y Argentina. En la actualidad, hay más de un billón de cabezas de ganado vacuno en todo el mundo.

Quiz sobre la vaca

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Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

29 julio, 2020

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