Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

Propiedades de la retama o gayomba

(Spartium junceum)

CARACTERÍSTICAS DE LA RETAMA

flor de retama

Foto de flor de retama o gayomba

Nombre común castellano: Retama, retama de olor, gallomba, gayomba, ginestra, ginesta

Catalán: Ginesta

Inglés: Spanish broom, weaver's broom

Francés: Spartier

Portugués: esparto, giesta-dos-jardins, espárcio, giesta, gesta, retama

Italiano: Ginestra odorosa

Alemán: Pfriemenginster

Euskara: Espainiar isatsa

Holandés: Bezemstruik

Nombre científico: Spartium junceum L.

Familia: Papilionáceas

Hábitat: Nativa del sur de Europa, aparece en herbazales y ribazos secos, pero también la podemos encontrar como arbusto cultivado de jardín y junto a las carreteras para evitar la erosión de los terraplenes. Su capacidad para adaptarse a zonas con climas cálidos ha propiciado su extensión en otros continentes, convirtiéndonse en una especie invasiva. En este sentido se puede encontrar en muchos países como Estados Unidos (California), Uruguay, Argentina, Bolivia, Perú, etc.

Componentes de la retama

- Alcaloides (citisina y esparteína principalmente, junto con genisteína e isoesparteína)

- Glucósidos (escoparina)

- Acidos: Linoleico, oleico, caprílico, palmítico

- Taninos

- Oxalatos

Partes activas: Toda la planta (citisina, esparteina), pero especialmente las flores y las semillas. Las flores (escoparina) La genisteína aparece fundamentalmente en los brotes jóvenes.

PROPIEDADES DE LA RETAMA

Usos medicinales de la retama

La retama es una planta diurética y laxante. La diuresis- eliminación del líquido corporal sobrante- se produce por acción de la escoparina que actúa sobre la mucosa renal.

La esparteína se emplea como tónico cardíaco, aunque la cantidad contenida en esta planta es tan grande que se hace uso del Cytisus scoparius, con un contenido menor.

Antídoto contra víboras. En ciertas zonas africanas las cocción realizada con las ramas peladas se utiliza para contrarrestar los efectos de las picaduras de las víboras.

A la genisteína se le han encontrado propiedades anticancerígenas.

En dosis elevadas la retama es muy tóxica, al disminuir el pulso cardíaco a niveles que pueden producir la muerte, por lo que se desaconseja el uso medicinal no facultativo de esta planta.

Uso industrial de la retama:

Industrialmente se emplean las flores para producir pigmentos amarillos. La corteza se emplea para la elaboración de una fibra con la que se fabrican cuerdas y telas. Las flores son aprovechadas por las abejas para elaborar miel.

Usos mágicos de la retama

Algunas comunidades de los Andes le otorgan a esta planta propiedades mágicas protectoras, de ahí que sea muy conocida. Las personas de esta zona suelen cortar ramas con flores para colocarlas en el interior de sus casas con el fin de que les otorguen protección. Esta costumbre es muy habitual entre los pueblos quechua y aymara.

Toxicidad de la retama

La toxicidad de la retama o gayomba es extrema en casos de superar los niveles permitidos.

Efectos secundarios del uso de la retama

La retama actúa a traves de sus alcaloides, la esparteína, los oxalatos y los taninos, siendo los alcaloides y la esparteína los más tóxicos. Dentro de los alcaloides destaca la citisina, que resulta alucinógena y estimulante del sistema respiratorio.

La citisina es muy tóxica, resultando fatal en dosis superiores a 5 mg. Otras plantas en las que aparece este componente son: Ulex europaeus o la Genista tinctoria

El glucósido esparteína presenta propiedades abortivas, antiarritmicas, cardiodepresivas, diuréticas, hipoglucemiantes, Ejerce por lo tanto una función calmante del músculo cardíaco, aunque también es muy tóxica. Se emplea incluso como insecticida. Esta presente en mayor proporción en el Cytisus scoparius y en el Aconitus napelus, una de las plantas más tóxicas.

En menos proporción, la genisteína resulta también abortiva y fungicida

Síntomas de intoxicación por ingestión de retama

En dosis menores, los principales síntomas son:

- Vómito

- Diarrea

- Dolor de estómago

- Irritación de la boca y la garganta

- Dolor de cabeza

En dosis mayores, produce los síntomas siguientes:

- Taquicardia

- Aumento del tamaño de las pupilas

- Somnolencia

- Dificultad en la respiración

- Convulsiones

- Perdida de la conciencia

- Alucinaciones

- Disminución del ritmo cardíaco

- Coma y muerte.

Cultivo de la retama

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