Características de la albahaca

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la albahaca?

Características de la albahaca (Ocimum basilicum)

Dibujo de albahaca
Ilustración de la planta

Nombre vulgar: Albahaca, basílica, alhabaga, alhábega

Inglés: Basil, Sweet Basil, Cuban Basil

Nombre científico: Ocimum basilicum L.

Familia: Labiadas

Hábitat: ¿Dónde crece la albahaca?

Planta de jardín, cultivada en huertos, macetas, etc. Originaria de la India.

Descripción de la albahaca

Hierba anual de hasta 1 m.

Tallos rectos y múltiples, redondeados por debajo y cuadrangulares por arriba.

Hojas ovadas o lanceoladas, opuestas de hasta 5 cm., largamente pecioladas, con el haz más oscuro que el envés, muy aromáticas.

Flores agrupadas en espigas de verticilos poco densos, formados por 6 flores cada uno. Cáliz pentalobular con el margen ciliado. Corola de hasta 1 cm, blanca o rosada, con los estambres blancos. Labio superior cuadrilobulado e inferior entero. Flores muy aromáticas y melíferas.

Fruto en tetraaquenio con semillas pequeñas oblongas.

Recolección y conservación de la albahaca

Hojas de albahaca. Se utilizan frescas como hierba aromática
  • La albahaca es una planta comestible que se cultiva. Las hojas y sumidades florales se recogen en verano.
  • Se secan a la sombra y se guardan en un recipiente de vidrio bien cerrado.
  • La albahaca se puede congelar para poder utilizarla fresca en las recetas durante todo el año.

Albahaca rica en aceite esencial

La albahaca es muy rica en aceite esencial (0,2 – 1%). Precisamente es esta riqueza en aceites esenciales lo que le proporciona el aroma tan intenso y característico a la planta de la albahaca (en hojas y flores)

El aceite esencial de albahaca contiene:  Estragol (55%), eugenol, linalol, acetato de linalio, metilcinamato, cineol, borneol, ocimeno, geraniol, anetol, beta-cariofileno, alfa-terpineol, pineno, alcanfor, carvacrol.

Otros componentes de la albahaca

Flor de albahaca
Detalle de una flor de albahaca

Además de aceite esencial, la albahaca contiene principalmente

* Nota: Existen diferentes especies y variedades de albahaca, algunas de ellas, con quimiotipos o composición de los aceites esenciales distintos.

Usos de la albahaca

La albahaca se utiliza:

  • Como especia comestible: fresca en ensaladas u otras preparaciones
  • Como planta de jardinería: En macetas o parterres
  • Para espantar los mosquitos: La planta fresca ahuyenta estos insectos, por lo que se puede dejar una maceta delante de  la puerta de una casa o el alfeizar de una ventana para que no entren.
  • Como planta medicinal
Propiedades de la albahaca dibujo
Propiedades de la albahaca

punto rojoMás información sobre las propiedades de la  albahaca, recetas y toxicidad.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

17 mayo, 2020

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