Características del liquen del Islandia

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es el liquen de Islandia?

Características del liquen de Islandia (Cetraria islandica)

liquen
Liquen de Islandia

Nombre vulgar: Liquen de Islandia, musgo de Islandia. Otros nombres en otros idiomas:

Catalán: Liquen d’Islàndia; Inglés: Iceland moss; Italiano: Lichene islandico; Frances: Lichen d’Islande; Alemán : Isländisches moss

Nombre científico: Cetraria islandica

Familia: Parmeliáceas

Hábitat. ¿Dónde crece el liquen de Islandia?

En lugares fríos del Norte de Europa y América y en zonas montañosas del sur de Europa o en los Apalaches de Norteamérica.

En el norte crece en zonas despejadas y más hacia el sur puede ser encontrado en zonas umbrías o en el lindero de los bosques, encima de piedras o ramas, tapizandolas junto con otras plantas como los musgos.

Requiere suelos húmedos o un ambiente humedecido dado que puede aprovechar la humedad ambiental. Por su aspecto recuerda al musgo, de ahí que se le llame también » musgo de Islandia» aunque, en realidad, se trate de un liquen y no de un musgo.

Descripción del liquen de Islandia

Liquen perenne de entre 2,5 y 10 cm de altura.

Cuerpo vegetativo (talo) de verde oscuro o amarronado hasta ceniciento con tonalidades rojizas en la base en forma de cintas aplanadas muy divididas e irregulares, acanaladas con textura gomosa y con cilios en los extremos de los cilios.

Frutos en los extremos del talo en forma circular y aplanada

Componentes del liquen de Islandia

– Mucílagos: (40 % de liquenina y 10 % de isolequinina)

– Ácidos: Úsnico, oxálico, tartarico, liquistérico, protoliquistérico.

– Ácidos amargos: protocetárico, fumaroprotocetárico, liquenoesteárico y cetrárico

– Yodo

– Taloclor

– Aceite esencial

– Vitamina A

Uso tradicional del liquen de Islandia

paisaje

Aspecto de un paisaje del norte de Noruega con un montículo cuyo suelo esta cubierto por liquen de Islandia

El liquen de Islandia se ha usado tradicionalmente como medicina y como comida.

Como medicina, se ha utilizado desde la antigüedad como un remedio de las enfermedades pulmonares, para combatir el cáncer, para depurar el organismo o para curar las heridas o picaduras de serpientes.

Como alimento, su elevado contenido en un almidón, llamado liquenina, ha sido aprovechado en el norte de Europa dada la carencia de otras plantas que puedan suplir las necesidades alimenticias de estas frías tierras.

En Islandia, por ejemplo, los habitantes las comían como alimento habitual después de eliminar sus principios amargos, lo cual se realizaba hirviendo la planta y dejándola macerar durante 24 horas. Posteriormente se deshacían del agua de lavado que era la que contenía los ácidos amargos.

Este proceso podía repetirse más veces hasta que era eliminado el amargor. La pasta así obtenida era rica en almidón que, a su vez, podía ser aromatizada con vino o limón o podía ser mezclada con la harina de trigo para producir pan.

Usos del liquen de Islandia

Se trata de una especie protegida por lo que sus usos están solamente destinados a los ejemplares cultivados.

El liquen de Islandia es una especie silvestre propia de zonas frías, que se utiliza también como:

  • En alimentación: Antiguamente, esta especie se utilizaba para elaborar panes, sopas, gachas… y para preparar chocolate.
  • Como aditivo: Se utiliza como aditivo para elaborar dentríficos y lociones de higiene íntima.
  • Como planta medicinal

Más información sobre plantas medicinales.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 noviembre, 2020

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