Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

PROPIEDADES DE LAS DIGITALES

(Digitalis sp)

CARACTERÍSTICAS DE LAS DIGITALES

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Digitalis parviflora

Nombres científicos: Digitalis purpurea L.; Digitalis obscura, Digitalis lanata Ehrh, Digitalis lutea, Digitalis parviflora

Nombres vulgares: Digitales, dedaleras: digital, digital negra, digital amarilla

Familia: Escrofulariáceas

Hábitat: Europa.

Componentes de las digitales

- Glucósidos cardíacos: especialmente digitoxina, gitaloxigenina y digitoxigenina (Digitalis purpurea); digitoxigenina, digoxigenina y gitoxigenina (Digitalis obscura)

- Saponinas.

Partes activas: Todas las partes de estas plantas resultan tóxicas, pero especialmente las hojas, siendo las hojas superiores más tóxicas que las inferiores.

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Digitalis purpurea

PROPIEDADES DE LAS DIGITALES

Usos medicinales de las digitales

- Remedios caseros con digitalis: En medicina tradicional se ha utilizado para regularizar los latidos del corazón, bien sea aumentando su ritmo cuando este es pobre o disminuyéndolo en casos de ritmo demasiado frecuente e irregular.

Se ha usado también para eliminar acumulación de líquidos en la sangre, relacionados con problemas del corazón.

En zonas de alta montaña, se ha venido utilizando, especialmente la digital amarilla - Digitalis lutea - para combatir el mal de altura, dolor de piernas o los posibles problemas que la baja presión puede conllevar a la circulación sanguínea.

- Las digitalis en la confección de medicamentos: Se utilizan en la industria farmacéutica para la elaboración de tónicos cardíacos y como diurética.

Tratándose de unas plantas tan peligrosas se desaconseja el uso doméstico de las mismas.

Toxicidad de las digitales

Las digitales presentan una gran toxicidad. La dosis mortal para una persona se cifra en la ingestión de 2 0 3 gr. de planta seca. Todas estas plantas suelen presentar unos niveles más altos de toxicidad justo antes de la maduración de las semillas. Las propiedades tóxicas de estas plantas no desaparecen después del secado o cocción.

Consecuencias de la ingestión de digitales

La presencia de potentes glucósidos cardíacos, especialmente la digitoxina, que no se eliminan una vez ingeridos hace que el uso continuado de estas substancias o de productos que contienen derivados de estas plantas pueden causar graves riesgos para la salud, llegando a producir arritmias cardíacas e incluso paro cardíaco.

Como la digitoxina se elimina a través del hígado, se puede producir una intoxicación en pacientes con problemas hepáticos.

Se puede producir una intoxicación accidental mediante el contacto directo con la planta, bien sea ingiriendo alguna de sus partes o chupándolas.

Síntomas de intoxicación por digitales

Los principales síntomas de intoxicación por ingestión de productos realizados con digitales son:

- Vómitos, mareos, diarreas, dolor de cabeza, somnolencia, hipotensión, dilatación de la pupila, problemas en la visión.

- La presencia de un halo alrededor de los objetos es un síntoma claro de que el organismo se esta intoxicando.

- Con mayor cantidad de planta ingerida o con una dosis más prolongada en el tratamiento los síntomas empeoran con la aparición de convulsiones y afectando al corazón.

Principales especies de las digitales

- Digitalis purpurea L

- Digitalis obscura

- Digitalis lutea

Más información sobre plantas medicinales.

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