Tipos de pimienta

Clases o variedades de pimienta

¿Qué es la pimienta?

La pimienta es una especia aromática muy popular en la cocina, apreciada desde la antigüedad y aún a día de hoy, presente en la mesa de casi todos los restaurantes del mundo. En general, la pimienta proporciona sabor picante y aroma fragante a los platos.

pimienta

La planta de la pimienta auténtica se llama Piper nigrum L. y es una planta trepadora.

¿Qué significa pimienta?

La palabra pimienta es derivada del nombre Sánscrito pippalis, que significa ‘negro’ en lengua Krishna. Pippalis se tradujo al latín como Piper, y con este nombre se designa el género botánico de todas las Piperáceas.

¿Por qué pica la pimienta?

Las platas Piperáceas son muy aromáticas debido a que contienen muchos aceites esencialesen las hojas y frutos. Sus aceites esenciales contienen sustancias muy aromáticas, entre las que destaca la piperina, un alcaloide responsable del sabor picante de algunas de estas especias. Los alcaloides son un tipo de fitoquímicos que producen las plantas.

¿Qué diferencia los tipos de pimienta?

Sin embargo, con el paso de los años, el uso de la palabra pimienta se ha convertido en sinónimo de especia picante; y no todas las especias que se denominan con este nombre corresponden a la familia de las Piperáceas.

¿Cuáles son todos los tipos de pimienta que existen?

Los tipos de pimienta se pueden clasificar botánicamente en:

tipos pimienta

Mezclum de pimientas: negra, blanca, rosa y pimienta de Jamaica.

  • Pimientas del género Piper
  • Pimienta de Jamaica (Pimenta dioica)
  • Pimienta de Sichuán (Zanthoxylum piperitum)
  • Pimienta rosa (Schinus molle)
  • Pimienta de agua o acuática (Polygonum hydropiper)
  • Grano del paraíso (Aframomum melegueta)
  • Pimientas del género Capsicum

Tipos de pimientas del género Piper

Referido a las plantas del mismo género botánico Piper tenemos las siguientes plantas:

pimienta tipos

La pimienta puede ser de diferentes tipos: negra, blanca, verde o roja. Hay todo un mundo de matices en la elaboración de las especias y su procesamiento, y los cocineros distinguen cada tipo por sus aromas.

  • Pimienta negra (Piper nigrum L.). Especia aromática muy fragante, de sabor intenso y picante. Es la especia más popular y se encuentra en casi todo el mundo. La pimienta negra, pimienta verde, pimienta roja y pimienta blanca proceden de los granos de pimienta negra y difieren únicamente en su tratamiento y estado de madurez.
  • Pimienta Cubeba o de cola (Piper cubeba). Planta cuyos frutos son muy parecidos a la pimienta, aunque se caracteriza porque éstos son pedicelados («con ramita o cola»). Antiguamente era una especia muy utilizada, aunque debido a su sabor amargo, es posible que cayera en desuso confundiéndola con una pimienta de mala calidad. También posee propiedades medicinales.
  • Pimienta larga (Piper longum). Originaria de India, se caracteriza por tener frutos soldados, utilizándose su espiga frutal compacta, seca y triturada, para cocinar. Se añade a mezclas de curry o se usa como sustituto de la pimienta negra. Congénere de la Pimienta negra.
  • Pimienta larga de Java (Piper retrofractum). Especie también originaria de la India, parecida a la pimienta larga por sus frutos soldados en forma de espiga frutal compacta. Especia más picante incluso que la Pimienta negra.

Otras especies menos conocidas de pimienta

  • Pimienta Betel (Piper betle): Las hojas y las nueces de betel se mastican habitualmente en los países del sudestes asiático para obtener sus propiedades.

    pimenta

    Las hojas de la pimienta betel se consumen en el sudeste asiático

  • Pimienta de Guinea (Piper guineense). Planta cuyos frutos se utilizan como sustitutos de la pimienta negra, aunque éstos poseen sabor menos picante.
  • Acuyo, Cordoncillo o Hierba Santa (Piper auritum). Aunque no se llame popularmente como pimienta, las hojas de esta planta Piper se utilizan como especia aromática en la cocina de mesoamérica, ya que proporciona un agradable sabor picante.
  • Matico, hierba del soldado (Piper aduncun). Arbusto de mesoamérica frecuentemente utilizado como sustituto de la pimienta negra.
  • Kava-kava (Piper methyscum). Otra planta del género Piper que se esconde bajo el nombre Kava-kava o kava. Sus compuestos aromáticos son muy valorados como ansiolítico por la aromaterapia. Posee propiedades medicinales (partes subterráneas de la planta), aunque puede tener efectos tóxicos.

