Características de la gayuba

Este artículo ha sido avalado por Julián Masats - Ingeniero técnico agrícola especializado en hortofructicultura y jardinería.

¿Qué es la gayuba?

Características de la gayuba (Arctostaphylos uva-ursi)

DIBUJO

Dibujo de la planta

Nombre vulgar: Gayuba, uva de oso, uva de zorro, madroño rastrero, galluva, uvaduz, uvas de oso, azunges, uruga, bayubera

– Inglés / English: Bearberry, Bearberry manzanita, Mealberry, Kinnikinnick, Red bearberry, Kinnikinnik

– Francés / Français: Busserole, Raisin-d’ours commun

– Catalán / Català: Boixerola, gallufera, raïm d’ase, gallufa, muixa,

– Vasco /Euskara: Azeri-mahats

– Gallego / Galego: Uva de oso

– Portugués / Português: Uva-de-urso

– Italiano / Italiano: Uva ursina

– Alemán /Deutsch: Bärentraube, Echte Bärentraube, Immergrüne Bärentraube

– Holandés / Nederlands: Berendruif

– Danés / Dansk: Hedemelbærris

– Polaco / Polski: Mącznica lekarska

– Sueco / Svenska: Mjölon

– Finlandés / Suomi: Sianpuolukka

– Noruego / Norsk bokmål: Melbær

– Ruso / Русский: Толокня́нка обыкнове́нная

Nombre científico: Arctostaphylos uva-ursi Sprengel – Arbutus uva-ursi L.

Curiosidades sobre la gayuba

El nombre Uva-ursi (Uva de los osos) se debe a la afición que tienen estos plantígrados por el fruto de esta planta.

Familia: Ericáceas

Hábitat. ¿Dónde crece la gayuba?

En bosques poco densos y brezales de montaña. Muy habitual en zonas montañosas mediterráneas y continentales. Suele crecer en carrascales, rebollares y coscojares.

Descripción de la gayuba

gayuba arbusto hojas frutos

Foto de arbusto de gayuba, se observa su aspecto rastrero, forma de las hojas y frutos

Arbusto perenne, pequeño y rastrero, de la familia de las Ericáceas de hasta 2 m de longitud. Sus pequeñas raíces resultan muy beneficiosas para el terreno al evitar la erosión del suelo. Tallos leñosos, amarronados, tendidos con muchos rebrotes que se extienden por el suelo; los más jóvenes erectos.

Hojas opuestas, enteras, ovaladas o espatuladas, de hasta 2 cm, verde brillantes por el haz; más oscuras por el envés, coriáceas que se amplían hacia el ápice. Su sabor es amargo y astringente.

Flores de hasta 6 mm en racimos colgantes sobre pedúnculos rojizos; de color blanco o rosadas, en forma de » farolillo» o cascabel.

Fruto en drupa, rojizos cuando maduran, de unos 8 mm. En bosques poco densos y brezales de montaña.

Componentes de la gayuba

Su principio activo es la arbutina, una sustancia presente en sus hojas que se puede obtener a partir de la infusión. Además, en la planta también se encuentra:

  • Vitamina C
  • Flavonoides: flavonoles (miricetina, quercitina) y glicósidos (hiperina, isoquercitrina, miriscitrina, quercitina).
  • Quinonas (6%): principalmente arbutina (=arbutósido) (5 – 15%) y glucósidos, metilarbutina, ericolina, ericinol.
  • Ácidos málico y ursólico
  • Taninos hidrolizables (15-20%): ácido elágico y gálico, galotaninos.
  • Terpenoides: alfa y beta amirina, lupeol, uvaol, ácido ursólico.

Partes utilizadas de la planta

  • En medicina natural se utilizan las hojas.
  • No se conoce la comestibilidad de los frutos. Parece que pueden ser comestibles, pero no son un alimento apreciado debido a que son insípidos. Ante la falta de datos sobre su toxicidad, no se recomienda su consumo.

Usos de la gayuba

Este arbusto de la familia de las ericáceas se usa como:

    • Planta comestible: Se cree que los pueblos indígenas americanos consumían los frutos de esta planta.
    • Tintóreo: Con sus hojas los indígenas hacían tintes.
    • Para curtir: Por el gran contenido en taninos de sus hojas se han usado para curtir pieles.
    • Como planta medicinal

Más información sobre la gayuba.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

18 noviembre, 2020

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