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CARACTERÍSTICAS DE LOS MAMÍFEROS

¿Qué son los mamíferos?

Hay una gran variedad de mamíferos en tamaño y aspecto físico, desde mamíferos muy pequeños como la musaraña o ciertos murciélagos hasta otros muy grandes como los elefantes o los rinocerontes. Podemos encontrar mamíferos en muchos hábitats distintos y con regímenes alimenticios muy variados. Es decir, la clase mamíferos está constituida por especies muy distintas y establecer una norma que se cumpla en cada uno de ellos es algo muy complicado, salvo que todos tienen glándulas mamarias.

Los mamíferos son un grupo de vertebrados que se caracterizan, sin excepción, por la presencia de glándulas mamarias, de ahí que estos animales reciban la denominación de mamíferos. Las glándulas mamarias les sirven para alimentar a sus crías ya que secretan leche, un alimento muy completo con un alto valor nutritivo.

Algunos mamíferos forman plagas.

* Más información: Plagas de mamíferos / Mamíferos con dietas especializadas

Características principales de los mamíferos

Además de mamar, los mamíferos se caracterizan fundamentalmente por:

  • Presencia de pelo en el cuerpo.

  • Capacidad de conservar el calor corporal que ellos mismos producen u homotermia, es decir, son animales de sangre caliente.

  • Reproducción vivípara y fecundación interna.

  • Respiración pulmonar.

  • Circulación sanguínea doble y cerrada con corazón dividido en 4 cámaras.

  • Esqueleto constituido por cráneo y columna vertebral.

  • Desarrollo de un sistema nervioso complejo.



Foto de suricata

Adaptaciones de los mamíferos

Los mamíferos gozan de adaptaciones evolutivas para poder desenvolverse mejor en su entorno.

Las adaptaciones de los mamíferos también han contribuido a la enorme diversidad de la clase mamíferos y que haya mamíferos voladores, marinos, acuáticos, arborícolas, por ejemplo.

Un conjunto de adaptaciones muy importantes en los mamíferos son las relacionadas con la reproducción, no sólo las glándulas mamarias, también el desarrollo de la placenta que les han favorecido para vivir en el medio terrestre.

Las capacidades de aprendizaje elevadas de estos animales les ha ayudado considerablemente en su éxito biológico.

Sin embargo, uno de los factores más importantes para el éxito de los mamíferos sobre el resto de vertebrados es la capacidad de poder mantenerse al margen de los efectos del clima, y especialmente con la temperatura, que ha hecho que puedan vivir en lugares inhabitables para la mayoría de animales de sangre fría.

* Ver más sobre: Adaptaciones de los mamíferos / Mamíferos marinos / Mamíferos arborícolas

Clasificación de los mamíferos

Los mamíferos pueden ser clasificados en órdenes, familias, géneros y especies.

Algunas de los principales grupos de mamíferos son:

* Información relacionada: Estudio sobre los mamíferos / Nombre científico y nombre común

Más información sobre los vertebrados en el listado superior.

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