ALIMENTACIÓN DEL COCODRILO

Dieta del cocodrilo

Los cocodrilos tienen una dieta muy variada y adaptable a la disponibilidad y tipo de presas, pues son animales oportunistas.

Foto de cocodrilo enseñando la boca

Foto de cebra
(Equus burchelli)

Estos animales cuando son crías se alimentan de insectos y otros invertebrados.

Estos reptiles no mastican el alimento. Las presas más pequeñas, como peces, moluscos y crustáceos son tragadas enteras.

Los cocodrilos adultos más grandes se alimentan sobre todo de mamíferos (búfalos, antílopes, cebras) pero también de peces, reptiles, moluscos, y en menor medida, de aves. También saquean los nidos de otros cocodrilos y devoran las crías de cocodrilo. Pueden consumir a veces carroña. Los cocodrilos más pequeños consumen una gran cantidad de insectos y en menor cantidad también se alimentan de algunos pequeños mamíferos.
Los gaviales son unos cazadores especializados de peces, es decir, tienen dietas ictíófagas, y como adaptación poseen unas mandíbulas muy alargadas.

Los cocodrilos cazan los mamíferos al acecho desde la orilla por la mañana o al atardecer, y aprovechan que su presa se dirige al agua para beber. El cocodrilo aguarda su víctima totalmente sumergido. Solamente saca fuera del agua los ojos y el hocico.

Cuando un cocodrilo de gran tamaño consigue hacerse con una presa de buenas dimensiones pasa unos días sin comer porque tiene un proceso digestivo bastante lento y porque utiliza la energía de la comida de un modo muy eficaz.
Un cocodrilo viejo puede permanecer sin comer hasta 2 años, mientras que un cocodrilo recién nacido necesita comer pasados 4 meses.

Cómo alimentar un cocodrilo

El mantenimiento de estos animales en cautividad no representa un gran problema (si obviamos el inconveniente del gran tamaño que pueden alcanzar y la agresividad natural de estos animales) por las pocas exigencias en cuanto a su alimentación.

Tanto el cocodrilo de anteojos (Caiman crocodilus) originario de América central, América del Sur y México, como el cocodrilo negro (Osteolaemus tetraspis) de distribución africana, como el aligator del Misisipí (Aligator mississipiensis) que vive en el sureste de los Estados Unidos, como la inmensa mayoría de cocodrilos, se trata de carnívoros estrictos que se alimentan de una gran variedad de presas (salvo los gaviales que prefieren los peces) y también de invertebrados, como insectos y cangrejos.

El cocodrilo se puede alimentar, en cautividad, con roedores, carne de cordero y pollo, hígado y corazón de buey, pescados e insectos.

En cambio, a las crías de cocodrilo les daremos presas mucho más pequeñas, sobre todo insectos, dado que los cocodrilos cuando son jóvenes se alimentan de insectos y otros invertebrados, como cangrejos y caracoles de agua, y peces pequeños y algún trozo de carne.

* Información relacionada: Características del cocodrilo

punto rojo Más información sobre la alimentación de los animales en el listado superior.

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