Otros tipos de pimienta

En muchas lenguas, el término pimienta se extiende plantas que no pertenecen al género Piper. Esta denominación común entre las diferentes especies botánicas es debida al parecido en el sabor picante con los tipos de pimienta (plantas del género Piper).

Los primeros en otorgar estos nombres fueron los colonizadores del Nuevo Mundo, debido al parecido de las nuevas especias (de géneros botánicos diversos) a la pimienta (Piper spp.) que ya conocían gracias a su comercio por la Ruta de las Especias. Por lo tanto, no es de extrañar que la mayoría de pimientas que no pertenecen al género Piper procedan del continente americano.

pimienta

Foto frutos de pimienta de Jamaica (Pimenta dioica)

  • Pimienta de Jamaica (Pimenta dioica). Árbol del Caribe caracterizado por desprender un fuerte aroma. Sus frutos son parecidos a la pimienta negra en cuanto a la forma y color, aunque su sabor es una mezcla de canela, nuez moscada, pimienta y clavo de olor. Por este motivo, sus granos son llamados cuatro especias o allspice.
  • Grano del paraíso (Aframomum melegueta). Zingiberácea originaria de África. Con el mismo nombre Malagueta fue designada la pimienta de Jamaica, debido a que cuando los esclavos africanos la descubrieron en América les recordó al grano del paraíso.
    pimienta de Sichuán
    La pimienta de Sichuán está siendo muy estudiada porque, por sus componentes, puede tener muchas propiedades beneficiosas
  • Pimienta de Sichuán (Zanthoxylum piperitum). Anacardiácea originaria de China, la región de Szechuan. Sabor picante, refrescante y con un toque alimonado. Se está estudiado la adición de pimienta de Szcechuan para disminuir la sal que se añade a las patatas fritas en los restaurantes de comida rápida, dado que esta especia tiene propiedades muy potentes para ensalzar el sabor salado, sin aportar sodio. Además, tiene propiedades para disminuir el apetito, lo que podría influir en la obesidad.
  • Pimienta de agua o acuática (Polygonum hydropiper). Poligonácea oriunda de los lugares húmedos que posee hojas de intenso sabor picante. Se utilizan sus hojas secas y molidas como pimienta y sustituto de la sal. También posee propiedades medicinales.
    pimienta
    La pimienta rosa (Schinus molle) procede de un árbol muy habitual en las ciudades.
  • Pimienta rosa (Schinus molle). En esta ocasión se trata del fruto de un árbol muy habitual en las zonas cálidas del planeta y ciudades. Este tipo de pimienta no posee sabor especialmente picante, sino más bien dulce y afrutado. Consumida en exceso puede ser tóxica

Pimientas del género Capsicum

Las especias Capsicum deben su denominación «pimienta» al sabor picante que le aporta la capsaicina. En este grupo tenemos la pimienta de Cayena (Capsicum frutescens) y todo el grupo de los chiles y pimientos picantes, plantas de la familia de las solanáceas, que tiene sabor picante debido al alcaloide capsaicina, del que se han descubierto muchas propiedades medicinales.

pimienta
Foto frutos de pimienta de Cayena (Capsicum frutescens)

Otros usos de piper

Existen muchas denominaciones botánicas que inluyen el término piper en la descripción latina de la especie, como es el caso de la menta ( Mentha piperita), por su característica picante.

hierbas aromaticas

Propiedades de las hierbas aromáticas

*Información relacionada: ¿Qué nutrientes tienen las especias y hierbas?

punto rojo Más información sobre la pimienta.

Editorial
Escrito por Editorial Equipo de Botanical-online encargado de la redacción de contenidos

Otros artículos de interés

El material que aquí se trabaja tiene carácter informativo. En caso de duda, consúltese con el facultativo.
"Botanical-online" no se hace responsable de los perjuicios ocasionados por la automedicación.

Botanical-online es una página informativa que describe, entre otros temas, los usos tradicionales de las plantas desde un punto de vista terapéutico. Sus descripciones no sustituyen el consejo profesional. Botanical-online no se hace responsable de la automedicación y recomienda consultar con el facultativo.
Aceptar