Revista de Plantas de Botanical-online

Alimentos ricos en hierro

Propiedades del rodendro

(Rhododendron ferrugineum)

CARACTERÍSTICAS DEL RODODENDRO

detalle de fruto

Dibujo de un fragmento de la planta con las hojas y las flores

Nombre vulgar: : Rododendro

Nombre científico: Rhododendron ferrugineum L

Familia: Ericáceas

Hábitat: Bosques de suelos ácidos de los Alpes y los Pirineos, desde los 1500 a más de 2000 metros de altitud.

Principios activos del rododendro

Los principales componentes activos son:

- Toxinas: grayanotoxina (= andromedotoxina) (hojas)

- Glucósidos: rhododendrina, arbutina, ericolina (hojas)

- Xantofilas: rodoxantina (hojas)

- Flavonoides (hojas)

- Taninos (Hojas)

- Terpenoides: campanulina, α-amirina, β-amirina, friedelina, epifriedelina (hojas)

- Ácidos: cítrico, ursólico (hojas)

Partes activas: Principalmente los capullos florales, pero también en las hojas, los tallos y las agallas.

PROPIEDADES DEL RODODENDRO

Usos medicinales del rododendro

Tradicionalmente se ha utilizado en zonas de montaña para combatir las enfermedades reumáticas y la gota. De las agallas se extrae el aceite de marmota con propiedades, en uso externo, antirreumáticas y como vulnerario.

Además de estos usos medicinales, se ha usado de una manera no tan amplia como hipotensor, diurético, análgesico y expectorante.

Usos del rododendro en jardinería

Los brotes y el follaje se utilizan como base en la confección de coronas funerarias, por su gran longevidad, existiendo tanto en Holanda como en Inglaterra un mercado bien constituido de este producto.

También se utiliza en jardinería para la confección de " mulch ", con un gran poder de retención de la humedad vegetal, superior al abedul (Betula spp.) o los pinos (Pinus spp.) y similares al haya (Fagus sylvatica), existiendo en Gales un mercado bastante constituido. Forman parte de la misma familia que las azaleas, siendo estas últimas muy utilizadas en jardinería.

Usos industriales del rododendro

Se utiliza en pequeñas industrias como carbón vegetal, que han visto en el rododendro las posibilidades de un biofuel con un poder calorífico comparable al pino de Douglas, aunque por el momento se encuentra con problemas de poca rentabilidad económica, dado que el proceso de recogida requiere unos costos muy elevados.

Igualmente la industria farmacéutica esta estudiando las posibilidades que contienen sus diterpenos

Dada la toxicidad de sus componentes se desaconseja su utilización en preparados caseros.

Toxicidad del rododendro

El rododendro es muy tóxido en caso de ingestión de abundantes principios.

Consecuencias de la ingestión de rododendro

La grayanotoxina es un compuesto cardiotóxico y neurotóxico. Normalmente se absorbe al ingerir productos medicinales elaborados con esta planta. La dosis tóxica se establece en las hojas en una proporción del 0,8 %, de manera que no resultan raras las intoxicaciones que se producen por superar esta dosis.

Efectos secundarios del rododendro

Aparte de estas formas de intoxicación no son extremadamente raras las intoxicaciones que produce la ingestión de miel en cuya composición aparecen dosis elevadas de este componente.

Curiosamente no se han encontrado restos importantes de esta droga en los humos procedentes del carbón realizado con la madera del rododendro, así como en el carbón mismo, por lo que el uso industrial de esta planta parece no comportar un peligro para la salud superior al que podría hacerlo la quema de otro producto vegetal.

Síntomas de la intoxicación por rododendro

- Con dosis menores: Dolor de estómago, nauseas, vómitos, diarreas, dolores de cabeza.

- En fuertes intoxicaciones: parada cardiorespiratoria y muerte.

Tratamiento: Vaciado de estomago, respiración artificial, estimulantes respiratorios.

¿Es el rododendro tóxico para los animales?

La toxicidad del rododendro no solamente afecta los humanos, sino que se ha comprobado muchos casos de intoxicación animal en ganado vacuno, equino o caprino por comer sus hojas.

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