CARACTERÍSTICAS DE LA PIMIENTA CUBEBA

(Piper cubeba L.)

Clasificación botánica

Reino

Plantae

Subreino

Tracheobionta
Plantas vasculares

Superdivisión

Spermatophyta
Plantas con semillas

División

Magnoliophyta
Plantas con flores

Clase

Magnoliopsida
Dicotiledóneas

Orden

Piperales

Familia

Piperaceae

Género

Piper

Especie

P. cubeba L.

* Más información: Clasificación de las plantas

Nombre vulgar: Cubeba, pimienta Cubeba, cordoncillo, pimienta de cola (referido a que es pedunculada), pimienta de Java.

- Inglés: Cubeb, Kubeben pepper, tailed pepper.
- Catalán: pebre cubeba
- Alemán: Kubeben-Pfeffer, Schwanz-Pfeffer
- Francés: cubèbe , Poivre a Queue

Nombre científico: Piper cubeba L.
Sinónimo taxonómico: Cubeba officinalis.

Familia: Piperaceae o Piperáceas.

Hábitat: planta originaria de Indonesia, la región de Java y Molucas.

En la actualidad, la Cubeba se cultiva principalmente en el sureste asiático, la región de Indonesia. La cubeba es una liana o enredadera que normalmente se cultiba junto a los árboles de café.

En general es una planta muy parecida a la pimienta negra (Piper nigrum) aunque se diferencia de ésta por sus frutos pedunculados. Esta característica le otorga también la denominación "pimienta de cola", siendo "cola" el término coloquial para describir el pecíolo del fruto.

Descripción botánica de la Pimienta Cubeba

La Pimienta Cubeba (Piper cubeba) es una planta trepadora perenne de hasta 6 metros de altura que posee aceites esenciales en hojas y semillas, desprendiendo una fuerte fragancia.

Hojas pecioladas, redondas o acorazonadas (lo que la diferencia de otros Piper), de 2,5-5 centímetros de largo. La inflorescencia es una espiga floral pedunculada que nace del nudo de los tallos principales de forma opuesta a las hojas.

Flores de color verde amarillento y dispuestas en forma de espiral a lo largo del raquis. Las flores son sésiles aunque su fruto es pedunculado en la madurez.

El fruto de la pimienta cubeba es una drupa de mesocarpo carnoso, de aproximadamente 4 milímetros de diámetro y color marrón-grisáceo. El fruto se diferencia de los demás granos de Piper por ser pedunculado. El pedúnculo del fruto mide aproximadamente 6 milímetros. Sabor amargo y picante. El fruto posee una corteza parda, con venillas prominentes que forman una especie de enrejado en toda la superficie. En el interior reserva una semilla de color blanco, aceitosa y que desprende un fuerte olor piperáceo. Tiene sabor amargo y aromático.

La cubeba no debe confundirse con la falsa cubeba (P. crassipes), utilizada habitualmente para adulterar mezclas aromáticas con Cubeba.

Composición de la Pimienta Cubeba

- Resinoides

- Monoterpenos: cubeneno, levo-cineol, thujeno, felandreno, pineno, delta-cadineno.

- Alcoholes terpenos: cubenol, cubebol, cadinol, ledol.

- Sesquiterpenos: aromadendreno, bisaboleno, beta-cariofileno, calameneno, humuleno.

- Fenilpropanos: mirceno, eugenol, safrol, sabinol.

- Cubenina o cubenino: responsable de las propiedades medicinales de la cubeba. Sustancia descubierta en 1839 por Eugène Soubeiran. El aceite contiene 1% de ácido cubeico y cerca de un 6% de resina.

Composición del fruto de la pimienta Cubeba (Piper cubeba)

Compuesto

Contenido
(en ppm.)

Resinoides

64.000 - 85.000

Resina

30.000 - 37.000

Cubebina

25.000

Cubebol

10.000 - 20.000

Cadineno

8.800 - 17.600

Cubeneno

7.100 - 14.200

Aromadendreno

4.200 - 8.400

Calameneno

3.700 - 7.400

Cariofileno

3.700 - 7.400

Cubenol

1.750 - 3.500

Bisaboleno

1.500 - 3.000

Muuroleno

1.200 - 2.400

Cadinol

1.000 - 2.000

Cineol

700 - 1.400

Más información sobre la Pimienta.

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