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LAS TORTUGAS


Aspecto físico de las tortugas

Las tortugas son animales inconfundibles. Se distinguen por poseer un duro caparazón óseo, que protege los órganos internos, y una cabeza provista de pico córneo.

Tortuga gigante

Foto de tortuga gigante de Aldabra (Geochelone gigantea)

Esta tortuga tiene el aspecto típico de una tortuga terrestre, y como ellas, vive muchos años

Carecen de dientes y de esternón. Tienen dos pares de patas cortas y una cola. Las tortugas son de formas, generalmente, óvalas.

* Información relacionada: Anatomía de las tortugas

 

¿Qué son las tortugas?

Las tortugas son reptiles que se clasifican dentro del orden de los Testúnidos o Quelonios.

Las tortugas pertenecen a la subclase Anapsida (no poseen fenestraciones en el cráneo).


Tipos de tortugas

Entre las tortugas marinas encontramos: tortuga laúd, tortuga verde, tortuga boba, tortuga carey, etc.

Entre las especies acuáticas de agua dulce encontramos: tortuga mordedora, tortuga aligator, tortuga articulada, tortuga de Florida, tortuga china de caparazón blando, galápago leproso, galápago europeo, etc.

Como especies terrestres tenemos: tortuga griega, tortuga rusa, tortuga marginada, tortuga estrellada, tortuga radiada, tortuga leopardo, tortuga calcata, tortuga carbonaria, terrapene de Carolina, tortuga caja ornada, etc.

 

Origen de las tortugas

Foto de esqueleto de tortuga (Tortuga de Florida, Trachemys scripta elegans, visión ventral)

Las tortugas tienen un caparazón óseo que protege los órganos internos

Ya existían tortugas hace más de 100 millones de años. Se ha descubierto un fósil de tortuga, de la especie Santanachelys gaffneyi, que mide sólo 20 cm de longitud.

El fósil descubierto no es muy diferente de sus parientes vivos, lo que hace pensar que las tortugas han cambiado poco a lo largo de esos millones de años de historia de evolución.

Las tortugas se originaron en el Triásico, pues de este momento histórico data el fósil más antiguo encontrado.


Longevidad de las tortugas

Las tortugas pueden vivir más de 100 años. Sin embargo, la cifra exacta depende de cada especie, así como del tipo al que pertenece cada tortuga en concreto.

* Ver más sobre: Longevidad de la tortuga


Comportamiento de las tortugas

En las tortugas, la respiración se diferencia de los otros reptiles porque estos animales tienen las costillas fijadas al caparazón. La tortuga debe respirar con el movimiento de comprensión y distensión de las patas y de la cabeza.

Las tortugas marinas, como la tortuga boba, poseen una buena capacidad pulmonar ya que disponen de un aparato respiratorio auxiliar; su boca esta provista de una gran cantidad de vasos sanguíneos que absorben el oxígeno disuelto en el agua. Además, disponen de unos buenos pulmones que les posiblitan sumergirse durante varias horas.

A las especies terrestres no les molesta el agua, sino que con gusto se sumergen alguna vez en el líquido elemento.

A diferencia de los mamíferos que son animales de sangre caliente (homeotermos), las tortugas son animales de sangre fría (animales poiquilotermos).


Alimentación de las tortugas

Las tortugas pueden ser herbívoras, carnívoras u omnívoras.

Las tortugas terrestres acostumbran a ser herbívoras, pero también hay algunas especies más omnívoras, como la tortuga de patas rojas. Las tortugas de agua dulce suelen omnívoras en estado adulto, pero cuando son crías se alimentan solo de animales. Las tortugas marinas tienden a ser carnívoras, aunque también hay especies principalmente herbívoras, como por ejemplo, la tortuga verde.

* Información relacionada:
Alimentación de los animales

Reproducción de las tortugas

Tortugas apareándose

Foto de tortuga de patas rojas (tortugas apareándose)
Geochelone carbonaria

La cola es más larga en los machos que en las hembras, ya que éstos la utilizan para sujetar a la hembra durante el apareamiento.

Las tortugas se reproducen por fecundación interna.

Las tortugas marinas se arrastran hasta la playa para encontrar un lugar libre de mareas. Entonces, cavan un agujero de 60 cm de profundidad por 1 metro de diámetro y entierran sus huevos (esféricos o elípticos).

Una vez efectuada la puesta (de entre 100 y 200 huevos), la hembra alisa la arena y regresa al mar. Los huevos son incubados gracias al calor del sol. Cuando nacen las jóvenes tortugas corren hacia el mar.

Las tortugas terrestres efectúan la puesta en los márgenes de ríos y pantanos o entre la vegetación.

* Ver más sobre: Reproducción de los animales


Dónde viven las tortugas

Las tortugas pueden ser terrestres, acuáticas o incluso marinas.

* Información relacionada: Tortugas de tierra / Tortugas de agua / Tortugas marinas


Utilidad de las tortugas

Figura de tortuga marina

Foto de figura de tortuga marina tallada en madera

La capa externa del caparazón de algunas tortugas, como la tortuga carey, es utilizado para la fabricación de objetos ornamentales.

En algunos países se aprovecha la carne de tortuga, así como sus huevos.

La tortuga es mantenida como animal de compañía.

* Ver más sobre: Utilidad de las tortugas / Tortugas como mascota


Enemigos de las tortugas

La polución marina es un gran enemigo de las tortugas marinas.

Estos animales confunden las bolsas de plástico que flotan en el agua del mar con las medusas, con lo que mueren ahogadas una vez ingieren las bolsas de plástico.

Otras tortugas son víctimas de las redes de pesca.

La pérdida de las playas para poner sus huevos es otro inconveniente al que debe afrontar la tortuga.

Es apreciada la carne de tortuga marina, lo que la vuelve más vulnerable.

Como depredadores, las tortugas recién nacidas son capturadas por aves de presa y por grandes peces.


Especies de tortugas

Existen unas 250 especies de tortuga. Algunas de las especies más importantes son:

Más información sobre otros reptiles en el listado superior.

 

Quiz sobre las Tortugas

Pon a prueba tus conocimientos sobre el artículo respondiendo el siguiente juego de preguntas:

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