Características de la tijereta

Ficha de la tijereta, Forficula auricularia

Cómo es la tijereta

Tijereta
Foto de tijereta (Forficula auricularia)

Nombre común: Tijereta común

Nombre científico: Forficula auricularia

– Nombres en otros idiomas:

  • Inglés / English: Common earwig
  • Francés / Français: Forficule / Perce oreille
  • Catalán / Català: Papaorelles comuna / Tisoreta europea
  • Gallego / Galego: Cadela de frade
  • Vasco / Euskara: Ipurtsarde
  • Italiano: Forfecchia / Forbicina
  • Portugués / Português: Bicha-cadela / Bicha-tesoura
  • Alemán / Deutsch: Gemeine Ohrwurm
  • Ruso / Русский: Уховёртка обыкновенная
  • Holandés / Nederlands: Gewone oorworm
  • Rumano / Română: Urechelnița comună
  • Sueco / Svenska: Vanlig tvestjärt

– Clasificación:

Orden: Dermápteros

Familia: Forficulidae

Características:

  • Longitud: 1’3 cm.
  • Hábitat: Parques forestales, jardines e interior de las casas.
  • Distribución: Europa, Asia occidental y norte de África.
  • Costumbres: Especie crepuscular y nocturna, solitaria.
  • Alimentación: Omnívora (sobre todo, materia vegetal: frutos, brotes tiernos, verduras; aunque también insectos vivos o muertos).
  • Reproducción: Puesta 50 huevos. Incubación 6 semanas.

Aspecto físico de la tijereta

Las tijeretas tienen 2 pares de alas y aunque pueden volar normalmente no lo hacen

La tijereta tienen unos apéndices abdominales transformados en pinzas situados en la parte posterior del cuerpo.

Su nombre le viene por el gran parecido con un instrumento utilizado para hacer los agujeros en la oreja para colocar los pendientes. Pero en realidad, estos apéndices, denominados cercos en la tijereta, sirven para defenderse de los enemigos (los muestra como disuasión), para sujetar a las presas y tienen una función relevante en la reproducción, ya que el macho los utiliza durante el cortejo (con ellos le da a la hembra suaves y continuos golpecitos en el abdomen) y durante el apareamiento.

Es un insecto, de largas antenas y color rojizo oscuro y brillante, aunque la cabeza y el tórax son de tonalidad más clara.

Forficula auricularia es una excepción dentro de las distintas especias que podemos encontrar de tijereta porque tiene 2 pares de alas bien plegadas, protegidas por pequeños elitros, de ahí que puede llegar a volar, aunque generalmente no lo hace.

Alimentación de la tijereta

Posee unas piezas bucales de tipo masticador que le permiten triturar muy bien el alimento. Es una especie omnívora porque, principalmente, se alimenta de materia vegetal, pero también se puede alimentar de insectos vivos y muertos e incluso de individuos de la propia especie. Es decir, se ha visto casos de canibalismo en esta especie.

Reproducción de la tijereta

Diferenciamos al macho de la hembra porque tiene unos cercos más poderosos y arqueados, mientras que en esta última son rectilíneos y pequeños.

La tijereta es un insecto con reproducción ovípara y metamorfosis incompleta, ya que sus crías se parecen a los adultos.

* Información relacionada: Reproducción de la tijereta

Comportamiento de la tijereta

Las tijeretas son insectos que reciben dicho nombre por su apéndice abdominal en forma de pinza

Podemos encontrar los adultos desde julio hasta octubre. Con la llegada del frío las tijeretas macho morirán mientras que las hembras sobreviven a él encerradas en sus nidos al cuidado de su descendencia, hasta que mueren exhaustas en junio.

En caso de encontrarse amenazada, la tijereta, además de servirse de la ayuda de su valiosísimo apéndice abdominal, secreta una sustancia maloliente a través de unas glándulas que tiene en el abdomen.

* Información relacionada: Comportamiento de los animales

Dónde vive la tijereta

La tijereta vive en ambientes húmedos y no tolera la sequedad.

Es un animal de hábitos crepusculares y nocturnos; de día, permanece oculta en sitios en los que solamente puede acceder gracias a su morfología aplanada y a la gran flexibilidad de su cuerpo que le permiten colarse por estrechas fisuras. La podemos encontrar bien protegida en lugares tales como debajo de tiestos, debajo de las piedras, en grietas de muros, etc.

Ha sido introducida entre en América del Norte y en América del sur y actualmente Forficula auricularia se trata de una especie cosmopolita; aunque el área natural de distribución de la tijereta comprende Europa, Asia occidental y norte de África.

Problemas que causa de la tijereta

De forma general, Forficula auricularia es un insecto necesario para el ser humano ya que desempeña un papel beneficioso en la agricultura. Ésta da caza a pequeños artrópodos como pulgones y consume huevos de babosas. Pero no sólo es útil por este aspecto, la tijereta a su vez sirve de fuente de alimento a animales insectívoros, y por la tanto, beneficiosos como a arañas, a pájaros y a ciertos mamíferos. También interviene en la polinización.

No obstante, no debemos olvidar que consume gran cantidad de vegetales, tanto restos de plantas como vegetales vivos; con lo que cuando el jardín o huerto se encuentra frente a un problema de plaga de esta especie es inevitable la aparición consecuente de una serie de daños. Las tijeretas en un gran número demasiado alto atacan brotes tiernos, frutos y hasta flores.

También es verdad que raramente se dan plagas de tijereta y muchas veces se atribuyen a estos inocentes ayudantes del jardinero los destrozos de babosas y caracoles. En las zonas en las que las tijeretas han sido introducidas, se intenta paliar el equilibrio natural que si existe en las áreas nativas con la introducción de Bigonicheta spinipennis, una mosca que parasita a esta especie y así se trata de suplir muchos de los enemigos de la tijereta ausentes en estas zonas.

Enemigos de la tijereta

La tijereta tienen unos apéndices abdominales en forma de pinza denominados cercos que le sirven para defenderse de los enemigos.

Cuando un depredador se intenta acercar a la tijereta, este insecto levanta el final del abdomen para enseñar su arma, los poderosos cercos que son muy útiles como elemento de disuasión.

Leyendas sobre la tijereta

Existe una falsa leyenda que atribuye a estos animales la costumbre de introducirse en la oreja de los seres humanos que ocasionaría, obviamente, perforaciones en el tímpano.

Esta creencia puede ser motivada porque estos animales se esconden en lugares pequeños y estrechos y algunos de ellos nos recuerdan a las orejas como son los albaricoques.

Más información sobre otros insectos.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos
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Artículo actualizado el: 7 noviembre, 2019

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